William Kidd

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til navigering Hopp til søk
William Kidd
William Kidd.jpg
Født1645[1][2][3][4]Rediger på Wikidata
DundeeRediger på Wikidata
Død23. mai 1701[5][6][2][4]Rediger på Wikidata
WappingRediger på Wikidata
Beskjeftigelse Kaper, militær, sjørøverRediger på Wikidata
Nasjonalitet Det forente kongerike Storbritannia og IrlandRediger på Wikidata

William Kidd, også kjent som «kaptein Kidd» (født omkring 1645 i Greenock, Skottland, henrettet 23. mai 1701 i Wapping, London) var både skipsreder og kaper, men mest kjent som pirat.

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

Hans opprinnelse er nokså obskur, men han fortalte Paul Lorraine, kapellan i Newgate-fengselet i London og sekretær for Samuel Pepys, at han var «omkring 56 år» i 1701. I 1691 modtog han en belønning på £ 150 fra byrådet i New York for sine tjenester under urolighetene i kolonien etter oppstanden i 1688. Oberst R. Livingston (1654–1724), en respektert landeier i New York, anbefalte ham til den nyutnevnte guvernøren lord Richard Bellomont (1636 - ca 1700) som velegnet til å ta opp kampen mot piratene langs den amerikanske østkysten. Dermed ble skipet Adventure Galley på 275 tonn og med 30 kanoner utstyrt for private midler, og satt under kaptein Kidds kommando, bemyndiget av kongen til å arrestere alle pirater og franske skip.[7] Kidd var gift med en af New Yorks rikeste, Sarah Bradley Cox Oort. Hun var i starten av 20-årene, men to ganger enke, og arven etter hendes første mann gjorde Kidd i stand til å bidra til New Yorks Trinity-kirke.[8]

Ekteskapet med en steinrik enke i mai 1691 gjorde Kidd i stand til å bidra til byggingen af Trinity-kirken, her sett fra Wall Street.

Kapervirksomhet[rediger | rediger kilde]

Wappings gamle trapp fører ned til Themsen og den tidligere galgen for pirater, London.
Voksfigur av en pirat hengt i Execution Dock ved Themsen, slik det skjedde med kaptein Kidd. Madame Tussauds, London.

Kaptein Kidd seilte ut fra Plymouth i mai 1696 med kurs for New York, hvor han hyret mannskap, og i 1697 nådde han Madagaskar, sjørøvernes foretrukne samlingssted. Imidlertid foretok han seg ingenting for å bremse deres virksomhet. Tvert om allierte han seg med en beryktet pirat ved navn Culliford. Det virker som Kidd kun hadde til hensikt å ta arrest i franske skip. Da han ingen fant, tok han i stedet arrest i amerikanske handelsskip under påskudd av at de var utstyrt med franske pass og dermed var priser etter loven. Han plyndret også Malabarkysten. I løpet av 1698–99 fikk den britiske regjeringen klager på denne fremgangsmåten. Lord Bellomont fikk beskjed om å arrestere Kidd hvis han dro tilbake til Amerika. Kidd etterlod Adventure ved Madagaskar, og seilte til Amerika på en av sine priser, Quedah Merchant, som han etterlot i Vestindia. Han ankom New England i en liten slupp med mange av mannskapet sitt og skrev til lord Bellomont, der han gjorde rede for sine handlinger og sendte guvernøren bytte.[9]

Rettssak og dom[rediger | rediger kilde]

Med et falskt løfte om benådning lurte lord Bellomont Kidd til Boston, der han ble arresteret 6. juli 1699. Konen hans ble også arrestert. Deretter ble Kidd sendt til England og siktet, først for mord på en av mannskapet, så sammen med andre for piratvirksomhet. Han skulle spørres ut av parlamentet i London, assistert av to forsvarere. Rettssaken startet 8. mai 1701 i Old Bailey og strakte seg over to dager. Kidd ble funnet skyldig i begge anklagene, og dømt til å henges i Execution Dock - «Henrettelsesdokken» i bydelen Wapping i London. Vitnene mot ham var to medlemmer af mannskapet hans, men ingen andre vitner kunne heller fremskaffes, som dommeren sa til Kidds protester. Kidd håpet på en benådning, og de andre som ble dømt sammen med ham, ble faktisk benådet, unntatt iren Darby Mullins. 23. mai ble de hentet i Newgate-fengselet; til kapellanens forargelse hadde Kidd drukket. Ved lavvann kl. 17 nådde de Henrettelsesdokken nedenfor Wappings gamle trapp, der galgen for pirater stod. Kidd talte til mengden, og ba alle skipsførere om å ta ved lære av hans skjebne. Etter hengningen ble de døde lenket fast og latt tilbake, til tre tidevann hadde skyllet over dem.[10]

Over 200.000 var møtt frem til henrettelsen av Kidd, Mullins og to franskmenn. Tauet om Kidds hals røk i første omgang, så han ramlet ned i sølen og så de tre andre dø over seg. Mange steder i England anså man det som Guds inngrep om et tau røk, og lot fangen leve, men ikke i Kidds tilfelle. Han ble klynget opp igjen. Noen skildret hans siste ord som en hilsen til konen og datteren i New York, og at hans største smerte var hans kones sorg over hans skammelige død.[11]

Etter sin død ble Kidd innsatt med tjære og plassert i et jernbur.[12] Levningene hans ble hengende på Tilbury Point ved Themsen i Essex i tre år som en advarsel til andre sjøfolk og pirater.[13]

En rekke ekspedisjoner har søkt etter skatten som kaptein Kidd ble påstått å ha gravd ned, og omkring £ 14.000 ble funnet fra Kidds skip og på Gardiner's Island utenfor Long Island; men verdien viste seg svært ooppskrytt. Balladen om ham er en dårlig etterligning av den opprinnelige sangen om admiral Benbow.

I 2015 ble en 50-kilos sølvbarre fra Adventure Galley gjenfunnet utenfor Madagaskar.[14]

Referanser[rediger | rediger kilde]