Maeshowe

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Gravhaugen Maeshowe
Inngangen til Maeshowe
Haugen ligger på en landtunge like ved sjøen

Maeshowe (eller Maes Howe) er en forhistorisk gravhaug på øya Mainland i den skotske øygruppen Orknøyene. Maeshowe og Skara Brae ble tatt opp på UNESCOs verdensarvliste i 1999.

Beskrivelse[rediger | rediger kilde]

Selve gravhaugen er påbegynt ca. 3000 år f.kr. og bygget i flere stadier. Nåværerende utseende, med en jordhaug på 35 meter i diameter og en høyde på ca. 7 meter, et indre kammer, ytre voll og vanngrav rundt, antas å ha blitt bygget rundt 1500 f.Kr.. Inn til kammeret går det en 11 meter lang, stensatt passasje i form av en lav gang. At haugen ble bygget slik at man kunne gå ut og inn av den åpner for flere tolkninger av hvorfor gravhaugen er konstruert slik. Det er også gjort mange relativt nye funn fra andre steder på Orknøyene som gir stadig mer innsikt i gravriter og dødskult i yngre stenalder og bronsealder på Orknøyene.

Norrøn fest i haugen[rediger | rediger kilde]

Det er ukjent når haugen er gått ut av bruk, men like etter at St. Magnuskatedralen i Kirkwall sto ferdig, forteller Orknøyingenes saga om et norrønt «blot», eller en heftig fest som ble gjennomført inne i kammeret på «Orkhaug». Orknøyjarlen Harald Maddadsson og følget hans søkte ly der i flere dager; «de var inne i Orkhaug så lenge uværet varte, og der ble to av mennene gale for dem, og det heftet dem veldig», forteller sagaen.

Om dette virkelig er Maeshowe, om det har skjedd og når det i så fall var, blir spekulasjoner, men det er sjelden man har så godt sammenfall mellom en sagatekst og konkrete, arkeologiske funn som i dette tilfelle.

Korsfarere[rediger | rediger kilde]

Følget til Harald jarl av Orknøyene skrev faktisk ned mange tekster mens de var inne i haugen. På stenveggene i kammeret kan det leses et tredvetalls norrøne runeinskripsjoner som forteller både om legender om en skatt knyttet til haugen, matservering til «selskapet» som festet og forskjellige former for seksuell aktivitet som har pågått i de små sidekamrene inne i haugen. Det opplyses også at det var korsfarere som var på vei enten til eller fra Jerusalem som brøt seg inn i haugen: «Jorsalamenn brutu haug denna».

Ifølge Orknøyingenes saga reiste Ragnvald Kale til Jerusalem med den norske Erling jarl i årene rundt 1150–1153. Runeinskripsjonene i Maeshowe settes derfor av mange historikere og runologer i forbindelse med denne reisen.

Se også[rediger | rediger kilde]

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]