W.H. Auden

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
W.H. Auden 1939

Wystan Hugh Auden (født 21. februar 1907 i York, England, død 29. september 1973 i Wien) var en britisk poet. Han studerte ved Gresham's School i Norfolk 1920-1925 og ved Christ Church, University of Oxford 1925-1928. Etter å ha deltatt i den spanske borgerkrigen kom han til USA i 1939 og ble amerikansk statsborger i 1946. Han debuterte med samlingen Poems i 1928. Auden er kjent for tekniske og stilistiske nyvinninger, i verk med forskjelig tone, form og innhold som gjerne tok opp moralske og politiske spørsmål. Sentrale emner for diktene hans er kjærlighet, politikk og borgerskap, religion og moral, og relasjonen mellom menneskelige individ og den anonyme, upersonlige naturlige verden.

Liv og virke[rediger | rediger kilde]

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

Auden ble født i York og vokste opp i Birmingham. Far hans var lege mens moren var utdannet sykepleier. Han studerte ved Gresham's School i Norfolk 1920-1925 og ved Christ Church ved Universitetet i Oxford 1925-1928. Etter å ha bodd ni måneder i Berlin og deltatt som ambulansefører og reporter for republikanerene i den spanske borgerkrig kom han til USA i 1939 og ble amerikansk statsborger i 1946. Auden mente han hadde islandske aner, og islandske sagaer fant gjenklang i mange av hans verk.

Forfatterskap[rediger | rediger kilde]

W.H. Auden debuterte i 1930 med samlingen Poems, som ble vurdert av T. S. Eliot. Dei tidlige diktene hans var intense og dramatiske, og gav ham et rykte som en venstreorientert dikter og profet. Dette var en rolle han gikk vekk fra etter at han bosatte seg i USA. Diktene hans fra 1940-årenetok for seg religiøse og etiske tema på ei mindre dramatisk måte, ofte i nyskapte former basert på tradisjonelle diktmønster. I 1950- og 1960-årene hadde mange av diktene hans fokus på hvordan ord viste og gjemte på følelser. Han hadde en særlig interesse for å skriva opera-librettoer, en form som passet for direkte uttrykk for sterke følelser. Han har skrevet librettoen til Igor Stravinskys opera The Rake's Progress av 1951.

Auden skrev også en rekke artikler om litterære, politiske, psykologiske og religiøse emner. Han arbeidet også med dokumentarfilmer, lyriske skuespill og andre forestillinger.

W.H. Auden var homofi]. Han hadde et litterært og romantisk forhold til Christopher Isherwood, en forfatter han var blitt kjent med under skolegangen.

Han giftet seg med den østerrikske forfatterinnen Erika Mann i 1935, men dette var et pro forma-ekteskap for at hun skulle få britisk statsborgerskap og slippe unna nazistisk forfølgelse i hjemlandet. Mot slutten av 1930-tallet trefte han dikteren Chester Kallman, som han hadde et forhold til resten av livet.

Auden døde i Wien. Etter sin død ble særlig diktene hans «Funeral Blues» («Stop all the clocks») og «September 1, 1939», om utbruddet av andre verdebskrig, kjent for et vidt publikum.