Pyramidespill

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Et pyramidespill er en ikke levedyktig forretningsmodell som består i pengeforflytninger hovedsakelig ved å få flere personer inn i systemet, vanligvis uten eller med symbolsk leveranse av produkter eller tjenester. Pyramidespill har eksistert i minst ett århundre. Nyere forretningsmodeller som multi-level marketing (MLM) ligner ofte mye på pyramidespill.

Prinsipp[rediger | rediger kilde]

I ethvert pyramidespill er tilførsel av kapital utelukkende eller i hovedsak knyttet til verving av flere deltakere. Hver deltaker må da betale en inngangsbillett for å kunne delta i spillet, og personen som verver den nye deltakeren blir belønnet med en prosentandel av det innbetalte beløpet. I mange tilfeller fordeles også provisjoner på høyere nivå. For at et slikt system skal lykkes, kreves det en kontinuerlig eksponentiell vekst av nye medlemmer, derav navnet «pyramidespill», fordi hvert nivå må være større enn det forrige. Dessverre viser enkel analyse at etter noen få ledd ville verdens totale befolkning være medlemmer dersom veksten skulle opprettholdes. Dette er umulig, og matematikken i denne typen systemer garanterer at den store majoriteten av deltakere vil tape alt de setter inn i spillet.

Hovedtrekk ved et pyramidespill er:

  • Vagt formulerte løfter om utrolige potensielle inntekter.
  • Ingen produkter i omsetning, eller produkter solgt for langt over markedspris.
  • At inntjeningen i hovedsak kommer ved å verve nye medlemmer, eller av salg til medlemmer som skal bruke produktene selv, men ikke videreselge.
  • En tendens til at bare de første som blir med tjener penger.

Varianter[rediger | rediger kilde]

Rene pyramidespill har ingen varer, tjenester, aksjer eller andre ytelser involvert. I slike konsepter flytter bare pengene hender oppover i pyramiden. De aller fleste land har lovgiving som forbyr pyramidespill, og det har medført at de rene pyramidespillene er lite utbredt, og de fleste pyramidespill er forkledd som annen regulær forretning.

Lykkekjeder[rediger | rediger kilde]

Pyramidespill i form av kjedebrev

De første pyramidespillene var lykkekjeder eller kjedebrev, distribuert med 5–10 navn og adresser.[1] Mottakeren ble bedt om å sende en liten sum penger, for eksempel 10 kroner, til den første personen på listen. Deretter ble han bedt om å stryke den første personen på listen, flytte de andre ett hakk opp, og legge seg selv til nederst. Så skulle han videredistribuere kopier av kjedebrevet med den nye navnelisten. Denne prosedyren skulle forhåpentlig ende med at brevet ble distribuert i så mange ledd at han selv havnet øverst og fikk inn penger fra andre. I noen tilfeller inkluderes også de klassiske truslene om at det vil medføre ulykke å ikke videresende kjedebrevet.[2]

Det har også forekommet varianter der pengebeløpet er blitt byttet ut med produkter.[3]

Denne typen pyramidespill er mer eller mindre borte, men enkelte unntak finnes fortsatt, blant dem Golden Circle.

Ponzi-svindel[rediger | rediger kilde]

Charles Ponzi

Utdypende artikkel: Ponzi-svindel

En variant av pyramidespill som både har eksistert lenge og som fortsatt er meget utbredt er Ponzi-svindelen. Denne varianten er oppkalt etter Charles Ponzi som drev en slik svindel i Boston i 1920. Millioner av dollar gikk tapt og det ble innført strengere regler i USA om denne typen selskaper.

Prinsippet for en Ponzi-svindel er at investorer lokkes med stor avkastning på investeringer, og utbetalinger av gevinst til medlemmer finansieres ved hjelp av innskudd fra nye medlemmer. Dermed vil dette fungere så lenge investorene har tillit til selskapet, men straks mange prøver å ta ut sine penger vil pyramiden kollapse.

Multi-level marketing[rediger | rediger kilde]

Utdypende artikkel: Multi-level marketing

Selv om de største tapene for enkeltpersoner som regel skjer i Ponzi-svindler, er Multi-level marketing i klar overvekt både i antall aktive konsepter og målt etter hvor penger går tapt i pyramidespill. Den store forskjellen er at MLM i de fleste land er en lovlig salgsform for produkter og tjenester, og det finnes også en rekke MLM-selskaper som driver levedyktig forretningsvirksomhet uten at den hierarkiske strukturen nødvendigvis medfører at deltakere på nederste nivå taper penger.[4] Det er likevel slik at for en overvekt av selskapene i MLM-industrien er betydningen av produktene eller tjenestene underordnet og pliktkjøp av disse gjør at det i praksis betales for deltakelse i konseptet. Overprising av produkter og tjenestene vil videre medføre at disse er lite salgbare utenfor nettverket, og majoriteten av omsetningen vil skje inne i nettverket. I mange tilfeller blir også distributørene belastet med høye medlemsavgifter og overprisede velkomstpakker, markedsføringsmateriell og abonnementer. Svært ofte opptrer også slike selskaper på kant med kvakksalver-lovgivning ved at produkter markedsføres med helseeffekter som ikke kan dokumenteres eller som krever klassifisering som legemiddel.

Normalt vil man kunne skille de seriøse fra de useriøse aktørene blant MLM-selskapene ved å finne ut hvorvidt produktene eller tjenestene selges til sluttbrukere som selv ikke er distributører. Skjer majoriteten av kjøpene av selskapets egne distributører er mistanke om pyramidespill berettiget. I seriøse MLM-selskaper vil salg av produktene ha langt høyere fokus enn verving av nye distributører.

Fordelsklubber[rediger | rediger kilde]

En forutsetning for at MLM skal være lovlig er at det omsettes varer eller tjenester. Det finnes imidlertid en rekke selskaper med lignende struktur som et MLM-selskap, men som selger medlemskap som skal gi fordeler hos tredjeparter i stedet for å tilby egne produkter. Eksempler på dette er Alpha Club, World Wide Alliance, Igennex, Eurosmart, Lyoness og WorldVentures. Som regel er slike selskaper rigget slik at fordelene som i realiteten hentes ut gjennom medlemmenes fordelsavtaler bare er en brøkdel av inntektene som genereres av innskudd fra nye medlemmer.[5][6]

Aksjespill[rediger | rediger kilde]

I mange pyramidespill er belønning i form at aksjer en vesentlig del av konseptet. I mange tilfeller er det også virtuelle aksjer som kjøpes og selges, og verdien av disse aksjene vil være prisgitt markedets tillit til selskapet. Reglene for spillet stimulerer gjerne til å ha gevinsten stående i aksjer fremfor pengeutbetalinger, og medlemmer kan da bli forledet til å tro at de har tjent gode penger som fortsetter å vokse. I realiteten er det bare noen få deltakere som vil klare å realisere aksjegevinsten, for slike pyramidespill kollapser gjerne meget hurtig når aksjekursen faller og alle vil selge sine aksjer.

I mange tilfeller trikses det med aksjene til bakmennenes fordel uten av medlemmene har mulighet til å forstå hvordan dette fungerer.[7]

World Games Inc. (WGI) og Upside er eksempler på pyramidespill der aksjespill var en viktig del av konseptet.

Reverse Pension Plan[rediger | rediger kilde]

Utdypende artikkel: Reverse Pension Plan

En av de nyeste variantene av pyramidespill er Reverse Pension Plan der Global Pension Plan er den mest kjente skandalen. Konseptet i slike spill er å love deltakerne skyhøy avkastning på et beskjedent innskutt beløp, og når tilstrekkelig antall personer har betalt inn vil utbetalingene starte. Ingen slike konsepter har noen gang utbetalt de lovede gevinstene.

Gaveklubber[rediger | rediger kilde]

Gaveklubber (engelsk Cash Gifting Schemes) er en variant av pyramidespill som prøver å fjerne seg fra lovgivningen både når det gjelder pyramidespill og beskatning ved å kalle alle transaksjonene for gaver. I de aller fleste land vil lovgivningen likevel ramme disse fordi transaksjonene er utløsende for retten til å delta i spillet, og at disse da ikke vil bli regnet som gaver i juridisk forstand.

Gaveklubber har vært særlig utbredt blant kvinner, gjerne pakket inn i intensjoner om å hjelpe hverandre. I Norge har denne varianten av pyramidespill vært lite utbredt, men det finnes enkelte unntak som Perfect Gift Plan. Amerikanske myndigheter har vist økende interesse for å stoppe disse gaveklubbene.[8]

Traffic Exchange[rediger | rediger kilde]

Utdypende artikkel: Traffic Exchange

På 1990-tallet dukket et nytt fenomen opp på internett som gikk ut på å utveksle trafikk til elektronisk markedsføring. Dette ble kalt Traffic Exchange eller Autosurf. På 2000-tallet ble dette konseptet adoptert av nettverksmarkedsførere, og MLM-modellen ble bakt inn i konseptet.[9] Disse fungerer da som pyramidespill i miniatyr der deltakerne betaler inn en beskjeden sum for medlemskap og kan tjene penger på å verve nye medlemmer. Stort sett fylles disse nettstedene med markedsføring for konseptet i seg selv eller andre nettverkskonsepter.

Penny-auksjoner[rediger | rediger kilde]

I januar 2011 ble konseptet Zeek Rewards lansert som en nettverksforretning tilknyttet penny-auksjonen Zeekler. Konseptet tiltrakk seg rundt 1 million deltakere som til sammen investerte ca. 600 millioner dollar. Avkastningen skulle komme fra de nettbaserte auksjonene på Zeekler, men det kom senere frem at bare 2 % av omsetningen stammet fra auksjonene, mens resten ble generert av innskuddene til nye medlemmer. I august 2012 aksjonerte SEC mot selskapet og erklærte at det var en gigantisk Ponzi-svindel.[10]

Zeek Rewards banet vei for en rekke lignende selskaper, deriblant Bidify som ble etablert av nordmannen Frode Jørgensen som er tidligere dømt for ulovlig pyramidespill gjennom selskapet PlexPay.[11]

Struktur[rediger | rediger kilde]

Utviklingen i et pyramidespill med verving av 5 nye deltakere i hvert ledd

Det finnes forskjellige måter å bygge opp strukturen i et pyramidespill. De forskjellige modellene som brukes har den fellesnevner at de skal rekruttere flest mulig personer på kortest mulig tid. Mange pyramidespill har ingen begrensninger på hvor mange personer man personlig kan legge direkte under seg i sin downline, men de fleste har en begrensning på hvor mange nivåer under seg man kan tjene provisjoner fra.

Tvungen matrise[rediger | rediger kilde]

Et av prinsippene som benyttes er tvungen matrise, der en deltaker ikke kan plassere mer enn et gitt antall nye deltakere direkte under seg. Målet er da å fylle opp matrisen raskest mulig, og i prinsippet kan en deltaker da oppleve å få deltakere under seg i pyramiden som han selv ikke har vervet, men som en deltaker på et høyere nivå har plassert der. Måten dette fremstilles på er misvisende i seg selv, for eksempel vil et konsept der man man plassere 3 deltakere under seg i inntil 5 ledd bli referert til som en 3 x 5 tvungen matrise. Ifølge regnestykket ville man trenge 15 personer under seg for å fylle opp matrisen, men den riktige oppstillingen er 3 x 3 x 3 x 3 x 3 = 243 personer. Når en matrise er fylt opp vil dette ofte utløse en betydelig belønning før man eventuelt må starte på nytt med å fylle opp en ny matrise.

Binærplan[rediger | rediger kilde]

En binærplan er i prinsippet en tvungen matrise der grunntallet er 2, altså at man kun kan legge to ny deltakere direkte under seg. I mange tilfeller kalles disse to plassene for ben, og man høster kun provisjoner basert på antall deltakere i det svakeste benet. Dette skal tilsynelatende stimulere til et tettere samarbeid mellom deltakerne på de forskjellige nivåer, men i praksis er dette en taktikk for å øke fortjenesten for pyramideselskapet ved at sannsynligheten for å oppnå provisjoner synker i forhold til innsatsen.

Affiliate marketing[rediger | rediger kilde]

Utdypende artikkel: Affiliate marketing

I motsetning til Multi-level marketing foregår affiliate marketing kun på ett nivå. Dette kalles derfor også Single-level marketing. Man har da kun mulighet til å tjene penger i ett ledd under seg ved å motta provisjoner på produkter som er solgt gjennom egne anbefalinger. Slike konsepter utvikler seg i sjelden grad til å fungere som pyramidespill, og det må svært kostbare og overprisede produkter til forat en pyramideeffekt skal gjøre seg gjeldende i nettverksstrukturer med bare ett inntjeningsnivå.

Bonusordninger[rediger | rediger kilde]

Mange pyramidespill har svært infløkte modeller for hvordan medlemmenes innsats belønnes. Det opprettes ofte flere inntjeningsmuligheter og pengestrømmer som skal få konseptet til å fremstå mer forlokkende, særlig i forhold til konkurrerende selskaper. I de fleste tilfeller er disse ekstra mulighetene utelukkende belønning for rekruttering i forskjellige former, og slike kampanjer og ekstrasjanser har en tendens til å fordele enda mer penger til pyramidens toppsjikt. Eksempler på dette er vervekonkurranser hvor førstepremien er en bil, eller en bonuspott som deles mellom de deltakerne som er dyktigst til å verve.

Forsvar av pyramidespill[rediger | rediger kilde]

De fleste som deltar i pyramidelignende aktiviteter mener å vite at pyramidespill er ulovlig, og de er nokså sikre på at deres egen aktivitet ikke dekkes av begrepet. I etterkant av pyramiders kollaps kan det derimot komme innrømmelser av pyramidespill, og da forsvares gjerne også pyramidespill som en form for pengespill. I Norge har en streng lovgivning og spillmonopolet gitt grobunn for mange påstander om at pyramidespill er en bedre form for pengespill enn den som tilbys av Norsk Tipping, og skylden legges ofte på norske myndigheter og janteloven når kollapsen skal forklares, fremfor erkjennelsen om at pyramidespill er matematisk bestemt til å generere tap for de aller fleste som deltar.[12]

Den mest benyttede bortforklaringen av pyramidespill er at alle tradisjonelle selskaper er bygget opp med en hierarkisk pyramidestruktur der noen få personer i toppen av strukturen har ledere under seg, og den store massen av vanlige arbeidere er på nederste nivå.[13] Denne likheten er tilstede, men i motsetning til pyramidestruktur finner man ingen pyramideeffekt i vanlige selskaper. Årsaken er at det i vanlige selskaper genereres omsetning basert på salg av varer og tjenester til en kundegruppe, mens det i et pyramidespill flyttes penger eller omsettes varer og tjenester internt blant deltakerne i pyramidespillet. Den store forskjellen er altså ikke i selskapenes strukturelle oppbygging men det faktum at det i vanlige selskaper skjer en verdiskapning, noe som stort sett er fraværende i pyramidespill.

Det er også vanlig å henvise til store MLM-selskapers levedyktighet når pyramidelignende MLM-virksomhet forsvares. Vel finnes det MLM-selskaper som er levedyktige fordi de har klart å ivareta en sunn balanse mellom forbrukere og distributører, men det finnes også store MLM-selskaper der omsetningen nesten utelukkende stammer fra verving og som likevel har overlevd mer enn et tiår. Tilsynelatende tilbakeviser dette teorien om at pyramidespill vil kollapse som følge av metning i markedet, men forklaringen er mer sammensatt. Slike MLM-selskaper har ofte en vekstfase på noen få år der de etablerer en stor mengde medlemmer. Etter hvert vil de fleste oppdage at de ikke tjener penger, og de trekker seg derfor ut av konseptet. Parallelt med dette er den en liten gruppe som fortsatt klarer å verve nye medlemmer som fyller opp plassene fortløpende etter hvert som eksisterende medlemmer trekker seg ut. Denne lille gruppen vil kunne henvise til at de tjener gode penger på virksomheten, og potensielle ofre skjønner ikke at disse inntektene genereres av den stadige strømmen av nye medlemmer som etter kort tid trekker seg ut med tap. På denne måten kan slike virksomheter opprettholde en forholdsvis stabil omsetning og medlemsmasse gjennom mange år, selv om det gjennomsnittlige medlem gjerne trekker seg fra konseptet før det har gått et år.

Kjensgjerningen at de aller fleste som involverer seg med MLM taper penger, blir av bransjen ikke forklart med pyramideeffekten, men som regel med beskyldninger om lathet, feil innstilling og utålmodighet hos dem som mislykkes. Dette står ofte i sterk kontrast til måten de samme personene ble rekruttert på, gjerne med løfter om at hvem som helst kunne oppnå suksess og at nesten alt går automatisk.

Samfunnsproblem[rediger | rediger kilde]

Amerikanske borgere evakueres fra opptøyene i Albania i 1997

Pyramidespill får ofte konsekvenser utover at enkeltpersoner taper penger. Da pyramidespillet Global Prosperity Group ble avslørt og rullet opp av amerikanske myndigheter, ble tusenvis av amerikanske borgere etterforsket av skattemyndighetene for skatteunndragelse, og mange gikk personlig konkurs. Dette førte også til flere selvmord blant de hardest rammede.

Ofte får opprulling av pyramidespill store personlige konsekvenser for dem som står bak dem. I 2011 begikk MLM-gründeren Don Lapre selvmord mens han satt i varetekt, tiltalt for svindel av 52 millioner dollar gjennom selskapet The Greatest Vitamin in the World.[14]

Politisk og økonomisk ustabilitet[rediger | rediger kilde]

Store pyramidespill ble startet i tidligere kommunist-stater etter kommunismens sammenbrudd. Folk i disse landene hadde lite kjennskap til aksjemarkedet, og ble lurt til å tro at årlig avkastning på 1 000% var mulig. Eksempler var pyramidene GKO[15] og MMM i Russland[16] og flere pyramidespill i Albania der over 2000 personer ble drept i opptøyene som fulgte av pyramidespillenes kollaps.[17]Salomonøyene opplevde man i 2003 en økonomisk depresjon og opptøyer etter at mange av innbyggerne tapte penger i pyramidespillet Family Charity Trust Fund.[18] I Colombia oppsto også opptøyer i november 2008 etter at tusenvis av innbyggere hadde tapt penger på ponzi-svindler som lovet opptil 150 % avkastning. Politiet måtte bruke køller og tåregass for å få løst opp menneskemengde som raserte et av kontorlokalene hvor svindelen var drevet fra.[19]

I flere sammenhenger har også begrepet pyramidespill vært anvendt for å forklare årsakene til store krakk i den globale økonomien.[20]

Sosiale aspekter[rediger | rediger kilde]

I motsetning til andre typer bedrageri er pyramidespill ekstra skadebringende fordi det gjør offeret for svindelen delaktig i den ved at disse oppfordres til å rekruttere flere medlemmer til nettverket. Når pyramiden kollapser risikerer man å bli stilt til veggs av familie og venner man har rekruttert, og resultatet er ofte sosiale brudd.[21] Ofte instruerer selskapene sine medlemmer om hvordan de skal takle venner og familiemedlemmer som er kritiske til konseptet.[22]

Noen pyramidespill har også blitt spredt via religiøse miljøer og skapt sterke spenninger og debatt.[23][24][25][26] Mange sammenligner også salgsmøtene for pyramidespill med religiøse vekkelsesmøter,[27] og man finner igjen mange av de samme mekanismene som benyttes i fundamentalistiske sekter.[28][22]

Avhengighet[rediger | rediger kilde]

Man skulle tro at personer som taper penger på pyramidespill utviklet en sterk skepsis til slike konsepter. For mange skjer det stikk motsatte, de hiver seg lett på neste pyramidebølge i håp om at det er deres tur til å bli rik denne gangen. Mange av lederne i de kollapsede pyramidene tar også med seg store deler av nettverkene sine over i neste prosjekt.[29] Dette regnes av noen for å være en variant av spilleavhengighet.[30][31] Tendensen bekreftes ved at medlemslister for kollapsede pyramidespill er ettertraktede.[32]

Det finnes mange eksempler på at pyramidespill har kollapset på grunn av metning i markedet, negativ omtale eller etterforskning, for så å starte opp igjen under nytt navn like etter.[33] Ofte er toppledelse, forretningsplan og produktserie tilnærmet identisk til det foregående selskapet. Et slående eksempel på dette er pyramidespillet Global Prosperity Group som ble stoppet i 1998 og som solgte produktene G1, G2 og G3.[34] Tre år senere oppsto Liberty League International som dro med seg store deler av nettverket etter GPG. Her ble produktserien kalt L1, L2 og L3.[35] Da dette også kollapset dannet avhoppere selskapet Wealth Masters International som promoterte produktene M1, M2 og M3.[36] Den totale utbredelsen av pyramidespillet vil normalt avta betydelig for hver gang konseptet kopieres over i ett nytt selskap.

Jus[rediger | rediger kilde]

Selv om pyramidespill er blitt forbudt i mange land finner svindlerne stadig nye metoder for å omgå lovverket. I mange tilfeller er konseptene så kortvarige at myndighetene ikke rekker å ferdigstille etterforskning før pyramiden har kollapset og bakmennene stukket av med storparten av pengene. Det er også få MLM-selskaper som blir stoppet av myndighetene. Årsaken til dette er normalt svakt regelverk og krevende metoder for å avdekke lovligheten av virksomheten.[1] Dommen mot selskapet Herbalife i belgisk rett i november 2011 er symptomatisk. Saken tok 8 år i rettsvesenet, og dommen som ble felt i 2011 gikk direkte på selskapets omsetningsmodell der denne var blitt analysert grundig, og det hos et av de største, mest tradisjonsrike og mest anerkjente MLM-selskap. Konklusjonen var at selskapets grunnlag for omsetning var kontinuerlig rekruttering av nye medlemmer, ikke reelt salg av produkter, og at forretningsmodellen derfor var ulovlig.[37] Saken ble imidlertid anket og omgjort til Herbalifes fordel året etter.[38]

Selv om lovgivningen mellom de fleste vestlige land bare har mindre nyanser, er det stor forskjell på rettspraksis og prioritering av etterforskning. I Australia er det f.eks. langt lavere terskel for å definere et selskap eller konsept som ulovlig pyramidespill enn tilfellet er i Europa og USA. Offisielle advarsler mot pyramideselskaper oppnår ofte internasjonal oppmerksomhet som fører til at andre lands myndigheter følger etter.[39][40] I mange tilfeller er advarsel fra ett lands myndigheter nok til at pyramiden kollapser internasjonalt som følge av at den negative oppmerksomheten når forbrukerne som er potensielle ofre.

Det er også stor forskjell på hvilken aksept pyramidelignende MLM-virksomhet har i befolkningen. Generelt er det høyere aksept for dette i USA enn i mer sosialistiske land.

Norsk lovgiving[rediger | rediger kilde]

I Norge er pyramidespill og lignende omsetningssystemer forbudt i følge Lotteriloven. Lotteri- og Stiftelsestilsynet er organet som fører tilsyn med at Lotteriloven overholdes. Som et tiltak etter kollapsen i pyramidespillene T5PC og WGI ble lovteksten endret slik at det skulle bli enklere å identifisere og etterforske mulige pyramidespill.[41][42]

Sitat Det er forbudt å opprette, drive, delta i eller utbre pyramidespill eller lignende system. Som omfattet av forbudet regnes ethvert system der det ytes vederlag for å få mulighet til å oppnå inntekter som bare følger av at andre verves til pyramidespillet mv. Sitat
– Lotterilovens § 16

Prosessen rundt Nature's Own[rediger | rediger kilde]

I 1998 traff Justis- og politidepartementet den konklusjon av MLM-selskapet Nature's Own opererte i strid med lotterilovens § 16 ved at det var krav om periodiske minstekjøp for å være kvalifisert for mottak av provisjon.[43] Dette skapte stor oppstandelse og sterke protester fra et stort etablert nettverk av distributører for selskapet.[44] Lobbyvirksomhet førte da til at vedtaket ble omgjort, og selskapet kunne fortsette sin virksomhet i Norge.[45] Til tross for et tydelig signal om at det norske lovverket var mangelfullt og lite slagkraftig mot pyramidelignende konsepter, ble det ikke satt i verk regelendringer som kunne ha forhindret de gigantiske norske pyramideskandalene på begynnelsen av 2000-tallet.

Vedtaket mot Wealth Masters International[rediger | rediger kilde]

Høsten 2010 proklamerte Lotteritilsynet at de ville etterforske selskapet Wealth Masters International (WMI) som hadde vervet over 1000 nordmenn. Motivasjonen for å etterforske nettopp dette selskapet var i hovedsak svært mange klager til Forbrukerombudet og Lotteritilsynet, men det ble også sett på som en god anledning til å rettslig prøve lotterilovens forbud mot pyramidespill etter at dette var harmonisert med EUs direktiver.[46] I vedtaket som ble truffet ble det slått fast at man i WMI i hovedsak tjente penger på å verve nye medlemmer til systemet, og at dette ble forsøkt skjult gjennom obligatoriske kjøp av kraftig overprisede produkter. WMI anket vedtaket til Lotterinemnda, men fikk ikke medhold.[47]

Rettspraksis[rediger | rediger kilde]

Bernard Madoff

Det er svært få selskaper eller enkeltpersoner som har blitt dømt i Norge for pyramidespill.[48] En av sakene der brudd på Lotterilovens forbud mot pyramidespill er ført til fellende dom, er rettssaken mot gründerne av PlexPay.[49] Straffene i Norge har også vært beskjedne, noe som også må ses i lys av at strafferammen for brudd på Lotteriloven er tre års fengsel.[50]

I de saker i det norske rettsapparatet hvor pyramidespill har vært tema, har det stort sett vært andre lovbrudd som har ført til domfellelse. Av dette kan nevnes regnskapsjuks og bedrageri.[51] De siste årene har også en rekke personer blitt domfelt for ulovlig unndragelse av skatt for inntekter erhvervet gjennom pyramidespill.[52][53] Myndighetene har generelt også økt fokus på hvitvasking av penger via utenlandske bankkort ettersom dette er en utbredt metode for skatteunndragelse av inntekter fra pyramidespill.[54]

I USA er straffenivået for investeringsbedragerier langt høyere, og det har blitt avsagt flere dommer med svært lange fengselsstraffer i tilfeller av Ponzi-svindel.[55] Rekorden innehas av Bernard Madoff som ble idømt 150 års fengsel for det som er historiens største svindel gjennomført av en person.[56]

Av alle pyramidespill som dukker opp er det bare et fåtall som blir stoppet av offentlige myndigheter. Det er flere årsaker til dette, men først og fremst er det svært ressurskrevende å etterforske slike selskaper, særlig når de er registrert i andre land. Ofte ender en tidkrevende etterforskning opp med at pyramideselskapet endrer noen få markedsstrategier, og myndighetene må starte forfra igjen. Mange ganger kollapser pyramiden av seg selv før myndighetene rekker å etterforske den ferdig.

Markedsføring på kant med loven[rediger | rediger kilde]

Eksempel på markedsføring for pyramidevirksomhet

I svært mange tilfeller er markedsføringen for pyramidespill i seg selv ulovlig. Ofte loves det svært høye inntekter mot lav arbeidsinnsats, og det opplyses ikke om risiko.[57] Fra MLM-bransjen opplever man også svært ofte at det fremsettes påstander om at produktene kan kurere en lang rekke sykdommer uten at disse effektene er dokumentert eller produktet er registrert som legemiddel.[58][59]

Pyramidesvindel forkledt som legal MLM gjenkjennes ofte ved at det er liten eller ingen fokus på hvilke produkter man skal selge gjennom konseptet. Man finner da gjerne bilder av pengebunker og dyre biler på disse nettstedene der målet er å vekke misunnelsen og grådigheten hos det potensielle offer.

Internett som rekrutteringskanal[rediger | rediger kilde]

Det er tydelig at overgangen til den elektroniske hverdag også har blitt fulgt tett av pyramidebransjen.[60] Idag er internett rekrutteringskanal nr. 1 for de fleste pyramidespill, og sosiale medier er hyppig brukt for å bygge nettverk.[1]

Et illustrerende eksempel er selskapene Global Prosperity Group (GPG) og Liberty League International (LLI), der sistnevnte oppsto i kjølvannet av førstnevntes kollaps. I GPG foregikk markedsføringen via automatiserte telefonmeldinger, der potensielle ofre ble eksponert for innleste manuskript som ble avspilt over telefonlinjen. Da LLI oppstod som en blåkopi av det kollapsede og bannlyste GPG, ble all markedsføring flyttet til internett. Dette førte til raskere vekst, men også raskere kollaps som følge av at informasjonen sprer seg raskere på internett enn over noe annet medium.

En etter hvert kjent taktikk fra pyramideselskaper er å publisere enorme mengder positiv omtale av selskapet og konseptet på internett, gjerne på en slik måte at dersom man søker på selskapets navn og begreper som svindel, pyramidespill og ulovlig. Dermed kommer selskapet skeptikerne i forkjøpet når disse prøver å finne mer informasjon om selskapet de har blitt eksponert for. Det har også blitt et kjent problem at søkemotorer ikke fanger opp nettsider som er for like, og at dette går utover pyramideselskaper der hvert medlem skal markedsføre seg gjennom en nettside som er identisk til alle andre medlemmers nettsider.[61]

Pyramidespill i Norge[rediger | rediger kilde]

Tidenes største pyramidespill drevet fra Norge er The 5 Percent Community (T5PC) som lurte over 70 000 nordmenn til å investere penger. Pengene gikk i all hovedsak til toppene i selskapet, og sinte aksjonærer gikk til massesøksmål mot gründerne da pyramiden kollapset. World Games Inc. (WGI) var en pyramide som med sine over 200 000 medlemmer var enda større enn T5PC, men denne ble drevet fra Australia.

Økokrim anslo i 1997 at det ble omsatt for 50 til 100 millioner kroner i pyramidespill i Norge hvert år.[62] Dette må ha økt betraktelig da T5PC og WGI bredte om seg i stor fart. Disse to selskapene regnes fortsatt som de største pyramideskandalene i norsk historie. Etter kollapsen av disse og flere andre selskaper gikk omfanget av pyramidespill drastisk ned i Norge, men fikk en oppsving igjen etter finanskrisen i 2007.[63]

De siste årene har de fleste norske pyramidelignende selskaper blitt registrert i utlandet, gjerne fjerntliggende stater hvor norske myndigheter har svært begrensede muligheter for innsyn i forretningen. Eksempler på dette er Upside, PlexPay, Quatro og Juugo.

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ a b c Pyramidespill: Griskhetens grense Aftenposten
  2. ^ Pyramid selling and chain letters Ministry of Consumer Affairs, New Zealand
  3. ^ - RBK-kjendiser i spritpyramide VG
  4. ^ Pyramidespill og nettverkssalg Barne-, Likestilling- og Inkluderingsdepartementet
  5. ^ Dette er Alpha Club Dagbladet
  6. ^ World Ventures må stoppe ulovleg pyramide Lotteri- og stiftelsestilsynet
  7. ^ Høyre vil stoppe pyramidespill Dagens Næringsliv
  8. ^ WOMEN'S GIFTING TABLES TARGETED: Conn. authorities, feds zero in on popular pyramid scheme New Haven Register
  9. ^ “Auto-Surfing”: What You Need to Know Securities and Exchange Commission
  10. ^ SEC Shuts Down $600 Million Online Pyramid and Ponzi Scheme Securities and Exchange Commission
  11. ^ BidiFy Owner Frode Jorgensen Has History Of Legal Issues In The USA MLM Helpdesk
  12. ^ MLM i Norge: Er vi alle skurker og svindlere? WebArtikler.com
  13. ^ FHTM a sting – Latest Breaking News Business article
  14. ^ US TV pitchman dies in federal custody Yahoo! News
  15. ^ Sammenbrudd for statlig pyramidespill Aftenposten
  16. ^ Why is Russia's Bernie Madoff Back in Business? Read more: http://www.time.com/time/world/article/0,8599,2042721,00.html#ixzz1J7NiFXjz Time
  17. ^ The Rise and Fall of Albania's Pyramid Schemes International Monetary Fund
  18. ^ Pyramidspel stängde Solomon Corren.se
  19. ^ Thousands riot in Colombia over pyramid scheme losses
  20. ^ – Statlig pyramidespill på gang NA24
  21. ^ – Pyramidespill en pest for Bygde-Norge Dagens Næringsliv
  22. ^ a b Your MLM loves you Al Jazeera America
  23. ^ T5PC utnyttet kristne nettverk Nettavisen
  24. ^ Nettverksmarkedsføring - en sykdom i Kristi kropp Norge Idag
  25. ^ - Kristne er immune mot pyramidespill Dagens Næringsliv
  26. ^ Fervor for TelexFree swayed thousands The Boston Globe
  27. ^ Selger pyramidespill i Guds navn NRK
  28. ^ Undercover at New Pyramid Scheme that Vows to Make You a Million Cult Education Institute
  29. ^ Advarer nordmenn mot selskaper i gråsonen Aftenposten
  30. ^ - Har jerngrep om medlemmene VG
  31. ^ Utah Legislature Passes Pyramid Scheme “Safe Harbor" Amendments MLM Watch
  32. ^ Politikersønn med arvtager til T5PC Nettavisen
  33. ^ «Pyramidelignende» selskap bytter navn E24
  34. ^ Case No. CR04-0229RMT United States Attorney
  35. ^ Compensation Plan Summery Polaris Global
  36. ^ Medlem solgte bilen, investerte i pyramide E24
  37. ^ Herbalife na zeven jaar veroordeeld voor illegale piramideverkoop De Standaard deluxe
  38. ^ Herbalife's Shares Soar To New Highs After Belgian Court Ruling Forbes
  39. ^ ACCC obtains restraining orders against operators of alleged pyramid selling scheme 'TVI Express' Australian Competition and Consumer Commission
  40. ^ Scam goes belly up The New Age
  41. ^ - Nå skal kyniske pyramidespill vekk Norsk samfunnsvitenskapelig datatjeneste
  42. ^ Om lov om endringer i lov 24. februar 1995 nr. 11 om lotterier m.v. Kulturdepartementet
  43. ^ Nature's Own - Lotteriloven § 16 Justis- og politidepartementet
  44. ^ Hard kost for Nature's Own-selgere Dagbladet
  45. ^ - KrF har beskyttet pyramidekongene Dagbladet
  46. ^ Om lov om endringer i lov 24. februar 1995 nr. 11 om lotterier m.v. Kulturdepartementet
  47. ^ Pyramide i grus Direktesalgsforbundet
  48. ^ - Plexpay som Tupperware Adresseavisen
  49. ^ HR-2009-02343-A, (sak nr. 2009/1255), straffesak, anke over dom Norges Høyesterett
  50. ^ Innstilling fra familie- og kulturkomiteen om lov om endringer i lov 24. februar 1995 nr. 11 om lotterier mv. Stortinget
  51. ^ T5PC-Tagge dømt til ett års fengsel VG
  52. ^ Idrettsprofil (34) dømt etter pyramidespill E24
  53. ^ Dømt for pyramidespill Agderposten
  54. ^ Skattesvindlere avsløres av egne bankkort TV2
  55. ^ 50 års fengsel etter pyramidespill Dagens Næringsliv
  56. ^ 150 år for Madoff NA24
  57. ^ Tjen 200 dollar i timen! DinSide
  58. ^ The FDA And Health Claims MLM Legal
  59. ^ Helsekostproduktet noni – er markedsføringen i samsvar med forskningen? Tidsskrift for Den norske legeforening
  60. ^ Advarer mot nett-pyramider VG
  61. ^ Why Your MLM Business Opportunity Replicated Website Makes You Invisbile Online Buzzle.com
  62. ^ Utfordringer for fremtidens lotteriforvaltning. Mål for regulering av lotterimarkedet Justis- og Politidepartementet
  63. ^ – Pyramidespill blomstrer opp igjen NRK

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]