Bernard Francis Law

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til: navigasjon, søk
Bernard Francis Law
Bernard Francis Law.jpg
Født4. november 1931
Torreón
Død20. desember 2017 (86 år)
Roma
Utdannet ved Harvard University
Beskjeftigelse Teolog, katolsk prest
NasjonalitetUSA
LivssynDen romersk-katolske kirke
Medlem avPontifical Academy of St. Thomas Aquinas

Coat of arms of Bernard Francis Law.svg

Bernard Francis Law (født 4. november 1931 i Torreón i Mexico, død 20. desember 2017 i Roma[1]) var en av Den katolske kirkes kardinaler. Han var erkebiskop av Boston 19842002, og måtte gå av fra denne stillingen etter at det kom frem at han ikke hadde tatt affære mot pedofile prester.

Liv og virke[rediger | rediger kilde]

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

Han var sønn av Bernard A. Law (død 1955)[2] og Helen Stubblefield Law.[3] en oberst i det amerikanske flyvåpenet.

Faren ble postert stadig nye steder, og Bernard fikk sin skolegang i New York, Florida, Georgia og i Barranquilla i Colombia, og avsluttet High School i Saint Thomas i U.S. Virgin Islands. While in high school he was employed by The Virgin Islands Daily News.[4]

Etter å ha tatt utdannelse ved Harvard University i Cambridge, der han tok avskutningseksamen i middelalderhistorie, følte han et prestekall. Han begynte da på et presteseminar i Los Angeles i California. I 1955 flyttet han over til det pavelige kollegiet Josephinum i Worthington, Ohio.

Prest[rediger | rediger kilde]

Etter prestevielsen i 1961 virket han i bispedømmet Natchez-Jackson. Han var kapellan i to år ved St. Paul's Catholic Church i Vicksburg i Mississippi, der hab redigerte The Mississippi Register, bispedømmets avis. Han innehadde en rekke andre verv i bispedømmet fra 1963 til 1968. I 1968 fikk han tittelen monsignore.

Biskop[rediger | rediger kilde]

Pave Paul VI utnevnte ham til biskop av Springfield-Cape Girardeau i 1973.

Erkebiskop, kardinal[rediger | rediger kilde]

I 1984 ble han utnevnt til erkebiskop av Boston av pave Johannes Paul II, og i 1985 ble han kreert kardinal av samme pave. Han ble medlem av:

Etter å ha vært regnet som USAs fremste katolske leder i en årrekke, ble han innblandet i den store pedofiliskandalen som rammet den katolske kirken i landet i 2002. Avisen The Boston Globe nøstet opp historien omkring presten John Geoghan, som ble dømt for å ha misbrukt en rekke barn over en periode på over 30 år. Det kom frem at Law allerede i 1980-årene kjente til hans pedofile legning og troverdige anklager om overgrep. Kardinalens reaksjon på dette var å flytte presten fra den ene menigheten til den andre, uten å advare noen, sørge for psykiatrisk behandling eller straffe ham på noen måte.

Etter en periode med stort press mot Law beklaget han sin handlemåte, men avviste kravet om at han måtte gå av. Mot erkebispedømmet Boston forelå det på et tidspunkt rundt 450 sivile søksmål fra mennesker som hevder at de i sin ungdom var blitt seksuelt misbrukt av katolske prester.

Et særlig graverende kasus var en senere avsatt prest, Paul Shanley, som kun var blitt forflyttet gang på gang innen Boston, til tross for sterke indikasjoner på at noe var galt, og til tross for at han i 1979 hadde vært med på å stifte og senere støtte opp om North American Man-Boy Love Association (NAMBLA). I 2002 sendte kardinal Bernard Law en skriftlig unnskyldning til biskop Gerald Barnes av San Bernardino i California, for at han i 1990 hadde anbefalt Shanley til tjeneste der. Den gangen ble han gransket for flere sannsynlige voldtekter av en ung gutt. Han hadde ikke visst om beskyldningene mot Shanley, ellers ville han aldri ha anbefalt ham, skrev han i brevet. Fra dokumentene går det imidlertid frem at beskyldningene mot Shanley gikk tilbake til 1960-tallet.

Intet fremkom som tydet på at Shanley hadde forgrepet seg den korte tiden han var i det nye bispedømmet, men der var man så rasende da de ble klar over hva slags mann de var blitt anbefalt at man gikk offentlig ut og sa at eventuelle søksmål fra mulige ofre ville i ettertid utløse erstatningskrav fra San Bernardino til Boston.

Etter et møte med pave Johannes Paul II sent 2002 leverte han inn sin avskjedssøknad, som raskt ble innvilget.

Bernard Francis Law trakk seg først tilbake til et nonnekloster i nærheten av Washington, D.C. Etter noe tid ble han imidlertid kalt til Roma, og gitt stillingen som erkeprest i basilikaen Santa Maria Maggiore.

Kardinal Law var under 80 år gammel da pave Johannes Paul II døde, og var derfor stemmeberettiget ved konklavet 2005. Han var utenfor USA aldri seriøst regnet som papabile skjønt han var en av de mest fremstående amerikanske kardinaler, og etter skandalene ble han sett på som en av de kardinalene som hadde minst mulighet til å bli valgt som nye pave.[trenger referanse]

Etter pavens død fikk Law, i egenskap av sin stilling som erkeprest i Maria Maggiore, i oppgave å feire en av de ni offisielle messene i sørgetiden for Johannes Paul II.

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Associated Press (20. desember 2017). «Cardinal Bernard Law, central figure in Boston sexual abuse scandal, dies at 86» (engelsk). The Guardian. Besøkt 20. desember 2017. 
  2. ^ «Bernard Francis Law Papers» (English). Washington, DC: The Catholic University of America. Arkivert fra originalen 3. september 2017. 
  3. ^ McFadden, Robert D. (19. desember 2017). «Bernard Law, Powerful Cardinal Disgraced by Priest Abuse Scandal, Dies at 86». The New York Times. 
  4. ^ «Cardinal Bernard Law Fast Facts». CNN. 11. oktober 2017. 

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]


Forgjenger:
 Humberto Sousa Medeiros 
Erkebiskop av Boston
Etterfølger:
 Seán Patrick O'Malley