Edward Kennedy

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Edward Kennedy
Edward Kennedy
Edward Kennedy
Født Edward Moore Kennedy
22. februar 1932
USA Boston, Massachusetts USA
Død 25. august 2009 (77 år)
Hyannis Port, Massachusetts
Ektefelle 1. Joan Bennett Kennedy (1958-1982, skilt.)
2. Victoria Reggie Kennedy (fra 1992)
Yrke advokat, politiker, amerikansk senator

Edward Moore «Ted» Kennedy (født 22. februar 1932 i Boston i Massachusetts i USA, død 25. august 2009 i Hyannis Port i Massachusetts) var en fremtredende politiker, medlem av USAs kongress i 47 år. Han var senator (demokrat) for delstaten Massachusetts fra november 1962 til han døde. Han var bror til president John F. Kennedy og senator Robert F. Kennedy – og derved et sentralt medlem av Kennedy-slekten.

Oppvekst og studier[rediger | rediger kilde]

Edward Kennedy ble født i Dorchester-nabolaget i Boston. Han var den yngste av barna til Joseph P. Kennedy sr. og Rose Fitzgerald, som begge kom fra prominente katolske irsk-amerikanske familier i Boston. Han vokste opp blant annet i Brookline i Massachusetts sammen sine tre brødre (den senere president John F. Kennedy, den senere justisminister Robert F. Kennedy og storebroren Joseph Patrick Kennedy jr. som falt under annen verdenskrig) og seks søstre. Familien flyttet ofte, og som barn bodde han også i kortere perioder i Bronxville i New York, Hyannis Port i Massachusetts, Palm Beach i Florida, samt i London. Han hadde gått på ti forskjellige skoler før han fylte elleve år. Som syvåring mottok han sin første kommunion av pave Pius XII i Vatikanet.

Etter eksamen fra Harvard University og deretter University of Virginias Law School og et studieopphold i 1958 ved Haag-akademiet for folkerett gikk han inn i politikken.

Politisk karriere[rediger | rediger kilde]

Senator[rediger | rediger kilde]

I 1960 ble John Kennedy valgt til president i USA, og hans sete som senator for Massachusetts ble ledig. Siden Ted ikke kunne stille til valg for sin brors ledige senatorplass før 22. februar 1962, da han ble 30 år gammel, overtalte derfor hans far guvernøren i Massachusetts til å oppnevne en venn av Kennedy-familien, Benjamin A. Smith II som stedfortreder for John, og holdt dermed plassen tilgjengelig for Ted.[1] I 1962 ble Kennedy valgt til Senatet fra Massachusetts i et spesialvalg. Han ble så valgt til sin første seksårsperiode i 1964, og ble gjenvalgt i 1970, 1976, 1982, 1988, 1994, 2000 og 2006. Bare Robert Byrd og Strom Thurmond har vært senatorer lengre enn Ted Kennedy.

Han hadde også presidentskapsambisjoner. Men Ted Kennedy mislyktes med å bli nominert som det demokratiske partis presidentkandidat i 1980. Dette skyldtes nok ikke minst hendelser i 1969, da han kjørte av veien ved den uopplyste Dike-broen ved Chappaquiddick Island og hans medpassasjer Mary Jo Kopechne druknet. Kennedy ventet tolv timer med å rapportere ulykken.

Politiske standpunkter[rediger | rediger kilde]

Abort[rediger | rediger kilde]

Selv om han har vært en sterk forkjemper for fritt valg av abort de siste 30 årene, inntok Kennedy dette standpunktet først etter avgjørelsen i Roe v. Wade i Høyesterett i 1973. Før dette vedtaket hadde han hatt en pro-liv innstilling til abortspørsmålet. Kennedys endring av syn i denne saken etter Roe v. Wade ble en kilde til disputt mellom ham og den katolske kirke, der han var medlem. I 1987 kom Kennedy med en følelsesmessig tale som fordømte Robert Bork, som var nominert til dommer i USAs Høyesterett, som en høyreekstremist og advarte mot at «Robert Bork's America» ville bli et land markert av bakgårdsaborter og andre skjulte aktiviteter. Kennedys sterke opposisjon til Borks kandidatur ble viktig for at Senatet avviste ham som høyesterettsdommer. I de senere årene ga han uttrykk for at mye av debatten rundt abort var et «falskt dilemma».[2] Han stemte imot et strengere abortlovforslag som kom i 2003.[3]

Immigrasjon[rediger | rediger kilde]

Ted Kennedy var en sterk støttespiller av «Immigration and Nationality Services Act of 1965», som ble signert som lov av president Lyndon B. Johnson, noe som dramatisk endret de amerikanske immigrasjonslovene.[4] Kennedy ble etter hvert valgt til formann i «the United States Senate Judiciary Subcommittee on Immigration, Border Security and Citizenship», og fortsatte med å være en sterk talsmann for immigrantene.

Denne loven erstattet «Immigration Act of 1924», som favoriserte immigranter fra nordlige og vestlige Europa. Støttespillerne til den nye loven i 1965 argumenterte med at den gamle var diskriminerende og at immigrasjonspolitikk ikke burde være basert på nasjonalitet. Loven fra 1965 fjernet også «Chinese Exclusion Act of 1882».

Kennedy tok etter hvert også en ledende rolle i flere andre tiltak rettet mot immigranter, inklusive «Secure America and Orderly Immigration Act (S. 1033) ("McCain-Kennedy")» i 2005 og «Secure Borders, Economic Opportunity and Immigration Reform Act of 2007», et tverrpolitisk tiltak som ble utarbeidet sammen med president George W. Bush, men som mislyktes i å bli vedtatt i Senatet.[5]

Våpenkontroll[rediger | rediger kilde]

Ted Kennedy var en sterk støttespiller for strengere våpenkontroll i USA. I 2006 var han en av 16 senatorer som stemte imot «Vitter Amendment», som forhindret konfiskeringen av lovlige våpen under en katastrofe.

Energi[rediger | rediger kilde]

Ted Kennedy var vanligvis en støttespiller for alternative energikilder, og stemte imot økte rammer for oljeboring i Alaska. Men han stemte imot et vindkraftverk på Cape Wind.[6][7]

Krigen mot terror/Invasjonen av Irak[rediger | rediger kilde]

Sammen med Mikhail Gorbatsjov

Selv om han støttet krigen i Afghanistan som fjernet Taliban regjeringen i Afghanistan i 2001, var Kennedy en frittalende kritiker av den amerikansk-ledede invasjonen og etterfølgende okkupasjonen av Irak. Han var også en hard kritiker av måten invasjonen av Irak ble planlagt og utført av Bush-administrasjonen. Kennedy uttalte at den beste stemmen han noensinne hadde avlagt i Senatet var å stemme imot å gi president Bush fullmakt til å bruke makt mot Irak.[8]

27. september 2004, holdt Kennedy en tale i Senatet om krigen i Irak, like før presidentvalget i USA 2004.[9]

Tidlig i 2007, like før president Bush annonserte en økning av antall amerikanske tropper i Irak, holdt senator Kennedy en tale i «the National Press Club» som gikk imot dette.[10] Kennedy var den første senatoren i den 110. Kongressen som foreslo en lov som nektet presidenten hans ønskete økning av styrkene.

«No Child Left Behind»[rediger | rediger kilde]

Kennedy var et ledende medlem av den tverrpolitiske gruppen som skrev den kontroversielle loven «No Child Left Behind Act» i 2001, som i følge både Kennedy og president Bush, var et kompromiss. Han arbeidet så for å få den godkjent av den republikansk-kontrollerte Kongressen, trass i opposisjon fra begge partier.

Helse og sykehusopphold[rediger | rediger kilde]

Massachusetts General Hospital, sykehuset som Kennedy ble fløyet til
Arlington National Cemetery

I 1964 var Kennedy involvert i en flyulykke, og slet siden da med ryggsmerter.[11] I oktober 2007 ble han operert for en karforsnevring i venstre en av hjernens tilførende pulsårer.[12]

17. mai 2008 ble Kennedy i all hast brakt fra sin bolig til Cape Cod Hospital. Han følte seg dårlig, og etter å ha blitt undersøkt av sin personlige lege, ble han like etterpå fløyet til Massachusetts General Hospital i Boston.[13] Den 20. mai offentliggjorde to av legene som behandlet ham, at Kennedy hadde en ondartet svulst i den venstre delen av hjernen, men at han skulle få både stråle- og cellegiftbehandling.[14]

20. januar 2009, under lunchen i forbindelse med innsettelsen av den nye presidenten Barack Obama, fikk Kennedy et nytt slag. Han ble utskrevet fra sykehuset etter få dager, så media i USA fikk rett i at slaget var av en lettere art og ikke livstruende.[15][16]

Han døde i sitt hjem i Hyannisport i Massachusetts.[17]

Æresbevisninger[rediger | rediger kilde]

Kennedy ble etter sin død hedret med den sørafrikanske Ordenen O. R. Tambos følgesvenner i gull for sin innsats mot apartheid.[18]

Referanser[rediger | rediger kilde]

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]

Offisielle kilder[rediger | rediger kilde]

Kennedy med egne ord[rediger | rediger kilde]

Andre kilder[rediger | rediger kilde]

Litteratur[rediger | rediger kilde]