Aleppo

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
حَلَب Ḥalab
Aleppo
حَلَب Ḥalab
Utsyn over Aleppo
Land Syria Syria
Guvernement Aleppo
Befolkning 2 301 570 (2009)
Høyde 379 moh

Aleppo (arabisk: حلب‎ Ḥalab) er den største byen i Syria, [1] og hovedstad for guvernementet Aleppo, den mest folkerike syriske guvernementet. Med en offisiell befolkning på 2 132 100 mennesker, i henhold til folketelling av 2004, er den også en av de største byene i Levanten. [2][3] I århundrer var Aleppo også den største byen i Storsyria (den arabiske provinsen i middelalderen) og den tredje største i det osmanske rike, da etter Konstantinopel (Istanbul) og Kairo. [4][5]

Etymologi[rediger | rediger kilde]

Aleppo er den vestlige betegnelsen på byen. I antikken var den kjent som Khalpe, Khalibon, [6] og for grekerne og romerne som Beroea (Βέροια). Under korsfarertiden og på nytt under det franske mandatområdet Libanon og Syria ble navnet Alep benyttet, og Aleppo er den italienske versjonen av dette navnet.

Oldtidsnavnet for byen, Halab, er også dagens arabiske navn. Det er av uklar opprinnelse. Det har vært foreslått at Halab betyr eller henviser til jern eller kobber i amorittiske språk ettersom byen var en betydelig kilde for disse metallene i oldtiden. Halaba på amorittisk betyr «hvitt», en referanse til fargen på jorda og den rikelige mengden av marmor i området. En annen foreslått etymologi (ordforklaring), som kanskje er mindre sannsynlig, er at navnet Halab betyr «ga ut melk», noe som kommer fra oldtidstradisjonen at bibelske Abraham ga melk til reisende da de passerte til den regionen. [7] Fargen på kyrne hans var ashen (arabisk: shaheb), derfor ble også byen kalt for Halab ash-Shahba («han melket de hvitfargede»).

Historie[rediger | rediger kilde]

Aleppo er en av de eldste uavbrutte bebodde byer i verden. Den har vært bosatt kanskje så tidlig som 5000-tallet f.Kr. [8] Utgravninger ved Tell as-Sawda og Tell al-Ansari, rett sør for den gamle bydelen av Aleppo, viser at området var bosatt siden minst den siste delen av 2000-tallet f.Kr.; [9] og dette er også da Aleppo første gang er nevnt i kileskrifttavler som er blitt avdekket i Ebla og Mesopotamia, hvor den ble omtalt for sin kommersielle og militære ferdigheter. [10] En slik langvarig historie har antagelig sin årsak til byens strategiske posisjon som handelsknutepunkt mellom Mesopotamia og Middelhavet.

Byens betydning i historien har også vært grunnet dens lokalisering som endepunktet av Silkeveien, som passerte gjennom Sentral-Asia og Mesopotamia. Da Suez-kanalen ble innviet i 1869 ble handelen avledet til sjøvegen og Aleppo begynte sin langsomme nedgang. Da det osmanske rike falt sammen etter den første verdenskrig, avga Aleppo sitt nordlige innland til Tyrkia foruten også den viktige jernbanen som knyttet byen til Mosul. Deretter mistet byen på 1940-tallet sin hovedtilgang til havet med Antiokia og Alexandretta (som nå heter İskenderun), også til Tyrkia. Til sist har Syrias isolasjon i løpet av de siste tiårene ytterligere forverret situasjonen, skjønt kanskje det er denne nedgangen som har bidratt til å bevare den gamle bydelen i Aleppo, dens middelalderarkitektur og tradisjonelle kulturarv. Aleppo har i den senere tid og fram til situasjonen med opprøret i Syria i 2011–2012 hatt en viss framgang. Den fikk i 2006 en islamsk kulturpris og har også hatt en del restaureringer av byens historiske kulturarv. Aleppo er i dag en betydelig industriby, og regnes som Syrias økonomiske hovedstad.

Internasjonale organisasjoner[rediger | rediger kilde]

Det syriske bibelselskap (medlem av De forente bibelselskaper) har sitt hovedkontor i Aleppo med bokhandel og ungdomssenter i Damaskus. Under den militære konflikten i 2012 holdt hovedkontoret åpent - også under de mest aggressive krigshandlingene. Bokhandelen og ungdomssenteret i Damaskus var periodevis stengt. [11]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ «UN Data, Syrian Arab republic». Data.un.org.
  2. ^ «UN Demographic Yearbook 2009» (PDF)
  3. ^ «Navigating the Major Cities of Syria», Expatify.com
  4. ^ Encyclopedia of the Ottoman Empire. Google Books.
  5. ^ Russell, Alexander (1794): The natural history of Aleppo, 2. utg., Vol. I, s. 1-2
  6. ^ «Aleppo». World Heritage Site.
  7. ^ «Travels of Rabbi Pesachia of Regensburg» (PDF). Teachittome.com, s. 53
  8. ^ Columbia Encyclopedia, 6. utg. (2010)
  9. ^ The Oxford encyclopedia of archaeology in the Near East (1997)
  10. ^ Britannica Concise Encyclopedia (2010)
  11. ^ "Be for Syria" Bibel.no (Bibelselskapet)