Thomas von Westen

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til navigering Hopp til søk
Thomas von Westen
Thomas von Westen.jpg
Født13. september 1682[1]Rediger på Wikidata
TrondheimRediger på Wikidata
Død9. april 1727[1]Rediger på Wikidata (44 år)
TrondheimRediger på Wikidata
Utdannet ved Københavns UniversitetRediger på Wikidata
Beskjeftigelse Prest, misjonærRediger på Wikidata
Nasjonalitet NorgeRediger på Wikidata

Thomas von Westen (født 13. september 1682 i Trondhjem, død 9. april 1727 i Trondhjem) var en norsk prest og misjonær blant samene.

Liv og virke[rediger | rediger kilde]

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

Thomas var sønn av apotekeren ved Løveapoteket, Arnoldus von Westen (1643–1698) og Inger Marie Thomasdatter Mejer (død 1715). von Westen vokste opp i Trondheim og fikk sin grunnutdanning ved byens latinskole.

I 1697, bare femten år gammel, begynte von Westen på presteutdanning i København. Han tok examen artium i 1697 og avla baccalaureus-graden der 1698. Under oppholdet i Danmark var han også privatlærer for brødrene Lorentz og Thomas Angell, som begge seinere kom til å markere seg i huslærerens hjemby i Norge.

Prestetjeneste[rediger | rediger kilde]

Etter fullført utdanning startet han sitt prestevirke på Helgeland. Der var han i fire år huslærer hos sorenskriver Jacob Dass. Deretter drog han tilbake til København for å studere orientalske språk, trolig med sikte på en universitetskarriere. Etter studietida var han noen år på Helgeland, der han for første gang stiftet bekjentskap med samebefolkninga i nord. Dette var et møte som skulle prege resten av livet hans. I 1706 ble han tilbudt et professorat ved universitetet i Moskva, men fikk ikke forlate det dansk-norske riket på grunn av stor gjeld. Hans gjeld ble slettet da han, 27 år gammel, giftet seg med den 53 år gamle enken Anna Pedersdatter. Etter at han var blitt utnevnt til sogneprest i Veøy i Romsdal 1709, giftet de seg og reiste nordover.

Fra 1709 var han sogneprest i Veøy i Romsdal, der han ledet prestelauget «Syvstjernen», som utarbeidet en strategi for omvendelse av samene. Dette var en gruppering av pietistisk slag. Kong Frederik IV av Danmark tilhørte samme bevegelse og besluttet seg for å innlede en misjonsvirksomhet blant samene i Nordnorge, for hvilken Thomas von Westen ble bestyrer i 1716.

Von Westen gjorde tre missionsreiser opp til Finnmark, lot bygge flere kapeller og skolehus og ansatte lærere for samene.[2]

År 1717 innrettet von Westen et seminarium i Trondhjem for utdannelse av samisktalende prester og lærere.[3] Dette kom til å tjene som forbilde for sameskoler og kateketundervisning også i Sverige.[4]

I november 1722 var Thomas von Westen i Rana på sin tredje og siste misjonsreise. Han inngikk da en avtale med samene i området om at de sammen med den finske misjonær Arvid Bistock skulle bygge et kapell ved Vilasundet i den øverste del av Umeälven. Vila kapell sto fwrdig senest 1725 og havnet etter riksgrensens fastleggelse i 1751 på den svenske side.[2]

Von Westen i norsk misjonshistorie[rediger | rediger kilde]

I norsk misjonshistorie representerer von Westen den fløy som har vært positiv til bruk av samisk språk i forkynnelsen. Det at han døde var såles et tilbakeslag for bruk av samisk, og det innledet ei 25 års lang fornorskingstid, før Seminarium Lapponicum ble stiftet i 1752.

Von Westen i samisk religionshistorie[rediger | rediger kilde]

Den første generasjonen av misjonsprester har en svært viktig rolle i samisk religionshistorie, i og med at deres notater er de eneste som møter den samiske religionen fra tiden før han hadde kommet under massiv kristen påvirkning. I sitt kristningsarbeide skrev von Westen ned detaljerte «skriftemål» fra kristnede samer, skriftemål som særlig omhandlet den førkristne religion hos dem. Notatene gikk tapt i Brannen i København i 1793, sammen med den samiske trommesamlingen hans. Deler av notatene er likevel indirekte bevart, i og med at de sannsynligvis ligger til grunn for misjonshistorien skrevet av Hans Skanke, von Westens elev.

Senere samisk religionshistorisk forsking har vært avhengig av von Westens framstilling.

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ a b Store norske leksikon, Thomas von Westen, Thomas_von_Westen
  2. ^ a b Hemnes og Mo prestegjeld til 1850 (nor). Mo: Mo sparebank. 1965. s. 119–121. 
  3. ^ Norrländsk uppslagsbok, uppslagsord von Westen, Thomas.
  4. ^ Petrus Læstadius Journaler: kommentarer och ordförklaringar samt person- och ortsregister. Kungl. Skytteanska Samfundet. 1977. s. 10–11. 

Litteratur[rediger | rediger kilde]

  • Ivar Sæter, Thomas von Westen. Finnefolkets sande ven, læreren og videnskapsmanden., 1926

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]