Donald Alexander Smith

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til navigering Hopp til søk
Donald Alexander Smith
LordStrathcona.jpg
Født6. august 1820
Forres
Død21. januar 1914 (93 år)
London
Gravlagt Highgate gravlund
Utdannet ved St John's College
Beskjeftigelse Gründer, diplomat, politiker, bankansatt
Nasjonalitet Canada
Medlem av Royal Society
Utmerkelse Storkorsridder av Royal Victorian Order, storkorsridder av Sankt Mikaels og Sankt Georgs orden, Albert-medaljen (1912), æresdoktor ved université Laval (1902)
Signatur
Donald Alexander Smiths signatur

Donald Alexander Smith, 1. baron Strathcona og Mount Royal, (født 6. august 1820 i Forres i Skottland, død 21. januar 1914 i London) var en canadisk finansmann og politiker.

Smith fikk gjennom formidling av sin onkel, pelshandleren John Stewart, i 1838 ansettelse i Hudson Bay-kompaniets tjeneste. Han organiserte pelshandelen i Labrador og steg så etterhvert til kompaniets direktør (1868). Ettersom kompaniet samme år hadde overlatt sine territorielle rettigheter til kronen og i den forbindelse Riels opprør brøt ut i 1869, ble Smith utnevnt av Canadas regjering til ekstraordinær kommissær med vide fullmakter til å slå ned opprøret og undersøke de forhold som hadde vært foranledningen. Han løste dette oppdraget med overlegen takt og dyktighet, fungerte en tid deretter som guvernør i Nordvestterritoriet og ble valgt i 1870 til medlem av den nyetablerte provinsen Manitobas første lovgivende forsamling. I 1871 ble han selv en av forsamlingens representanter i dominionparlamentet og samme år regjeringskommissær for Nordvestområdet. I 1872 deltok han i rådet som var opprettet for forvaltningen av dette området.

Smith spilte i de følgende årene, ved siden av sin fetter George Stephen, en ledende rolle i Britisk Nord-Amerikas omstridte jernbanepolitikk og hadde en vesentlig andel i Manitobas utbygging av gode jernbaneforbindelser, et livsvilkår for landets løfterike økonomiske utvikling, og det var de to fetternes energi som mer enn noe annet pådrev arbeidet på Canadas første transkontinentale jernbane, som ble ferdigstilt i 1885. Smith forlot parlamentet i 1882, men ble medlem igjen i 1887-96 og var deretter til sin død Canadas høykommissær (high commissioner) i London. I 1889 ble han guvernør for Hudson Bay-kompaniet, der han allerede flere tiår tidligere hadde vært den ledende mannen; i 1897 ble han opphøyet til peer med tittelen baron av Strathcona og Mount Royal. Under boerkrigen opprettet Smith et kavaleriregiment av utmerkede ryttere fra "ville vesten" (Strathcona's Horse), som seiret i flere slag. Han bidro selv med store fortjenester i utviklingen av det vestlige Canadas vannforbindelser og i å fremme emigrasjon til Canada, samt var donator for kulturelle formål både i Canada og sin skotske hjembygd.

Kilder[rediger | rediger kilde]

  • Smth, Donald Alexer, baron Strathcona and Mount Royal (Nordisk familjebok, andre opplag, 1917)