Robert Smith (1757–1842)

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Robert Smith
Robert Smith
Født 3. november 1757
Lancaster i Pennsylvania
Død 26. november 1842 (85 år)
Baltimore i Maryland
Yrke Politiker og advokat
Parti Det republikanske parti
2. marineminister i USA
1801–1809
President Thomas Jefferson
Forgjenger Benjamin Stoddert
Etterfølger Paul Hamilton
(5). justisminister i USA
Mars–august 1805
President Thomas Jefferson
Forgjenger Levi Lincoln
Etterfølger John Breckinridge
6. utenriksminister i USA
1809–1811
President James Madison
Forgjenger James Madison
Etterfølger James Monroe
Signatur
Robert Smith sin signatur
For flere tilfeller av navnet, se Robert Smith.

Robert Smith (født 3. november 1757 i Lancaster i Pennsylvania, død 26. november 1842 i Baltimore i Maryland) var en amerikansk advokat og politiker kjent som landets andre marineminister i perioden 1801 til 1809 og som utenriksminister i perioden 1809 til 1811 samt en kortere periode som justisminister i 1805.

Biografi[rediger | rediger kilde]

Smith tjenestegjorde for den kontinentale armé under den amerikanske uavhengighetskrigen, hvor han blant annet deltok under slaget ved Brandywine. Han studerte rettsvitenskap etter krigens slutt ved College of New Jersey, som i moderne tid går under navnet Princeton University. Etter dette arbeidet han som advokat i Maryland, hvor han også ble folkevalgt valgmann for valgmannskollegiet i Maryland i forkant av Presidentvalget i 1789. Smith ble deretter medlem av delstatsenatet i Maryland fra 1793 til 1795.

Marineminister og justisminister[rediger | rediger kilde]

I juli 1801 ble Smith utnevnt til marineminister av president Thomas Jefferson etter at William Jones hadde takket nei til stillingen. Den 2. mars 1805 godkjente Senatet ansettelsen av Smith som justisminister samtidig som de godkjente utnevnelsen av Jacob Crowninshield som ny marineminister. Crowninshield avslo deretter forespørselen fra Thomas Jefferson, slik at Smith for en periode satt i begge ministerpostene.

Løsningen ble etterhvert at Jefferson utnevnte John Breckinridge (daværende senator fra Kentucky) som ny justisminister, samtidig som Smith fikk fortsette i sitt verv som marineminister. Smith forlot for øvrig embetet ved slutten av presidentperioden til Jefferson i begynnelsen av mars 1809.

Utenriksminister[rediger | rediger kilde]

Kun to dager at han gikk av som marineminister i Jefferson-regjeringen ble han utnevnt til utenriksminister av den påtroppende presidenten James Madison den 6. mars 1809, en mann som selv hadde sittet i samme embete under den forrige regjeringen. Innad i Madison-kabinettet var Smith en bitter motstander av finansministeren Albert Gallatin, som opprinnelig hadde blitt forespurt om det samme embetet, men som hadde fått motbør fra senatet og Smith selv på grunn av Gallatins utenlandske opphav. Samtidig hadde Smith et tett vennskap til sin bror og Marylands sentator Samuel Smith, som også delte det samme synet.

Smith foretrakk ofte en utenrikspolitikk som skilte seg ut fra den øvrige politikken i kabinettet, samtidig som Madison med sin rutine i embetet anså at han like gjerne kunne være sin egen utenriksminister. Da Gallatin truet med å trekke seg fra regjeringen i mars 1811 hvis ikke Smith ble fjernet, tok Madison grep og utnevnte Smith som ambassadør til Russland i et forsøk på å forhindre han en fremtidig stilling i regjeringen. Smith nektet å godta dette og ble tvunget til å gå av i april 1811 etter bare to år i embetet.

Madison skrev et langt memorandum over Smiths feilgrep kalt Memorandum on Robert Smith, hvor det blant annet kom frem at presidenten mente at Smith hadde vært illojal mot regjeringen og at hans diplomatiske korrespondanse var mangelfull. Presidenten skrev også at Smith heller ikke hadde vært tilstrekkelig diskret i sine diskusjoner med britene. Dette memorandumet gjorde at Smith gikk til motangrep mot Madisons utenrikspolitikk med sin pamflett kalt Robert Smith's Address to the People of United States. Moderne historikere har i senere tid godt god for Madisons side av saken, og har samtidig stemplet Smith som en av de minst suksessfulle utenriksministerne i USAs historie.[trenger referanse]

Etter at han ble tvunget til å gå av som utenriksminister ble han formann for American Bible Society i 1813. Han var også med på å grunnlegge Maryland Agriculture Society før han trakk seg tilbake fra det offentlige og pensjonerte seg. Robert Smith døde den 26. november 1842 i Baltimore i Maryland i en alder av 85 år.

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]