Isle of Arran

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Kart over Skottland med Isle of Arran markert i rødt
Satellittbilde av Isle of Arran. Bildet er tatt av NASA i forbindelse med World Wind.

Isle of Arran (gælisk: Eilean Arainnhør ) er en øy i skotske fjorden Firth of Clyde og ligger i regionen North Ayrshire. Øya var i vikingtiden norsk og mange av stedsnavnene har norrøn opprinnelse. Håkon IV besøkte øya i 1263 i forbindelse med at den skotske kongen krevde suverenitet over de norske øyene. Besøket endte i slaget ved Largs etter at den norske flåten hadde samlet seg ved Lamlash.

5058 innbyggere i 2001 og et areal på 430 km². Hovedby er Brodick, som har fergeforbindelse med Ardrossan på fastlandet.

Landskap[rediger | rediger kilde]

Arran kan grovt sett deles i to av veien som går fra Brodick på østsiden til Blackwaterfoot på vestsiden. Sør for denne linjen er landskapet dominert av nokså lave åser (opp til 500 meters høyde) med betydelig jordbruksareal og heier, mens den nordlige deler er mer alpin med U-daler og kvasse egger, fjelltoppene er også høyere her. Høyeste punkt er Goat Fell på 874 moh, flere andre topper er også over 800 meter. Mye av fjellene består av løs sandstein og erosjonen er betydelig. I sørøst, like utenfor Lamlash, ligger den lille øya Holy Isle der det tidligere lå et kloster. Denne eiendommen er nå brukt av lamaister som et kloster og kurssenter.

Klima[rediger | rediger kilde]

Øya har et oseanisk klima preget av svært milde vintre, ved havnivå forekommer frost sjelden og selv på de høyeste fjelltoppene er det uvanlig at snø blir liggende i noe særlig mengde. Dette gjør at mange frost-følsomme planter kan overleve her, og i hagene på øya ser man ofte planter som blir forbundet med sørligere strøk, for eksempel palmeliljer og eukalyptus.

Natur[rediger | rediger kilde]

Øya har store arealer av lyng- og grasdominerte heier med ganske lite løvskog. I de siste ti-årene har det kommet til betydelige arealer av plantet barskog. Jordbruksarealer finnes hovedsakelig på den sørlige delen. Øya har flere innsjøer, elver og myrområder. Rundt øya er det betydelige gruntvannsområder hvor man kan se oter, en ganske stor bestand av steinkobbe og mange sjøfugler. Innlandet har en stor bestand av hjort som det drives en betydelig jakt på, det blir også jaktet på skotsk lirype og fasaner. Andre særpregede arter er fjellrype (som nå kanskje er utdødd) og kongeørn, som finnes i de fjellrike områdene i nord, og det europeiske ekornet, som i skogområdene på Arran ennå ikke har blitt fortrengt av den innførte, amerikanske arten gråekorn. Det er beskrevet tre arter i asalslekten (Sorbus) som synes å være endemiske for Arran, men disse er bare kjent i noen få eksemplarer.

Den nordlige delen av Arran har et alpint landskap. Her er toppene Cir Mhor (799m) og Caisteal Abhail (859m) sett fra Goatfell

Landsbyer og bosetninger[rediger | rediger kilde]

  • Blackwaterfoot
  • Brodick
  • Catacol
  • Corrie
  • Dougarie
  • Kildonan
  • Lagg
  • Lamlash
  • Lochranza
  • Machrie
  • Pirnmill
  • Sannox
  • Shiskine
  • Tormore
  • Whiting Bay

Næringsliv[rediger | rediger kilde]

Det tradisjonelle jordbruket har mistet mye av sin betydning men det drives fortsatt en del småskala matproduksjon, blant annet et ysteri ved Brodick. I Lochranza i nordvest er det et whisky-destilleri. I dag er turisme blitt en svært viktig næringsvei. Øya ligger kort vei fra Glasgow og mottar mange besøkende særlig i helger og ferier. Det er her tallrike hoteller og bed and breakfast-overnattinger. Øya har flere golfbaner, og Brodick Castle ved Brodick er en betydelig turistattraksjon. Av historisk interesse er flere forholdsvis godt bevarte megalittiske grav-anlegg, og et middelaldersk slott i Lochranza. I utmarksområdene er det et betydelig nettverk av stier som brukes av fotturister.

Koordinater: 55°34′22″N 5°14′45″V