Operasjon Compass

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til navigering Hopp til søk
Operasjon Compass
Konflikt: Del av felttoget i Nord-Afrika under andre verdenskrig
The British Army in North Africa 1940 E443.2.jpg
MK VIB Light Tanks fra 7th Armoured Division på ørkenpatrulje 2. august 1940
Dato8. desember 19409. februar 1941
StedMellom Sidi Barrani i Egypt og El Agheila ved bunn av Sidrabukten i Libya
ResultatAlliert seier
Stridende parter
Storbritannia Storbritannia
*Britisk India Britisk India
Australia Australia
Flag of Free France (1940-1944).svg Frie franske
Italia Italia
Kommandanter og ledere
Storbritannia Archibald Wavell
Storbritannia Henry Maitland Wilson
Storbritannia Richard O'Connor
Italia Rodolfo Graziani
Italia Italo Gariboldi
Italia Mario Berti
Italia Giuseppe Tellera
Italia Pietro Maletti
Italia Annibale Bergonzoli
AfricaMap1.jpg

Operasjon Compass er navnet på en britisk operasjon i Afrika under andre verdenskrig.

Forspill[rediger | rediger kilde]

I november 1940 invaderte italienske styrker sammen med tropper fra Libya inn i Egypt, der de slo leir langs Middelhavet, en viss avstand fra grensen til Libya.

De allierte mente at deres motangrep var akseptabel styrkeinnsats siden italienske tropper ikke bare hadde invadert Hellas og Frankrike som begge var alliert med Det britiske samvelde, men dessuten etter angrepet på Egypt hadde plassert tropper på området til et britisk protektorat.

Styrkene innen motangrepet[rediger | rediger kilde]

Italienerne hadde satt opp flere leirer fra kysten i nord til leiren Sofafi lengre sør. Nærmest Sofafi lå en leir ved navn Nibeiwa. Disse to leirene var ganske langt fra hverandre, og britisk spaning viste at området mellom dem var glissent befestet. Grunnen til dette var at leiren ved Sofafi og leiren ved Nibeiwa lød under forskjellig befal, og kommunikasjonen innen den italienske armé var ofte direkte dårlig, noe som skulle vise seg avgjørende på flere kritiske tidspunkter under andre verdenskrig. Dermed ble dette et viktig utgangspukt for angrepet mot Grazianis styrker.

Styrken som skulle benyttes ved Operation Compass bestod av 7. panserdivisjon (de såkalte ørkenrottene), 4. indiske brigade samt en del blandede kompanier. Italienerne hadde det 21. korps i sør og det 23. korps i nord.

Forløp[rediger | rediger kilde]

Den 8. desember startet britiske tropper fra den 7. panserdivisjon sitt motangrep. Britene lyktes med overraskelsesmomentet sitt. Under natten til den 8. desember smøg den 7. panserdivisjon og 4. indiske brigade seg tett inn på en italienske fronten. De splittet seg opp, og den indiske brigaden angrep leiren Nibeiwa i ryggen mens 7. panserdivisjon gikk mot Sofafi. Forvirringen i de italienske leirene ble total da de ble vekket straks før morgengry av bulderet fra britiske Matilda-panservogner.

En Matilda i Egypt under Operasjon Compass

På dette tidspunktet disponerte O'Connor over 57 Matilda-panservogner. Senere under krigen skulle disse panservogner betraktes som foreldede og nesten ubrukelige ettersom utviklingen gikk så fort på dette stadiet. Men i begynnelsen av krigen var de «udødelige mordermaskiner».

Matildene kunne stå imot praktisk tatt alle våpen italienerne disponerte. Italienerne hadde ikke noen slike panservogner blant sine styrker, bare noen få og mindre sterke og en hel del lette panservogner som lignet mer på bestykkede biler. Det eneste som muligens kunne gi Matildene problemer var minefelt, flyangrep og visse italienske panservernskanoner.

Noen Matilder kom senere ut for miner. Flyangrep var ikke aktuelt ettersom det ikke forekom noen flyspaning om natten. Dermed gjenstod bare panservernskanonene, men det skulle vise seg at disse kanonene ikke kunne utrette meget, dels på grunn av overraskelsesmomentet og dels på grunn av at Matildene var langt flere på samme sted enn man kunne håndtere. Resultatet ble nærmest en massakre i leiren Nibeiwa (den indiske brigaden hadde flest panservogner), og ikke meget bedre gikk det for italienene i Sofafi.

Etter dette tapet for italienerne vendte O'Connors styrke nordover. Samtlige italienske styrker ble drevet på en flykt som ikke opphørte før de nådde Sidi Barrani, langt fra de originale angrepene.

Under motangrepet ble to av de italienske leirene ved Middelhavet isolert fra de øvrige italienske styrkene og derved tvunget til overgivelse.

Følger[rediger | rediger kilde]

Operasjonen førte til at italienske styrker trakk seg tilbake mens allierte tropper avanserte. Under slaget ved Tobruk (12. januar 1941) ble byen okkupert av britiske og australske styrker.

Det britiske angrepet overbeviste Hitler om at Mussolinis ord om at han skulle kunne ta seg av Storbritannia i Afrika var alt for optimistiske. Hitler stod nå foran et vanskelig valg; om han skulle hjelpe Mussolini i Nordafrika eller om han skulle fokusere alle krefter på Sovjetunionen. Han valge å danne arméen Deutsches Afrikakorps og den 12. februar 1941 sendte han over Erwin Rommel, en av sina beste generaler, til Tripoli for å lede den tyske motoffensiven.

Litteratur[rediger | rediger kilde]

  • Gavin Long: Australia in the War of 1939–1945. Series 1. Army. Volume I, To Benghazi, Kapitel 6-11. Australien War memorial: korrigierte Neuauflage, Canberra 1961. Online Ausgabe
  • Jon Latimer: Operation Compass 1940: Wavell's Whirlwind Offensive. Osprey: Oxford 2000. ISBN 1-85532-967-0.
  • Indro Montanelli: L'Italia della disfatta. Rizzoli editore: Milano 1982. OCLC 252028214.