Penelope

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Penelope-Homer-Odyssey-Project Gutenberg eText.jpg

Penelope (gresk: Πηνελόπη, hos Homer også Penelopeia (Πηνελόπεια)) er en figur i Odysseen av den greske dikteren Homer. Hun var gift med Odyssevs, kongen av Ithaka, og datter av Ikarios og Evrynome. Hun ventet i tyve år på at Odyssevs skulle komme hjem fra Den trojanske krig, mens hun stadig måtte avvise en rekke påtrengende friere da hennes mann ikke var vendt hjem etter krigen. Da Odyssevs kom hjem, forkledt som en gammel tigger, så han at Penelope hadde vært trofast mot ham; hun lot som hun vevet et likskrud til Odyssevs gamle far Laërtes, og sa hun ikke ville velge en frier før hun var ferdig. Men hver natt rekket hun opp det hun hadde vevet om dagen.

Fordi hun var så standhaftig i å motstå frierne, blir hun ofte regnet som et symbol på trofasthet. Imidlertid ble hun også utålmodig (delvis på grunn av Athenes innblanding), og ba tidvis Artemis om å slå henne ihjel, noen ganger vurderte hun også å gifte seg på ny. Til slutt kunngjorde hun at hun ville gifte seg med den som vant en bueskytterkonkurranse. Vinneren var den forkledte Odyssevs, som etterpå slo alle frierne ihjel med hjelp fra sønnen Telemakhos, gudinnen Athene og tjeneren Evmaios. Penelope ville først ikke tro at det virkelig var Odyssevs, og satte ham på en prøve ved å be ham få en tjener til å flytte sengen i soverommet deres. Odyssevs sa at det ville være umulig, fordi han hadde laget sengen selv, og et av bena var et levende oliventre. Penelope skjønte dermed at det virkelig var Odyssevs.

Etter Odyssevs' død giftet hun seg med han og Kirkes sønn Telegonos, og de fikk sønnen Italos.