Florence Harding

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til navigering Hopp til søk
Florence Harding
Florence Harding.jpg
Født15. august 1860
Marion
Død21. november 1924 (64 år)
Marion
Ektefelle Warren G. Harding (18911923)
Barn Marshall Eugene DeWolfe
Beskjeftigelse Politiker
Parti Det republikanske parti
Nasjonalitet USA
Signatur
{{{navn}}}s signatur

Florence Harding (Portrett fra Det hvite hus).

Florence Mabel Harding (født Kling; 15. august 1860 - død 31. november 1924) var president Warren G. Hardings ektefelle og USAs First Lady fra 1921 til 1923.

Tidlig liv[rediger | rediger kilde]

Hun ble født som Florence Mabel Kling, det eldste av tre barn til Amos Kling en fremtredende Marion bankiér av tysk avstamning, og Louisa Bouton Kling hvis franske huguenot-forfedre hadde flyktet fra religiøs forfølgelse.

Florence tok sikte på å bli konsertpianist, og begynte studier ved Cincinnati Conservatory of Music, men 19 år gammel rømte hun med Henry Atherton «Pete» DeWolfe(4. mai 1859 - 8. mars 1894),[1] og de giftet seg i Columbus, Ohio den 22. januar 1880.[2] Deres vielsesattest ble trykt i Marion Star.[3] Florenze fødte sitt eneste barn, Marshall Eugene 22. september 1880, men paret ble separert ikke lenge etterpå, og skilt i 1886.

Ekteskap med Harding[rediger | rediger kilde]

Warren og Florenze Harding i deres hage.

I 1890 ble Florence forlovet med Warren Gamaliel Harding, eier av Marion Star og tjue-fem år eldre enn henne. De giftet seg 8. juli 1891 imot hennes fars vilje som trodde Warren var sosial klatrer. De fikk ingen egne barn, men Floernces sønn Marshall bodde sammen med dem i perioder, og fikk oppmuntring fra Warren til å arbeide med journalistikk.

Under sin manns sykdom ble Floenze forretningsfører for Marion Star, og umiddelbart viste hun både talent og viste seg å kunne lede en avis. Hun organiserte en distribusjonsavdeling, forbedret distribusjon, trente avisguttene, kjøpt utstyr til rimelige priser, og installerte den første lokale nyhetsformidlig over telefon. En av avisguttene, Norman Thomas, senere sosialistisk presidentkandidat, sa at Warren var formann, men Floence var den virkelige drivkraften i Marion-Star.

I 1905 trengte Florece akutt kirurgi for neoplasi, (nyresykdom), og ble behandlet av en homøpat, Charles E. Sawyer. Hans nære forbindelser med Hardings familie, og Florences totale tillit og avhengighet til ham, skulle senere vise seg å bli kontroversielt. Under hennes rekonvalesens begynte Warren en affære med en nær venn av henne, Carrie Phillips. De hadde en rekke stevnemøter, noe som førte til at hun vurderte skilsmisse, selv om hun aldri arbeidet for å få for det.

I 1914 hadde Warrens politiske karriere ført ham til Senatet, sterkt hjulpet av Floences ledelse av hans økonomi, sosiale liv og offentlige image. I 1920 ble han nominert som det Republikanske Partiets presidentkandidat. Florence ga ham ivrig støtte, tilsynelatende påvirket av Washingtons synske Madame Marcia Champrey som ga riktig spådom om at Warren ville bli President, men tilføyde at han ville dø i embetet.[4] valget ble overskygget ytterligere ved forsøk på utpressing av Carrie Phillips som truet med å avsløre Warrens utroskap. Imidlertid ga Florences arbeide med avisen en fordel over andre kandidat-koner. Henry DeWolfe døde i 1896, så hun var i stand til å avlede spørsmålet om hennes første ekteskap ved å antyde at hun var blitt enke. Hun har også fått godkjenning av ex-President Taft.

Som First Lady[rediger | rediger kilde]

Den 4. mars 1921 ble Florence Harding førstedame og tok umiddelbart aktiv rolle i den nasjonale politikken, til tider syntes hun å dominere pesidenten. Hun hadde en sterk innflytelse på valg av kabinettmedlemmer, og ved innsettelsen mente observatører at hun hadde skrevet sin manns innsettelstale .

Florence hadde synspunkter på alt fra Folkeforbundet til viviseksjon, rasisme og ][kvinners stemmerett]]. Da Madame Curie besøkte det Hvite Hus, roste Florence henne som et eksempel på en profesjonell som oppnådde noe, og som også var en støttende kone. Florences egen agenda var velferd for krigsveteraner som hun kjempet helhjertet for. Denne timing var heldig, da kvinners aktivitet i offentlige anliggender var et viktig tema i 1920-årenes USA.

Som White House vertinne presiderte Florence over elegante selskaper, der hennes mann ville se henne som «Hertuginnen». Men hun hadde også fulgt med tiden, hadde reist med fly, lanserte nye moter som silke nakkebøyle (for å dekke sine rynker), viste ettermiddags-filmer, og diskret serverte hun alkohol til sine gjester i forbudstiden.

Hun kunne som Førstedame stemme i en sang, operere et filmkamera, egen radio eller invitere filmstjerner til Det hvite hus.[5]

Firenze var en venn og fortrolig av Evalyn Walsh McLean, høyt profilert arving til store gruveanlegg og fremtredende sicitetdame.

Warren Hardings død[rediger | rediger kilde]

I 1923 led både Florence og hennes mann av farlige sykdommer, men likevel foretok en kyst-til-kyst-tog tur, som de kalte Voyage of Understanding. Florence viste seg å være svært populært på de mange planlagte stopper, men Warren ble synlig syk. Etter å ha blitt alvorlig syk under besøket i British Columbia, døde Harding på Palace Hotel i San Francisco 2. august 1923.

På denne turen hsdde Warren vært unde dr. Charles Sawyer's omsorg som antas å ha feildiagnostisert presidentens tilstand og administrert sentralstimulerende midler som førte til et dødelig hjerteinfarkt. Siden Florence ikke ba om en obduksjon, og også ødela mange av hans papirer, ble en konspirasjonsteori lagt frem i en semi-skjønnlitterær bok The Strange Death of President Harding, som sensasjonelt hevdet at Florence hadde forgiftet sin mann, et forslag som har blitt nesten fullstendig diskreditert.

Liv som enke[rediger | rediger kilde]

Harding Tomb i Marion, både Warren og Florences siste hvilested.

Florence hadde til hensikt å få et nytt liv i Washington, og planla en tur til Europa. Men da hennes nyresykdom kom tilbake, fulgte hun dr. Sawyers råd og brukte en hytte i Marion som sitt sanatorium . Hennes siste offentlige opptreden var på den lokale Remembrance Day Parade, hun hilste på veteranene. Et par dager senere døde hun av nyresvikt.

Hennes barnebarn, George Warren og Eugenia DeWolfe var hovedarvinger til hennes eiendom.

Frem til ferdigstillelse av Hardings grav, lå hennes legeme med hennes ektemann i vanlige grav Marion Cenetery.[6]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Henry Atherton «Pete» DeWolfe
  2. ^ The Marion Star, Tuesday, January 27, 1880, page 4
  3. ^ The Marion Star, Saturday, January 31, 1880, page 4
  4. ^ National First Ladies Library
  5. ^ http://www.firstladies.org/facinatingfacts.aspx. 
  6. ^ The Harding Memorial, Harding Home, 2010.