Kent

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til: navigasjon, søk

Kent

EnglandKent.png
Vist i England

Status: Seremonielt og (mindre) administrativt grevskap
Region: Sørøst-England
Adm. senter: Maidstone
Areal:
-Totalt:
-Adm. areal:

3736 km²
3544 km²
Befolkning:
-Totalt:
-Tetthet:
-Adm. areal:

1 589 252 (2002)
425/km²
1 338 331 (2002)
ISO 3166-2: GB-KEN
ONS-kode: 29
NUTS 3: UKJ42

Distrikter
Distrikter

Kent er et grevskap i England, sørøst for London. Hovedbyen er Maidstone. Kent grenser til East Sussex, Surrey, Greater London og Essex. Sistnevnte grense er fastsatt i midten av Themsens elveløp. Andre viktige byer i Kent er Canterbury, som er sete for erkebispedømmet Canterbury, og Rochester-upon-Medway.

Havnebygning i Whitstable

Kanaltunnelen starter på engelsk side i Cheriton i Kent, med jernbaneforbindelse til Frankrike. Flyplasser finnes ved Headcorn, Lydd, Manston og Rochester. Blant berømte personer fra Kent finner man Charles Dickens og Charles Darwin. Canterburykatedralen i Kent har vært setet for erkebiskopen av Canterbury, overhodet for den engelske kirke, siden England ble konvertert til kristendommen av den hellige Augustin500-tallet. Mellom London og Doverstredet, som skiller England fra det europeiske fastlandet, har det vært både diplomati og konflikt, fra fredssamtalene 1978 og 2004 på Leeds Castle og til slaget om Storbritannia under den andre verdenskrigen.

England har vært avhengig av Kents havner for å framskaffe krigsskip gjennom det meste av landets historie; Cinque Ports (de fem havner) på 1100-1300-tallet, og skipsverftet Chatham Dockyard1500-1900-tallet har vært av særlig betydning. Frankrike kan bli klart sett i vakkert vær fra Folkestone og de hvite klippene ved Dover. Åser i form av North Downs og Greensand Ridge er spennvidden av grevskapet og i en rekke daler innimellom og i sør hvor de fleste av de 26 festningene er. Kanaltunnelen starter på engelsk side i Cheriton i Kent, med jernbaneforbindelse til Frankrike. Flyplasser finnes ved Headcorn, Lydd, Manston og Rochester.

Kent regnes normalt som et vakkert og relativt uberørt område, men det finnes også et gruveområde hvor det har vært stor aktivitet tidligere. Distriktet Thanet er et av de minst utviklede områder med hensyn til infrastruktur i det sørlige England. Ved Dungeness ligger et atomkraftverk. På grunn av dens relative overflod av frukthager og humlehager er Kent kjent som «Englands hage».[1][2] Frakt, logistikk og turisme er de fremste industriene i hele grevskapet; betydelig industri i nordvestlige Kent består av pukk til bygningsmaterialer, trykkeri, og vitenskapelig forskning. Kullindustri har også spilt en rolle i Kents historie. Store deler av Kent er innenfor Londons pendlerbelte. 28 prosent av grevskapet utgjør to av områdene med særlig vakker natur: North Downs og Weald.

Blant berømte personer fra Kent finner man Charles Dickens og Charles Darwin.

Historie[rediger | rediger kilde]

Rochesterkatedralen i Kent

Området har vært bebodd siden eldre steinalder, noe som er bevist gjennom funn i steinbruddd i Swanscombe. I yngre steinalder ble det reist megalitter ved Medway. Det er også gode spor etter bebyggelse fra bronsealder, jernalder og romersk tid.

Navnet Kent kommer fra brytonisk Cantus, som betyr en «kant » eller «grense»; dette viser til områdets beliggenhet i ytterkanten av England. Julius Cæsar nevnte det som Cantium, og kalte innbyggerne for Cantiaci.

400-tallet oppsto kongedømmet Kent, som ifølge legenden ble opprettet da den britiske lederen Vortigern ga området til jyden Hengest mot at han ga britene hjelp mot keltiske og germanske plyndringstokter. I 730 blir det i en kilde kalt Cantia, og i 835 Cent.

I 597 ble bispedømmet Canterbury opprettet, og i 601 ble det opphøyet til erkebispedømme. Egentlig skulle det hatt sete i London, men den første biskopen, Augustin, fant ut at det ikke var trygt å opprette det der, og valget falt på Kent. Dermed skulle Kent med tiden bli sentrum først for Den katolske kirke i England, og senere for anglikanske kommunion.

Etter normannernes invasjon i 1066 tok folket i Kent mottoet Invicta, «ubeseiret», og hevdet at de hadde skremt vekk normannerne. Dette var usant, men ble antagelig brukt i et forsøk på å fremheve seg selv på bekostning av folket i Sussex, der Harald Godwinson falt i slaget ved Hastings.

I middelalderen brøt det ut flere opprør i Kent. Spesielt viktig er Bondeopprøret ledet av Wat Tyler, Jack Cades opprør i 1450, og Thomas Wyatts hær som marsjerte mot dronning Maria Tudor i London i 1553. Etter at Thomas Becket hadde lidd martyrdøden i Canterbury, ble katedralen et viktig pilegrimsmål. Byens rolle som religiøst senter inspirerte Chaucers Canterbury Tales, et verk som regnes som viktig ikke bare litterært sett, men også for det engelske språkets utvikling.

1600-tallet ble det bygget opp militære styrker og befestninger i Kent som et svar på trusselen fra Nederland og Frankrike. Det ble særlig bygget mange kystfort etter at den nederlandske flåte angrep Medway i 1667.

Under den andre verdenskrig lå flere viktige flybaser i Kent. Disse spilte en viktig rolle, først i slaget om Storbritannia og senere i kampen om luftherredømme over Frankrike etter D-dagen. Flybasene betød dessverre også at sivilbefolkningen led under bombardement fra kontinentet og bombing fra tyske fly.

Geografi[rediger | rediger kilde]

Kent er det engelske grevskap som ligger lengst sørøst i landet. Det avgrenses mot nord av Themsen og Nordsjøen, og mot sør av Doverstredet og Den engelske kanal. Det europeiske kontinentet er bare omkring 33 km unna over Doverstredet.

En serie åsrygger går gjennom grevskapet fra vest til øst. Disse er rester av Wealden-kuppelen, som ble presset opp under bevegelser i jordskorpen for mellom 10 og 20 millioner år siden. Erosjon har slipt dem ned til åsrygger med daler mellom. Det mest kjente geografiske landemerke er antagelig de hvite klippene nær Dover.

Elven Medway starter nær Edenbridge og renner omkring 40 km østover til den er nær Maidstone, og vender så nordover. Den går gjennom North Downs ved Rochester, og renner så inn i Themsen som dens siste sideelv nær Sheerness. Elven har tidevannsforskjell opp til slusen ved Allington; tidligere seilte fraktskip helt opp til Tonbridge.

Industri[rediger | rediger kilde]

Konvertert tørkehus for humle ved Frittenden

I middelalderen hadde området nasjonal betydning i produksjonen av jern og tekstiler.

Kent kalles noen ganger «Englands hage», på grunn av omfattende jordbruk, store frukthager og humledyrking. På landet er det vanlig å se store bygninger til tørking av humle; mange av dem er ikke lenger i bruk og har blitt gjort om til boliger.

I nyere tid har de tre viktigste industriene vært papirproduksjon, sementproduksjon og kullgruvedrift. Papirproduksjonen, som er avhengig av store mengder rent vann, ble først lagt langs elvene Darent og Stour, og sideelvene til Medway. Senere ble det lagt papirfabrikker ved andre vannveier, blant annet ved Themsen. Sement ble en viktig vare på 1800-tallet, da det foregikk intens byggevirksomhet i Sør-England. Det er store mengder kalk i Kent, og enorme brudd er synlige mellom Stone og Gravesend og andre steder i grevskapet. Kull ble tatt ut i det østlige Kent, med flere gruver i drift fra omkring 1900. Hele gruvedriften er nå lagt ned.

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ «Kent loses its Garden of England title to North Yorkshire». The Guardian 1. juni 2006
  2. ^ «Garden of England title defended», BBC 1. juni 2006

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]