Menneskeaper

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Menneskeaper
Lar eller hvithåndgibbon
Lar eller hvithåndgibbon
Vitenskapelig(e)
navn
:
Hominoidea
Gray, 1825
Norsk(e) navn: menneskeaper
Hører til: østaper,
primater,
pattedyr
Antall arter: 16
Habitat: terrestrisk
Utbredelse: hele jorden
Delgrupper:

Menneskeaper er store aper med store hoder, lange armer, lange ben og uten hale. De forekommer i Afrikas og Sydøst-Asias regnskoger; unntaket i så måte er mennesket, som – evolusjonært sett i nyere tid – har tatt i bruk et adskillig større utbredelsesområde.

Evolusjon og inndeling[rediger | rediger kilde]

Slektskapsforholdene mellom menneskeapene er, gjengitt i hierarkisk skrivemåte og supplert med en evolusjonær tidsskala, som følger:

  • Menneskeaper (i vid forstand – Hominoidea; 20 millioner år)
    • Egentlige menneskeaper (Hominidae; 15 millioner år)
      • Orangutang (Pongo pygmaeus)
      • Afrikanske menneskeaper (Homininae; 9 millioner år)
        • Gorilla (Gorilla gorilla)
        • Menneske og sjimpanser (Hominini; 8 millioner år)
          • Menneske (Homo sapiens)
          • Sjimpanser (Pan)
            • Dvergsjimpanse (Pan paniscus)
            • (Vanlig) sjimpanse (Pan troglodytes)
    • Gibboner (Hylobatidae)

Årstallene viser når delgruppene skilte lag. Det knytter seg en viss usikkerhet til menneskets nærmeste slektning. De fleste evolusjonære slektskapsanalyser antyder at mennesket er sjimpansenes søsterart. Men det fins også tegn på at sjimpansenes søsterart er gorillaen, med mennesket som søsterart til gorilla pluss sjimpansene. Grunnen til usikkerheten er at oppdelingen av gorillaens, sjimpansenes og menneskets siste felles stamart i tre arter må ha skjedd i løpet av forholdsvis kort tid (maks. én million år).

Kjente fossile menneskeape-arter er Proconsul og Pliopithecus.

Ulike definisjoner[rediger | rediger kilde]

Ordet menneskeape blir brukt på ulike måter. I videste forstand regnes gibboner, sjimpanser, gorilla, menneske og orangutang til menneskeapene. Dette tilsvarer gruppen med det vitenskapelige navnet Hominoidea i oversikten over.

Man ser også at betegnelsen menneskeaper blir brukt på gruppen med det vitenskapelige navnet Hominidae, at gibbonene altså ikke regnes med blant menneskeapene.

Den tredje måten å bruke menneskeape på, er å ekskludere både gibbonene og mennesket. I så fall er kun gorillaen, orangutangen og sjimpansene menneskeaper. Denne gruppen gikk under navnet Pongidae. Men i og med at en slik gruppe er kunstig – som man også kan se av oversikten over – er den på vei ut av vitenskapen.

Det er viktig å huske på at denne «uenigheten» kun er et spørsmål om gruppenes benevnelse (som er et skjønnsspørsmål), ikke om gruppenes slektskapsforhold (som er et vitenskapelig spørsmål). At gibbonene er søstergruppen til (de egentlige) menneskeapene, betviles per i dag ikke lenger.

Et annet spørsmål som i lang tid klarte å ta oppmerksomheten fra de relevante vitenskapelige spørsmålene, var om arten menneske «fortjener» sin egen systematisk familie eller «bare» underfamilie. Slike taksonomiske kategorier er biologisk sett innholdsløse, derfor er debatten i dag foreldet. I oversikten over har mennesket «bare» fått sin egen slekt (og deler både familien Hominidae, underfamilien Homininae og tribusen Hominini med sjimpansene). Dette gir ikke uttrykk for at mennesket er mindre spesielt enn man antok tidligere. Man har bare innsett at taksonomiske kategorier ikke er det rette verktøyet for å uttrykke dette.

Anatomi[rediger | rediger kilde]

Menneskeaper er med opptil 275 kg kroppsmasse de største primatene. De har evnen til å gå oppreist på to bein.

Atferd[rediger | rediger kilde]

De egentlige menneskeapene er sosiale dyr med en høyt utviklet evne til kommunikasjon. Næringen er hovedsakelig planter. Også et langt svangerskap og en etterfølgende lang periode der avkommet er helt avhengig av foreldrene, er felles for artene.

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]

Commons-logo.svg Commons: Kategori:Hominoidea – bilder, video eller lyd
Wikispecies-logo.svg Wikispecies: Hominoidea – detaljert artsinformasjon