Mojaveørkenen

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til: navigasjon, søk
Mojaveørkenen ved Kingston Range

Mojaveørkenen er et ørkenområde i sydvestlige USA. Området dekker over 35 000 km² og omfatter betydelige deler av Syd-California og deler av Utah, Nevada og Arizona. Mojaveørkenen er oppkalt etter den indianske mojavestammen. Største delen av ørkenen ligger 900 meter over havet.[trenger referanse] Opprinnelig har ørkenen vært svært tynt befolket, men i moderne tid har deler av ørkenen blitt urbanisert. Den største byen Las Vegas har 1,9 millioner mennesker (2006).[trenger referanse]

Klima[rediger | rediger kilde]

I Mojaveørkenen regner det mindre enn 250 mm nedbør per år i gjennomsnitt.[trenger referanse] Ørkenen ligger mellom 1000 og 2000 meter over havet.[trenger referanse] En del av ørkenen er avsatt til Mojave National Preserve. Death Valley finnes her, som er det lavest liggende og varmeste stedet i Nord-Amerika.[trenger referanse] Her kan temperaturen regelmessig nærme seg 49°C i slutten av juli og begynnelsen av august. Zion National Park i Utah ligger i krysningen mellom Mojave, Great Basin, og Coloradoplatået. På tross av tørken har Mojave, og særlige Antilopedalen, lenge vært et senter for alfalfaproduksjon, forsynt med grunnvann ved irrigasjon og på 1900-tallet med vann fra den Californiske Akvedukten.

I Mojave forekommer det ekstremtemperaturer, og det er fire tydelige årstider. Om vinteren går temperaturen ned til -7 °C ved dalbunnene, og under -18 °C ved større høyder.[trenger referanse] Stormer som kommer inn fra nordvest i Stillehavet kan føre med seg regn og snø til hele området. Men Mojave ligger i regnskyggen av både Sierra Nevada og fjellmassiver inne i ørkenen, som f.eks. Spring Mountains, slik det ofte kun kommer skyer og vind inn over området, ikke regn. I lange perioder mellom stormsystemer kan vintertemperaturen komme helt opp mot 27 °C.[trenger referanse]

Været om våren fortsetter å bli påvirket av Stillehavsstormer, men det regn sjeldnere og mer spredt etter april.