Ivar Kreuger

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Ivar Kreuger
Ivar Kreuger
Født 2. mars 1880
Sverige Kalmar
Død 12. mars 1932
Frankrike Paris
Ektefelle Ugift
Yrke Forretningsmagnat

Ivar Kreuger (født 2. mars 1880 i Kalmar, død 12. mars 1932 i Paris) var en svensk sivilingeniør, finansmann, entreprenør og industrimann. Hans vekst og fall var omfattet av stor interesse i samtiden, og i omfang blir det hevdet at man ikke så noe liknende før Enron-skandalen i 2001.

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

Sikkerhetsfyrstikken ble utviklet i Sverige, og fyrstikk-eksporten derfra nesten tredoblet seg fra 1870 til 1900. Kreugers far eide flere fyrstikkfabrikker, og familien var velstående. Kreuger hadde gode forutsetninger for å komme seg frem i livet: Han kunne gjenta en preken ordrett etter å ha hørt den i kirken; han kunne smugtitte på eksamensoppgaver som lå på lærerens kontor og deretter gjengi dem ordrett til andre elever; og en gang da han gikk forbi slottet, skal han ha sagt at han ville ha et slikt et en dag. Som nyutdannet ingeniør arbeidet han seg fra 1899 gjennom USA, Mexico og Cuba. Han var en av elleve ingeniører på et broprosjekt nær Vera Cruz i Mexico, der bare to overlevde gulfeber. Senere dro han til Sør-Afrika for å delta i byggingen av Carlton hotell i Johannesburg. Tilbake i Sverige i 1907 etablerte han et entreprenørselskap, Kreuger & Toll, angivelig det første i Sverige som garanterte mot forsinkelser og kostnadsoverskridelser. Blant oppdragene var Stockholms rådhus og Stockholm Olympiastadion. Selskapet ekspanderte til andre land og bransjer, og Greta Garbos første filmopptreden var i en produksjon finansiert av Kreuger.[1]

Fyrstikk-imperiet[rediger | rediger kilde]

I 1915 var ti selskaper samlet under Kreuger som Forenede Svenske Fyrstikkfabrikker. Første verdenskrig kompliserte svensk tilgang til fosfor og kalsiumkarbonat, men Kreuger sikret seg bedre forsyninger enn de andre fabrikkene og overtok etterhvert sin hovedmotstander, Jönköping-Vulcan. De to selskapene ble slått sammen til Svenska Tändsticks AB. Kreuger kostet på seg et hovedkontor i marmor og bronse ikke langt fra Stockholms slott.[2]

I tiden etter første verdenskrig var Kreuger en av de mest kjente og mektigste forretningsmenn i Europa. Han stod for 2/3 av verdens fyrstikkproduksjon, dvs. han kontrollerte rundt to hundre fyrstikk-fabrikker i over 35 land; derav tilnavnet «fyrstikk-kongen». Han hadde et lovfestet monopol i femten land, og dominerte markedet i ytterligere ti land. På hans tid hadde f.eks. Peru en mengde provokatører som bad folk, helst utlendinger, om fyr. Hvis offeret dro frem fyrstikker som ikke kom fra monopolet, eller en lighter, lød boten på flere tusen amerikanske dollar, derav halvparten til provokatøren.[3]

I Belgia overtalte en Sven Huldt en rekke fyrstikk-produsenter til å samles i en gruppe under Huldt selv for å stå bedre imot Svenska Tändsticks. Straks etterpå solgte Huldt ut til Kreuger. I land der myndighetene holdt på sine fyrstikk-monopoler, var fremgangsmåten annerledes. Kreuger overtok monopolet i Tyrkia, Jugoslavia, Guatemala, Ecuador og Peru i bytte mot finansiering av lån.[4] Kreuger mottok Frankrikes høyeste utmerkelse etter å ha lånt landet 75 millioner franc. Han hadde boliger i Stockholm, Paris og New York, og hans amerikanske selskap, International Match Corporation, innbrakte ham 145 millioner dollar totalt. Under overseilingen med «Berengaria» imponerte Kreuger ved å leie skipets radiosender og -mottaker, slik at ingen andre kunne sende eller motta meldinger under overfarten.[5]

Kreuger benyttet seg i stor grad av stråselskaper. På 1920-tallet hadde han rundt fire hundre selskaper registrert i Liechtenstein, Vaduz og lignende steder med minimal kontroll. Ikke engang selskapenes direktører eller revisorene ble informert om transaksjonene. Selv Kreugers personlige assistent, Kristor Littorin, visste «ikke mer enn heisgutten», avslørte etterforskerne. Kreuger beundret Napoleon Bonaparte som ikke holdt krigsråd, med begrunnelsen at «én førsteklasses hjerne er nok for en hel hær». International Match virket også tillitvekkende, siden utbyttet på 11 % ble punktlig utbetalt. Stilte noen spørsmål ved det hele, ramset Kreuger rolig opp fakta og tall, men oppgav dem aldri skriftlig. I 1924 fortalte han styret at Spania sa seg villig til å betale 16 % rente på et lån på 124 millioner pesetas, men den eneste som fikk se låneavtalen, syntes den så falsk ut, med en upresis datering, «januar 1925».[6]

Finansielle problemer[rediger | rediger kilde]

I perioden 1925-1930 organiserte Kreuger store lån fra USA til ulike europeiske land, noe som bidro til gjenreisningen etter krigen, og bare to dager etter «svarte torsdag» signerte han en låneavtale med Tyskland. Han holdt skjult at også han hadde fått alvorlige problemer etter krakket i 1929, og president Herbert Hoover mottok ham jevnlig i «Det hvite hus» for å diskutere datidens finanskrise. I 1931 skaffet han seg positiv omtale ved å betale 150.000 dollar mer i skatt enn han var ilagt. Boston-selskapet Lee, Higginson & Co hadde imidlertid fattet mistanke og sendte kundeansvarlig Donald Durant til Stockholm for å undersøke. Kreuger arrangerte et ball dit det kom kjentfolk og diplomater, men siden viste det seg at mange hadde vært innleid for anledningen. En av de ledende direktørene i International Match, Percy Rockefeller, kom for å se selv. Under samtalen på Kreugers kontor ble Kreuger oppringt av Stanley Baldwin, Stalin og Henri Poincaré[trenger referanse]. Rockefeller ble imponert og sa etterpå til kollegene: «Vi er heldige som er assosiert med Ivar Kreuger.» Først senere ble det avslørt at Kreuger hadde snakket inn i en taus telefon. Han forfalsket italienske obligasjoner for 143 millioner dollar, en svindel så skjødesløst utført at den samme signaturen (til finansdirektør Giovanni Boselli) var skrevet med forskjellig skrift. Kreuger lånte også flere ganger på samme underliggende papir, eller han gav en banksjef en bunke sedler og bad om kvittering på et beløp. Når ettertellingen viste at beløpet var langt lavere, ville Kreuger unnskylde seg og ta imot ny kvittering, men i mellomtiden hadde han allerede gjort bruk av den første til å skaffe seg fornyet tillit.[7]

Slutten[rediger | rediger kilde]

Kreugerkonsernet havnet på grunn av disse og andre samvirkende faktorer i en vanskelig økonomisk krise som hadde bakgrunn i det tidligere sammenbruddet på det amerikanske aksjemarkedet i oktober 1929. Kursen på Kreuger & Tolls deltagerobligasjoner falt på New York-børsen fra sin høyeste notering i mars 1929 på over 46 dollar til 4,5 dollar mot slutten av 1931. Den lave aksjekursen gjorde det umulig å utstede nye aksjer, og den utenlandske kapitaltilførselen opphørte. Da de utenlandske bankene høsten 1931 begynte å si opp Kreuger & Tolls lån, ble selskapets likviditetskrise akutt, og i begynnelsen av 1932 ble Kreuger tvunget til å forsøke å motvirke ytterligere baisse-spekulasjoner på aksjemarkedene gjennom støttekjøp av egne aksjer i selskapet.

Etterhvert ville det ha blitt umulig å dekke over hva som foregikk. Kreuger eide en større aksjepost i L.M. Ericsson, et ledende firma innen telefonutstyr. ITT ønsket først å kjøpe posten for 11 millioner dollar, men trakk seg. Det ble slutten for Kreuger, som fikk et lite slag og deretter valgte å skyte seg. En gjennomgang ved Price Waterhouse viste at både Kreuger & Toll og International Match var konkurs. Kravene mot dødsboet var til slutt på over en milliard dollar.[8] Dette var mer enn Sveriges samlede statsgjeld. Selvmordsraten i Sverige gikk opp, og statsministeren måtte trekke seg.[9]

Ivar Kreugers død[rediger | rediger kilde]

Kreugers familiegrav på Norra begravningsplatsen i Stockholm, der Ivar Kreuger er gravlagt

Ivar Kreuger ble funnet død 12 mars 1932 i sin leilighet i 5 Avenue Victor Emanuel III (nå Avenue Franklin D. Roosevelt) i Paris. De som først kom inn i leiligheten og kunne konstatere fakta, var Karin Bøckman (Kreugers sekretær) og Krister Littorin, visepresident for Kreuger & Toll, som deretter ringte politiet. Omstendighetene rundt hans død har ikke blitt fullt ut forstått, hovedsakelig på grunn av mangler i det franske politiets etterforskning inne i leiligheten. Ved siden av liket lå det en 9 mm automatpistol. Politiet konkluderte, sammen med en kompetent lege, med at Kreuger hadde begått selvmord en gang mellom klokken 10.45 og 12.10 den 12. mars, mens hans franske hushjelp, Mademoiselle Barrault, var ute og handlet. På pulten lå en tykk konvolutt adressert til Krister Littorin med tre forskjellige konvolutter inni, én adressert til Littorin, og de to andre til Ivar Kreugers søster Britta og til Sune Scheele.[10] Brevet til Littorin, som av uklare grunner var skrevet på engelsk, selv om han var Kreugers nærmeste svenske ansatte, lød slik:

I have made such a mess of things that I believe this to be the most satisfactory solution for everybody concerned. Please, take care of these two letters also see that two letters which were sent a couple of days ago by Jordahl to me at 5, Avenue Victor Emanuel are returned to Jordahl. The letters were sent by Majestic.[11] – Goodbye now and thanks. I K.[12]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ John Train: Berømte finansfiaskoer (s. 74), forlaget Periscopus, Oslo 1993, ISBN 82-7146-056-0
  2. ^ John Train: Berømte finansfiaskoer (s. 74)
  3. ^ John Train: Berømte finansfiaskoer (s. 73)
  4. ^ http://news.bbc.co.uk/2/hi/7939403.stm
  5. ^ John Train: Berømte finansfiaskoer (s. 76)
  6. ^ John Train: Berømte finansfiaskoer (s. 77)
  7. ^ John Train: Berømte finansfiaskoer (s. 78-9)
  8. ^ John Train: Berømte finansfiaskoer (s. 79)
  9. ^ http://www.economist.com/node/10278667
  10. ^ Brev til Sune Scheele (som jobbet for Kreuger 1919-32 og var ansvarlig for Kreuger-konsernets virksomhet i India i årene 1925-30) og Ivars søster Britta er ikke offentliggjort.
  11. ^ Majestic var et atlanterhavsgående dampskip tilhørende rederiet White Star Line bygget i 1922 (Majestic II) som opererte på ruten mellom New York og England og som også ble brukt til postgang.
  12. ^ Lars-Erik Thunholm, Ivar Kreuger, side 260-261.

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]