Herman Smith-Johannsen

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Herman «Jackrabbit» Smith-Johannsen (født 15. juni 1875 i Horten, død 5. januar 1987 i Tønsberg) var en norsk-canadisk langrennssporten og superhundreåring. Han er også kjent for å ha vært en av de som innførte langrennsporten til Canada og Nord-Amerika.[trenger referanse]

Etter de første barneårene i Horten, kom Herman Smith-Johannsen til Kristiania ca. 1883. I 1894 ble han sekondløytnant, og dro så til Tyskland. Der tok Smith-Johannsen ingeniørutdannelse ved Universitetet i Berlin 1894 til 1899. Hans store skiinteresse fulgte ham gjennom hele livet. I studietiden dro han ofte til Alpene for å gå på ski i feriene. En gang ble han arrestert av tysk politi for å ha gått på ski på gaten Kurfürstendamm i Berlin.

Etter endt studium emigrerte han til Cleveland i Ohio, USA og arbeidet som maskinselger. Han ble ansatt hos Brown Hoisting Machinery Company i 1901. På en salgstur til Canada i 1902 (der han solgte maskiner til Grand Trunk Railroad), ble han kjent med en First Nations creeindianer som skal ha gitt ham tilnavnet «Jackrabbit» siden han beveget seg så raskt på ski, sammenlignet med de trugene andre brukte. Han utviklet vennskap med creeindianerne i North Bay, Ontario.

I 1907 giftet han seg med Alice – "Mrs. J", som hun ble kalt – (pikenavn Robinson). Hun var datter av en dommer fra Cleveland. Herman Smith-Johannsen kalte giftermålet "the most wonderful good luck in my life". Paret fikk tre barn: Alice Elisabeth (født 1911 i HavannaCuba), Margaret "Peggy" Austin og Robert "Bob" Smith-Johannsen (f. 11. desember 1915, død på 1990-tallet, bodde i Vestfold deler av sitt liv).

1907-1915 ble det færre anledninger for skiturer, i og med at familien var stasjonert i Havanna på Cuba. Han solgte maskiner og teknisk utstyr til industribedrifter på Cuba og De vestindiske øyer. Etter 1915 var de i Canada noen år, så Lake Placid i staten New York fra 1922 til 1928.

Deretter emigrerte de permanent til Canada, først til Westmount, en forstad til Montreal i 1928, så bosatte de seg i Laurentides-regionen i den fransktalende delen i Canada. Her lærte han seg fransk og introduserte langrennssporten i området. Om vinteren gikk han fremdeles daglig på ski i sitt 100. år, og ble "oppdaget" av hele den skiinteresserte verden.

Han ble canadisk statsborger i 1928, og bodde sammenhengende i Canada i 58 år (fra 1928 til høsten 1986). De siste 28 årene bodde han i 220 rue Beauine i byen Piedmont i Quebec, beliggende 60 km nord for Montreal. Huset er nå "Jackrabbit Museum".

Han ble i 1972 utnevnt til medlem av Order of Canada for sine bidrag til å innføre skisporten som helsemessig og fritidsmessig aktivitet i Canada. I 1974 kom en film om hans liv, "Jackrabbit" (National Film Board of Canada).

Hermann Smith-Johannsen flyttet tilbake til Norge da han var 111 år gammel. Flyttingen til Nøtterøy, der sønnen Robert da bodde, er registrert den 19. september i 1986. Han døde av lungebetennelse på sykehuset i Tønsberg noen måneder senere, og var den siste måneden av sitt liv verdens eldste levende mann. Herman Smith-Johannsen ble gravlagt ved kirken Saint-Saveur (i Piedmont, Quebec, ved siden av sin kone, som døde i 1963.

Hans foreldre var kommandør i marinen og verftsjef Fritz Anthon Moritz Johannsen, f. 1846 i Laurvig (Larvik) og Agnes (pikenavn Smith) Johannsen, født 1849 i Fredriksvern (Stavern).

Se også[rediger | rediger kilde]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  • Møller, Arvid (1980). Høvding Herman. Fortellingen om Herman Smith-Johannsen, Aschehoug Forlag, Oslo.
  • Johannsen, Alice E.(1993). The Legendary Jackrabbit Johannsen. McGill-Queens University Press. ISBN 0-7735-1151-2
  • Powell, Brian et al. (1975). Jackrabbit His First Hundred Years. Collier Macmillan Canada, Ltd.
  • Norton, Phillip. "Jackrabbit Johannsen. The Pioneer of Skiing in Canada". Canadian Geographic Magazine, Apr/May-1987:18-23.

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]