Norman Cousins

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til: navigasjon, søk
Norman Cousins
Norman Cousins.jpg
Norman Cousins i 1976
Født 24. juni 1915
West Hoboken, New Jersey
Død 30. november 1990 (75 år)
Los Angeles, California
Utdannet ved Columbia University, Teachers College, Columbia University, Theodore Roosevelt High School
Yrke Journalist, skribent, litteraturkritiker, professor, fredsaktivist
Nasjonalitet USA Amerikansk
Livssyn jødedom
Utmerkelser Helmerich Award, Albert Schweitzer Prize for Humanitarianism, United Nations Peace Medal

Norman Cousins (født 24. juni 1915, død 30. november 1990) var en amerikansk politisk journalist, forfatter, professor og fredsaktivist.

Barndom og utdannelse[rediger | rediger kilde]

Cousins ble født i West Hoboken i New Jersy, et sted som senere gikk inn i Union City. Han gikk ut fra Theodore Roosevelt High School i The Bronx i New York City i 1933. Der var han redaktør for skoleavisen, The Square Deal, og hans redaksjonelle evner var allerede synlige.[1] Cousins tok så en bachelorgrad ved Teachers Collece ved Columbia University i New York.

Journalist- og redaktørkarriere[rediger | rediger kilde]

Han begynte i New York Evening Post (nå New York Post) i 1934, og i 1935 begynte han som litteraturkritiker i Current History. Senere ble han redaktør for magasinet. Han pleiet også vennskap med staben i Saturday Review of Literature (senere omdøpt til Saturday Review), som hadde kontorer i samme bygg, og fikk jobb for denne publikasjonen i 1940. I 1942 ble han sjefredaktør, en stilling han hadde fram til 1972. Under hans ledelse økte opplaget fra 20 000 til 650 000.

Cousins' arbeidsfilosofi kan eksemplifiseres av instruksene han gav staben sin. De skulle ikke bare «nyte litteraturen, men forsøke å tjene den, nære den og beskytte den». Han mente at «det var bruk for forfattere som kunne ta litteraturen tilbake til dens kraftfulle tradisjon med lederskap i kriser.»[trenger referanse]

Politiske meninger og aktivisme[rediger | rediger kilde]

Politisk var Cousins en utrettelig forkjemper for «amerikanske liberale ideer» som atomnedrustning og verdensfred, noe han argumenterte for i Saturday Review. I et foredrag ved Berkeley i 1984 med tittelen «Quest for Peace», tok Cousins fram en leder han skrev 6. august 1945, samme dag som USA slapp atombomben over Hiroshima. Lederen hadde tittelen «The Modern Man is Obsolete» («Den moderne mannen er overflødig»), og han sa at han følte den dypeste skyldfølelse for at bomben hadde blitt brukt på mennesker. I lederen diskuterte han sosiale og politiske implikasjoner ved atombomben og kjernekraft. Han skyntet seg, slik at den ble publisert i Review dagen etter, og responsen han fikk var stor. Lederen ble trykket i aviser over hele landet, og utvidet til en bok som kom ut på flere språk.

På 1950-tallet spilte Cousins en sentral rolle i å få de såkalte Hiroshima Maidens, Hiroshimajentene, til USA for å få medisinsk behandling. Dette var 25 hibakushaer, altså overlevende etter atombomben.

På 1960 tallet startet han Darthmouth Conferences, en av de lengst pågående uoffisielle samtaleprosessene mellom USA og Sovjetunionen.

Han var president for World Federalist Association og leder Committee for Sane Nuclear Policy som på 1950-tallet advarte mot at verden var på vei mot en atomkatastrofe og ikke våpenkappløpet ble stoppet. Cousins ble en uoffisiell ambassadør i løpet av 1960-tallet, og var mellommann i kommunikasjon mellom Vatikanet, Kreml og Det hvite hus, noe som var medvirkende til at USA og Sovjetunionen sluttet med tester. Dette ble han senere takket for av president John F. Kennedy og pave Johannes XXIII. Av sistnevnte fikk han også en medalje.

Cousins fikk Eleanor Roosevelt Peace Award i 1963, Family Man of the Year Award i 1968, FNs fredsmedalje i 1971 og Niwano-prisen i 1990, samme år som han også fikk Albert Schweitzer Prize for Humanitarianism. I 1985 fikk han litteraturprisen Helmerich Award. Hans stolteste øyeblikk var ifølge ham selv, da Albert Einstein inviterte ham til Princeton University for å diskutere nedrusting.

Død[rediger | rediger kilde]

Cousins døde 30. november 1990 av hjertesvikt. Han er gravlagt på Mt. Lebanon Jewish Cemetery i New Jersey.

Utvalgte verker[rediger | rediger kilde]

  • Modern Man Is Obsolete (1945)
  • Writing for love or money: thirty-five essays (1949)
  • Who Speaks for Man? (1953)
  • "In God we trust"; the religious beliefs and ideas of the American Founding Fathers (1958)
  • Dr. Schweitzer of Lambaréné (1960)
  • In place of folly (1962)
  • Present tense; an American editor's Odyssey (1967)
  • Great American Essays (1967)
  • Improbable triumvirate: John F. Kennedy, Pope John, Nikita Khrushchev (1972)
  • Anatomy of an illness as perceived by the patient: reflections on healing (1979)
  • Human options (1981)
  • The Physician in Literature (1982)
  • The healing heart: antidotes to panic and helplessness (1983)
  • The Words of Albert Schweitzer (Words of Series) (1984)
  • Albert Schweitzer's mission: healing and peace (1985) med Schweitzer
  • Nobel Prize Conversations: With Sir John Eccles, Roger Sperry (1985)
  • The human adventure: a camera chronicle (1986)
  • The pathology of power (1987)
  • The Republic of Reason: The Personal Philosophies of the Founding Fathers (1988)
  • Head first: the biology of hope and the healing power of the human spirit (1989)
  • The celebration of life; a dialogue on immortality and infinity (1991)
  • Why Man Explores
  • La volonté de guérir
  • Master Photographs
  • Mind over Illness (1991)

Noter[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Detaljer rundt Cousins' high school-dager ble senere funnet i etterlatenskapene etter klassevenninnen Hilda (Wronker) Taft.

Litteratur[rediger | rediger kilde]

  • The Union City Reporter; 12. januar 2006. «Native Sons and Daughters: Prominent author, peace advocate Norman Cousins Lived Here» av Jessica Rosero.