Henrik Groth

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Henrik Groth, direktør i J.W. Cappelens Forlag, i 1958.
Henrik Groths grav på Vår Frelsers gravlund i Oslo.

Henrik Johan Florentz Groth (født 11. oktober 1903 i Kristiania, død 10. august 1983) var en norsk forlegger og essayist. Han var knyttet til J.W. Cappelens Forlag 1927–1973 (administrerende direktør fra 1947) og regnes ved siden av Harald Grieg gjerne som den ledende forlagsmannen i norsk historie. Han hadde en rekke verv, blant annet som formann i Den norske bokhandlerforening, formann i Den norske Forleggerforening og formann i Foreningen Norden. Som essayist gjorde han seg til talsmann for et liberalt, humanistisk verdensbilde med konservative innslag. Han mottok Fritt Ords Pris i 1977 og Riksmålsforbundets litteraturpris i 1980.

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

Han var sønn av administrerende direktør i Skogeierbanken A/S Halfdan Emil Groth (1874–1929) og Valborg Haagaas (1879–1960), som var søster til skoleeieren Theodor Haagaas. Han ble gift i 1929 med Aasta Marie Jentoft (1900–1979), datter av skipsreder Ove Daniel Jentoft (1867–1929). Han var fetter til Henriette Bie Lorentzen og til Helge Groth. Slekten Groth stammer fra stadsmusikus og organist i Drammen Frederik Christian Groth (d. ca. 1800), som innvandret til Norge fra Tyskland ca. 1750. Morsslekten var storbønder i Østfold, men morfaren Theodor Christian Haagaas hadde blitt sagbruksbestyrer i Saugbrugsforeningen, datidens største norske sagbruk.[1]

Virke[rediger | rediger kilde]

Groth var virksom som redaksjonssekretær i Ronald Fangens tidsskrift Vår verden, som utkom fra 1923 til 30 og av mange ble oppfattet som en motpol til det radikale tidsskriftet Mot Dag.

Han ble ansatt i forlaget Cappelen i 1927, ble prokurist i 1936 og overtok som direktør i 1947. Ved siden av Gyldendals Harald Grieg regnes han gjerne som den ledende forlagsmannen i norsk historie. Under annen verdenskrig spilte Groth en sentral rolle i den kulturelle motstandskampen, blant annet som medlem av Hjemmefrontens kulturutvalg. I denne kapasitet ble Groth også hovedmannen bak det såkalte Kulturbrevet Vår kulturs fremtid, som ble utslagsgivende for den umiddelbare efterkrigstidens kulturpolitikk. På grunn av sin illegale virksomhet ble Henrik Groth arrestert i 1944, og var internert på Grini frem til mars 1945.

Efter krigen gjenopptok Groth sin virksomhet i Cappelen, hvor han var virksom frem til 1973. Skjønt forlaget allerede i mange tiår hadde utgitt skjønnlitteratur, konsentrerte Groth satsingen ytterligere på midten av 1950-tallet, og i 1957 utkom den første høstlisten med egen skjønnlitterær avdeling. Groth sørget for å få en rekke yngre skjønnlitterære forfattere til forlaget, og konkurrerte også med Gyldendals «Gule serie» om ledende utenlandske forfattere. Ved å grunnlegge Cappelens upopulære skrifter i 1948, sørget Groth i tillegg for at smalere litteratur, i all hovedsak essayistikk, fikk et bredere norsk publikum.

Samtidig var han en aktiv samfunnsdebattant og foredragsholder, ofte med kontroversielle innspill, som for eksempel i innlegget Skal norsk kultur avvikles?.

Efter 1973 viet Groth mer tid til sitt eget forfatterskap, og ble selv en av landets mest markerte essayister, blant annet med bidrag i magasinet Farmand. I sine essays – som er preget av en ironisk, ofte selvironisk, stil – gjør han seg til talsmann for et liberalt, humanistisk verdensbilde, tildels med verdikonservative innslag.

For sin virksomhet som essayist mottok han i 1977 Fritt Ords Pris «for ved en uredd bruk av det frie ord å ha skapt debatt om språk, litteratur og utdannelse og økt forståelsen i vårt samfunn for informasjons- og trykkefrihetens betydning.»

Han var formann i Den norske bokhandlerforening i perioden 1950 til 56 og ledet Den norske Forleggerforening fra 1962 til 68. Groth var også formann i Foreningen Norden fra 1959 til 68.

En rekke av Groths skrifter er utkommet i bokform. Cappelen forlag har pr. 2006 bebudet en biografi om Henrik Groth.

Riksmålsmannen Groth ble også kjent for sin uttalelse i 1973 om at Norge har vært utsatt for to fatale ulykker: «Det er svartedauden og Ivar Aasen».

Henrik Groth bodde i en av Bygdøys største private villaer, Christian Benneches vei 16 på 1000 kvadratmeter, der han bl.a. hadde besøk av Charlie Chaplin.[2]

Bibliografi[rediger | rediger kilde]

Om Henrik Groth[rediger | rediger kilde]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Studenterne fra 1893: biografiske oplysninger samlet til 25-aarsjubilæet 1918
  2. ^ "Si meg hvor du bor ...", Dagbladet 11.06.2005 s. 18

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]

Wikiquote Wikiquote: Henrik Groth – sitater


Forgjenger:
 Harald Grieg 
Styreledere i Den norske Forleggerforening
Etterfølger:
 Arthur Holmesland