Mike Todd

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til: navigasjon, søk
Mike Todd
Miketodd.jpg
Født22. juni 1909
Minneapolis
Død22. mars 1958 (48 år)
Grants
SamboerEvelyn Keyes
Barn Mike Todd, Jr.
Yrke Filmprodusent
NasjonalitetUSA
Utmerkelser Oscar for beste film

Michael «Mike» Todd (født 22. juni 1909, død 22. mars 1958) var en amerikansk teater- og filmprodusent, best kjent for sin produksjon av Around the World in 80 Days i 1956, som han vant en Oscar for beste film for. Han er også kjent som den tredje av Elizabeth Taylors syv ektemenn, og er den eneste som hun ikke skilte seg fra (hun ble hans enke). Todd er også kjent for å være drivkraften bak utviklingen av Todd-AO-bredfilmformat.

Tidlig liv[rediger | rediger kilde]

Todd ble født som Avrom Hirsch Goldbogen i Minneapolis, Minnesota, sønn av Chaim Goldbogen (en (ortodoks rabbiner) og Sophia Hellerman, begge polsk/jødiske immigranter. Familien var fattig, og han var den yngste av de ni barna.

Familien flyttet til Chicago, de kom dit samme dag som første verdenskrig sluttet.[1] Todd ble utvist fra skolen i sjette klasse fordi han hadde spilt kort på skolens område.[2] Da han gikk på High School iscenesatte han skolens teaterstykke: The Mikado, som ble en suksess.[3] (Etter at han hadde skiftet navn til Mike Todd produserte han en jazz-versjon av musikalen på Broadway i 1939.[4] )

Tilslutt droppet han ut fra high school og hadde ulike jobber, blant annet som skoselger og vindusdekoratør. En av de første var i en drugstore. Da drugstoren gikk konkurs hadde Todd skaffet seg nok medisinske kunnskaper fra sitt arbeide til å bli ansatt ved Chicagos Michael Reese Hospital som en slags «sikkerhetsvakt» som skulle stoppe besøkende i å ta inn mat som ikke skulle være en del av pasientenes diett.[1]

Karriere[rediger | rediger kilde]

Byggearbeider[rediger | rediger kilde]

Todd begynte sin karriere i bygningsindustrien hvor han skaffet seg en formue, men som han like fort tapte. Han starte en fagskole for murere College of Bricklaying of America kjøpte materialer på kreditt for å undervise i muring. Skolen ble tvunget til å stenge da murernes fagforening Ikke så hans skole som et akseptert skoletilbud.[1] Todd og hans bror, Frank, startet deretter deres eget byggefirma.[5]

Tilnærming til filmindustrien[rediger | rediger kilde]

Hans første tilnærming til filmindustrien var mens han utførte arbeider for et studio i Hollywood i overgangstiden mellom stumfilm og lydfilm..[3] Selskapet som han eide sammen med sin bror gikk konkurs tidlig under det store børskrakket i 1929. Han hadde enda ikke fylt tyve da han tapte over en million dollar (tilsvarer omtrent 14 millioner dollar i dag). Han giftet seg med en tidligere venninde fra skolen, Bertha Freshman den 14. februar 1927,[6] og ble far til en sønn, men stod uten tak over hodet for sin familie.[5] Todds neste forretninger var ustabile og mislykkede og førte til konkurs flere ganger..[7][8]

Teater impresario[rediger | rediger kilde]

Todd eide en Cafe i Chicago på 1940-tallet som tilbød middag med opptreden og musikk.

Under Verdensutstillingen i Chicago 1933 produsete Todd en attraksjon kalt "Flame Dance."[9] Dette var en forestilling, hvor brennbart materiale skulle fortære danserinnens kostyme og etterlate henne naken. Forestillingen påkalte så mye oppmerksomhet til at det kom et tilbud fra en nattklubb i New York, Casino de Paris. Todd fikk nå sin første smak av Broadway med dette engasjement, at han ble bestemt på å finne et arbeide der.[5]

Etter å ha sett Federal Theatres oppsetning av forestillingen The Swing Mikado, en tilnærming til Gilbert og Sullivans opera The Mikado med en hel Afroamerikansk besetning, unnfanget av Harry Minturn,[10] bestemteTodd å gjøre sin egen versjon på Broadway, The Hot Mikado, tross protester fra Federal Theatre som hadde The Hot Mikado, med Bill "Bojangles" Robinson i rollen. Oppsetningen hadde premiere på Broadway 22. mars 1939.[11][12] Den etterfølgende suksess av Todds oppsetning og de store kostnadene førte til finansiell krise for Federal Theatre i Chicago som måtte legge ned

Show på Verdensutstillingen[rediger | rediger kilde]

Todds suksess på Broadway gav ham nerver til å forsøke å engasjere en kjent artist, Billy Rose. Todd besøkte Grover Whelan president for Verdensutstillingen i New York (1939) med forslag om å vise sitt Broadway-show på verdensutstillingen. Whelan var ivrig etter å få dette show på utstillingen og han dekket Todds kostader ved å avslutte tidlig på Broadway. Billy Rose, som hadde et eksklusivt forbehold i sin kontrakt møtte Todd hvor han fikk vite at hans kontrakt dekket bare nye former for underholdning. For åmundgå konkurranse, var Rose enig i å promotere Todds produksjon sammen med sin egen[13]

Første akt, finale fra Ennatt i Venedig. Oppsetningen var fullstendig med 500 medvirende og fyrverkeri[14]

Todd gjorde 17 oppsetninger på Broadway løpet av sin karriere, innbefattet den suksessfulle, burleske revy Star and Garter med komikeren Bobby Clark, videre The Naked Genius skrevet av, og med medvirning av stripperen Gypsy Rose Lee og en 1945 oppsetning av Hamlet med Maurice Evans som Hamlet.[15] Hans største suksess var musikaler.

I 1952 gjorde Todd en oppsetning av Johann Strauss d.y.s operette En natt i Venedig. Fullstendig med flytende gondoler ved det den gang nylig oppførte Jones Beach Theatre på Long Island, New York. Den gikk over to sesonger.

Bredfilm og filmproduksjon[rediger | rediger kilde]

Todd og Taylor (før Elizabeth Taylor fant sin fjerde mann.

I 1950 dannet Mike Todd Cinerama sammen med Lowell Thomas og oppfinner Fred Waller.[16] Selskapet ble dannet for å utvikle Cinerama et bredfilmformat oppfunnet av Waller. Den brukte tre filmprosjektører for å sape et sammensatt bilde på et buet lerret. Den første Cinerama film This is Cinerama, ble vist i september 1952.

Før filmen ble vist, forlot Todd Cinerama Company for å utvikle en annen bredfilm prosess som skulle eliminere noen av Cineramas svakheter.[17] The result was the Todd-AO process, designed by the American Optical Company.[18] Processen ble først brukt kommerselt i den vellykkede film Oklahoma! (1955). Todd iscenesatte snart den film han huskers best for: Michael Todd's Around the World in 80 Days, som debuterte i kinoer i USA den 17. oktober 1956. Produksjonskostnadene var på 6 million dollar. (tilsvarer 52 millioner dollar i dag} billettinntektene ble 16 millioner dollar. I 1957 vant 'Around the World in 80 Days Oscar for beste film.

På 1950-tallet erhvervet Todd to teatre i Chicagos sentrum: Harris og Selwyn Teatere. Selwyn fikk nytt navn: Michael Todd's Cinestage og ble spesielt tilpasset for visning av Todd-AO produksjoner, mens Harris fikk navnet Michael Todd Theatre og var en mer vanlig kinosal. Fasaden på begge er inntakt, og er i dag del av Goodman Theatre complex, selv om det opprinnelige interiøret er fjernet.

En roman av William Woolfolk fra tidlig 1960-tallet med tittelen: My Name Is Morgan, var løslig basert på Todds liv og karriere.[19]

Personlig liv[rediger | rediger kilde]

Todd med Elizabeth Taylor i Beograd
Todd med datteren Liza og konen, Elizabeth Taylor, 1957

Sytten år gammel giftet Todd seg med Bertha Freshman i Crown Point, Indiana på Valentinsdagen i 1927. Han hadde vært interesser i Freshman siden skoledagene, fjorten år gammel, men trengte tid til å bli fortrolig før han ba henne ut. I 1929 ble parets sønn Mike Todd, Jr. født.[5] Has fars død i 1931 ble et turning point for Todd; han bestemte seg for å endre sitt navn til Mike Todd den dag hans far døde..[5] Todds hustru, Bertha døde av pneumothorax (sammenfalt lunge) den 12. august 1946 i Santa Monica, California mens hun ble lungeoperert ved St. John's Hospital for en skadet bindevev i en finger. Todd og Bertha var separert da hun døde. Mindre enn en uke før Freshmans død hadde han levert skilsmissepapirene.

Nytt ekteskap[rediger | rediger kilde]

Den 5.July 1947 giftet Todd seg med skuespillerinnen Joan Blondell.[20] De ble skilt 8. jun 1950 etter Blondells skilsmisse som var grunngitt med mental grusomhet..[21]

Todds nye ekteskap var med skuespillerinnen Elizabeth Taylor som han hadde hatt et tidvis forhold til!. De utvekslet ringer 2. februar 1957.[22] Seremonien skjedde I Mexico og ble administret av borgermesteren i Acapulco. Det var tredje ekteskap for begge. Den 24 år gamle brud og hennes 47 år gamle brudgom.[23] Todd og Taylor fikken datter, Elizabeth Frances (Liza) Todd som ble født 6. august 1957.[24]

Død[rediger | rediger kilde]

Den 22. mars 1958 havarerte Todd's private fly Lucky Liz nær Grants New Mexico. Flyet, en tomotors Lockheed Lodestar fikk problemer med den ene motoren, trolig på grunn av overbelastning. Det var fare for nedsing og de fløy i en høyde som var for høy til å fly på en motor. Flyet mistet kontroll og crashet. Alle fire ombord omkom.[25] Fem dager før havariet hadde Todd fløyet i dette flyet til Albuquerque for å promotere en visning av Michael Todd's Around the World in 80 Days.

Annonse for Trans World Airlines som stod i Playbill den 10. februar 1958, om lag seks uker før Todds fatale havari.

I tillegg til Todd, var de som omkom i havariet manuskriptforfatter Art Cohn som skrev på Todds biografi: The Nine Lives of Michael Todd, pilot Bill Verner og co-pilot Tom Barclay. Da flyets regulære co-pilot ikke dukket opp, trådte Tom Barclay inn som erstatning..[26] å Todd var underveis til New York for å motta New York Friars Clubs pris "Showman of the Year". Elizabeth Taylor, som hadde fått fri fra innspillingen av Cat on a Hot Tin Roof for anledningen ønsket å fly til New York med sin mann, men ble hjemme i forkjølelse etter at hennes bønn om å få være med var blitt overkjørt av Todd.[27][28][29] Bare timer før havariet hadde Toddd beskrevet flyet som sikkert og ringt sine venner, inklusive Joseph Mankiewicz og Kirk Douglas i et forsøk på å rekruttere en gin rummy makker for turen: "Ah, c'mon," he said. "It's a good, safe plane. I wouldn't let it crash. I'm taking along a picture of Elizabeth, and I wouldn't let anything happening to her. P

Begravelsen[rediger | rediger kilde]

Hans sønn, Mike Jr. ønsket faren kremert etter at han var identifisert.[30] og bragt til Albuquerque, New Mexico, men Taylor nektet og sa at hun ikke ønsket kremasjon. Todds mor som var 91 og pasient på et sanitarium da sønnen døde, fikk ikke vite om ulykken. De følte at det ville bli et sjokk som hun i hennes tilstand ikke ville overleve...[31] Todd ble gravlagt i Forest Park, Illinois. en jødisk kirkegård. Det var en lukket kiste, men det var mest for syns skyld. Flyet hadde eksplodert i sammenstøtet med bakken, og hva som måtte være igjen kunne knapt identifiseres. Det eneste fra vraket var Mikes giftering og et par platina mansjettknapper som Taylor hadde gitt ham.[32]

I1977 ble Todds levninger fjernet av robbere som brøt inn i kisten på et etter diamantring verd 100 000 dollar, som i henhold til rykter hadde Taylor satt på hans finger før begravelsen.[33].[34] Kisten var blitt forseglet i Albuquerque etter at Todds legeme var identifsert etter havariet.[30][35] Todds levninger ble pånytt identifisert på tennene og gravlagt på nytt på et hemmelig sted..[33]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ a b c Cohn, Art (9. november 1958). «The Nine Lives of Michael Todd: A Hustler, He Never Looked Back». The Miami News. s. 1. Besøkt 25. mars 2011. [død lenke]
  2. ^ Mann, William J. (2010). How to Be a Movie Star: Elizabeth Taylor in Hollywood 1941–1981. Faber & Faber. s. 187. ISBN 0-571-26010-1. 
  3. ^ a b Motion Pictures: Making Cinema Magic. Oliver Press. 2003. s. 93. ISBN 1-881508-78-1. 
  4. ^ «The Hot Mikado». Internet Broadway Database. Besøkt 4. oktober 2013. 
  5. ^ a b c d e Cohn, Art (10. november 1958). «The Nine Lives of Michael Todd: A Hustler, He Never Looked Back». The Miami News. s. 1-A, 13-A. Besøkt 25. mars 2011. [død lenke]
  6. ^ Latham, Caroline; Sakol, Jeannie (1991). All About Elizabeth: Elizabeth Taylor, Public and Private. Penguin. s. 299. ISBN 0-451-40282-0. 
  7. ^ Frumkes, Roy (1995). «Mike Todd, Jr. Interview». Classic Images. Arkivert fra originalen 2013-02-16. Besøkt 12. juli 2010. 
  8. ^ «Michael Todd Agrees to Bankruptcy Move». Billboard. Nielsen Business Media, Inc.: 31 mai 1980. ISSN 0006-2510. 
  9. ^ Frankel, Noralee (2009). Stripping Gypsy: The Life of Gypsy Rose Lee. Oxford University Press. s. 106. ISBN 0-19-983101-7. 
  10. ^ Hatch, James V. " The Great Depression and federal theatre" in A History of African American Theatre by Errol G. Hill and James V. Hatch, Cambridge University Press, New York, 2003, pp. 325–326
  11. ^ «The Theatre: New Play in Manhattan: Apr. 3, 1939». Time. 3. april 1939. Besøkt 25. mars 2011. 
  12. ^ Cohn, Art (10. november 1958). «The Nine Lives of Michael Todd: A Hustler, He Never Looked Back». Beaver Valley Times. s. 13. Besøkt 25. mars 2011. 
  13. ^ Cohn, Art (12. november 1958). «the Nine Lives of Michael Todd: Meets Billy Rose Head On». The Miami News. s. 1. Besøkt 25. mars 2011. 
  14. ^ Doll, Bill (6. juli 1953). «Press release for A Night in Vanice». Besøkt 8. februar 2015. 
  15. ^ «Michael Todd Producer, Theatre Owner/Operator». Internet Broadway Database. Besøkt 22. januar 2014. 
  16. ^ «Cinema: The Third Dimension». Time. 2. juli 1951. 
  17. ^ Hecht, Jeff (oktober 1996). «The Amazing Optical Adventures of Todd-AO». Optics & Photonics News. Besøkt 12. juli 2010. 
  18. ^ Gunther, Roy C. Jr. (14. oktober 1985). «Hollywood Comes to American Optical Co.». The Southbridge News. Besøkt 12. juli 2010. 
  19. ^ Woolfolk, William. «My Name Is Morgan». Kirkus Reviews. Besøkt 5. oktober 2013. 
  20. ^ «Joan Blondell Weds Mike Todd». Evening Independent. 5. juli 1947. s. 13. Besøkt 12. juni 2010. 
  21. ^ «Joan Blondell Divorced». Spokane Daily Chronicle. 9. juni 1950. s. 6. Besøkt 5. april 2014. 
  22. ^ «Liz Taylor Weds Mike Todd As Eddie, Debbie, Stand By». Youngstown Vindicator. 2. februar 1957. s. A-10. Besøkt 25. mars 2011. 
  23. ^ «Liz Taylor, Mike Todd Wed In Mexico». Toledo Blade. 3. februar 1957. s. 4. Besøkt 1. juli 2014. 
  24. ^ «Milestones-August 19, 1957». Time. 19. august 1957. Besøkt 25. mars 2011. 
  25. ^ «Civil Aeronautics Board Aircraft Accident Report: Lockheed Lodestar, N 300E, near Grants, New Mexico, March 22, 1958. File No. 2-0038.» (PDF). Civil Aeronautics Board. 17. april 1959. Arkivert fra originalen (PDF) 3. april 2015. 
  26. ^ «Producer Mike Todd Dies In Plane Crash». Sarasota Herald-Tribune. 23. mars 1958. s. 2. Besøkt 1. juli 2014. 
  27. ^ Parsons, Louella O. (24. mars 1958). «Mike Todd-Modern Barnum». The Milwaukee Sentinel. s. 12. Besøkt 1. juli 2014. 
  28. ^ «Mike Todd is Victim of Plane Crash». The Dispatch. 22. mars 1958. s. 1. Besøkt 12. juni 2010. 
  29. ^ «Mike Broke Vow to Liz on Travel». Milwaukee Sentinel. 22. mars 1958. s. 1. Besøkt 12. juni 2010. [død lenke]
  30. ^ a b «Todd Grave is Robbed in Illinois». Schenectady Gazette. 28. juni 1977. s. 4. Besøkt 12. juni 2010. 
  31. ^ Bacon, James (24. mars 1958). «Liz Taylor Leaves For Mike Todd's Funeral». Luddington Daily news. s. 1. Besøkt 1. juli 2014. 
  32. ^ Fisher, Eddie; Fisher, David (2000). Been There, Done That. Macmillan. s. 157. ISBN 0-312-97558-9. 
  33. ^ a b «Mike Todd reburial in an undisclosed location». Ellensburg Daily Record. 30. juni 1977. s. 6. Besøkt 12. juni 2010. 
  34. ^ «Bag of Bones Identified as Todd's». Sarasota Herald-Tribune. 30. juni 1977. s. 2-A. Besøkt 12. juni 2010. 
  35. ^ «Theft of Todd's body baffling». Beaver County Times. 28. juni 1977. s. A-4. Besøkt 5. april 2014. 

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]