Thaddeus S. C. Lowe

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til navigering Hopp til søk
Thaddeus S. C. Lowe
Thaddeus Lowe.jpg
Født20. august 1832
Jefferson
Død16. januar 1913 (80 år)
Pasadena
Beskjeftigelse Kjemiker, aeronaut, oppfinner
Nasjonalitet USA
Utmerkelse Elliott Cresson-medaljen

Thaddeus Sobieski Konstantin Lowe (født 20. august 1832, død 16. januar 1913), også kjent som Professor T. S. C. Lowe, var en «aeronaut» (en tidlig betegnelse på en ballongfører) vitenskapsmann og oppfinner, kjent fra den Amerikanske borgerkrigen. Han var for det meste selvlært innen kjemi, meteorologi, og aeronautikk.[1] På slutten av 1850-tallet var han godt kjent for sine avanserte teorier innen meteorologisk vitenskap, så vel som for sine ballonger . Blant hans ambisjoner var planer om en transatlantisk flyvning

Lowes vitenskapelige bestrebelser ble avbrutt ved utbruddet av den Amerikanske borgerkrigen. Han så det som sin  patriotiske plikt i å tilby sine tjenester som aeronaut for å utføre rekognosering fra luften på konfødererte soldater i Unionshæren. I juli 1861 ble Lowe utnevnt til Chief Aeronaut for Unionshærens Ballongkorps av president Abraham Lincoln. Om hans arbeid generelt var vellykket, var det ikke fullt enighet om blant militære, og tvister om hans virksomhet og betaling tvang ham til å trekke seg i 1863. Lowe gikk tilbake til sin gamle virksomhet og fortsatte sin vitenskapelige utforskning av hydrogengass. Han oppfant prosessen for å danne gassen, prosessen der store mengder gass kunne produseres fra damp og trekull. Hans oppfinnelser og patenter på denne prosessen og maskiner for produksjon av is gjorde  ham til millionær.

I 1887 flyttet han til Los Angeles, California, og etter hvert bygget han sitt 2 230 m² store hjem i Pasadena. Han bygget flere isfabrikker og grunnla Citizen's Bank of Los Angeles. Lowe ble introdusert til David J. Mcpherson, en sivilingeniør, som hadde trukket opp planer for en flott jernbane i fjellet over byen. I 1891 dannet de Pasadena & Mount Wilson Railway Co. og begynte byggingen av det som skulle bli Mount Lowe Railway i åsene ovenfor Altadena. Jernbanen åpnet den 4. juli 1893, dagen for USAs uavhengighetserklæring (1776) og ble møtt med stor interesse og fikk suksess. Lowe fortsatte byggingen av den mot Oak Mountain, døpte det om til Mount Lowe, en krevende oppgave, både fysisk og økonomisk. I 1899 måtte Lowe innlede akkordforhandlinger og til slutt tapte han jernbanen som ble overtatt av Jared S. Torrance. Lowe tapte alt og tilbragte sine siste  dager i sin datters hjem i Pasadena, der han døde i en alder av 80 år.

Prof. Lowe stigende i «Intrepid» for å observere Slaget ved Fair Oaks

Tidlig liv[rediger | rediger kilde]

Arv[rediger | rediger kilde]

Thaddeus Lowe ble født 20. august 1832 til Klodvig og Alfa Green Lowe i Jefferson Mills, i Coos County, New Hampshire. Lowes bestefar, Levi Lowe, kjempet i Den amerikanske uavhengighetskrigen, og hans far var trommeslager i Krigen i 1812. Både Klodvig og Alfa var etterkommere etter det 17. århundres pilegrimer. Klodvig var skomaker, men ble senere kjøpmann i Jefferson. Han han gikk inn i politikken og ble valgt til statens senat. Hans politikk og meninger ble respektert i senatet

Lowe deltok i Peninsula-felttoget 1862, gjorde observasjoner over Mechanicsville, Virginia, og det påfølgende Slaget ved Seven Pines og Fair Oaks.[2]

Beretninger om livet til unge Thaddeus varierer. Han var andre barnet i en familie på fem, og fikk navnet Thaddeus Sobieski Konstantin, sannsynligvis Thaddeus Konstantin Sobieski (Tadeusz Kosciuszko) etter en roman i 1893 "Thaddeus of Warsaw" av den skotske forfatteren Jane Porter. Det er noe uklart om hans liv omkring tiårsalderen da hans mor døde og Klodvig giftet seg med Mary Randall. Han arbeidet angivelig på en gård som var eid av Plaisted. Klodvig og Maria hadde syv barn, men det er en tidslinje forvirring som kan indikere at hun allerede hadde fått barna da hun giftet seg på nytt.

Lowes oppstigning med ballongen «Interpid» over Slaget ved Seven Pines, hvor han oppdaget den møtende Confederate States Army og rapporterte troppeforflytninger på en riktig måte, reddet han den omringede hær til general Samuel P. Heintzelman. Avdelingen hadde hydrogengass generatorer (hver ballong leiren hadde to generatorer), med fyllingen tok fortsatt en time. Han overførte raskt gass fra «Constitution» til «Interpid» ved å kutte et hull i bunnen av en vannkoker og fikk på den måten et rør som koblet ballongene sammen. Prosessen tok femten minutter, en besparelser som senere ble vurdert til «en million dollar i minuttet».[3]

Ved fylte fjorten år hadde Thad våget seg ut på sin egen første tur til Portland, Maine, deretter tilbake til Boston hvor han sluttet seg til sin eldre bror Joseph som var i skomakerlære. Thad ble ganske syk og reiste hjem. Mens han fortsatt var under rehabilitering inviterte hans yngre bror ham til å delta på en kjemiforelesning av en professor Reginald Dinkelhoff som foreleste over emnet gasser lettere enn luft, spesielt hydrogen. Da professoren ba om en frivillig fra publikum, hoppet en ivrig Thaddeus i forgrunnen opp. Dinkelhoff kunne se interessen i hans øyne, og etter showet tilbød han seg å ta ham med som sin assistent. Lowe gjorde det, og etter to år, da professoren pensjonerte seg brukte han benevnelsen «Thaddeus Sobieski Counlicourt Lowe, professor i kjemi».

Self-made forsker og aeronaut[rediger | rediger kilde]

Det omreisende foredraget viste seg lukrativt nok for Lowe til å søke den utdanning han Ikke fikk som barn. Han prøvde å studere medisin for å oppfylle sin bestemors ønsker, men kjedsomhet omdirigerte ham til hans største interesse, luftfart med bruk av gasser lettere enn luft. Amerikanske ballongførere brukte koksgass til å blåse opp ballongene, i motsetning til den originale franske varmluftballong som var av vevet bomull over et rigid rammeverk som stod over bål for å samle varm røyk. På slutten av 1850-tallet hadde Lowe blitt den fremste ballongbygger, men fortsatte sin lukrative virksomhet som showmann og gav gratis oppstigninger til forbipasserende .

Lowe forsøkte å komme fra virkningene av malaria og tretthet etter krigen. Han og Leontine flyttet tilbake til Jefferson, New Hampshire, der han tilbrakte tid sammen med familien. Han reiste tilbake til Washington høsten 1863 for å fullføre sin krigsrapport og deretter hjem for å kjøpe en gård i nærheten av Valley Forge, der et liv blant dyr tillot ham å bli seg selv.[4]

Lowe fortsatte med sine vitenskapelige bestrebelser om å gjøre et transatlantisk flyvning via høytliggende vind senere kjent som jetstrømmer. I

1859 begynte Lowe byggingen av en gigantisk ballong, kalt «City of New York».Han samlet tilhengere fra alle hjørner av virksomheten og det vitenskapelige samfunn, spesielt en professor Joseph Henry fra Smithsonian Institution som skrev:

Smithsonian Institution har lenge vært klar over det arbeid og teoriene til professor Lowe[5] , og vi har funnet hans uttalelser vitenskapelig begrunnet. Det er med stor glede og tilfredshet vi velkommer bevis på hans geni. Vi skal følge resultatet av hans plan med interesse.[6]

Transatlantiske forsøk[rediger | rediger kilde]

Lowes mammuttballong, City of New York, senere kalt Great Western, som skulle brukes i en transatlantisk flyvning.

Lowes nyeste ballong, City of New York, var en massiv 31,4 meter diameter ballong med en 10 433 kg løfteevne som inkluderte en 6 meter diameter, åtte manns lerret-dekket gondol og opphengt livbåt oppkalt etter hans kone Leontine. Det var planlagt en testtur på Reservoir Square i New York den 1. november 1859. Dessverre var det lokale gass-selskapet ikke i stand til å levere tilstrekkelig gass. I løpet av en uke var Lowe invitert til å Philadelphia av Prof. John C. Cresson i Benjamin Franklin Institute of Sciences, som også var styreleder i Point Breeze Bris Gas Works. De lovet tilstrekkelig tilførsel av gass. Lowe lagret ballongen i Hoboken og ventet på våren for å gjøre testen.[7]

Før testen ble ballongen omdøpt til «Grest Western», etter råd fra journalist Horace Greeley, som motstykke til dampskipet «Great Eastern» i løpet av våren 1860 gjennomførte Lowe med hell flere flyturer 28. juni 1860 fra Philadelphia til New Jersey, men på det første forsøket på en transatlantisk start 7. september røk «Great Western»s ballong. Et nytt forsøk 29. september ble forsiket da den reparerte ballongen brukt ut under fylling som Lowe ville trenge for å overhale «Great Western» og vente på neste vår.[8]

En annen flyvning, etter forslag av professor Henry gikk fra Cincinnati og skulle gå til østkysten. Til denne turen  brukte han en mindre ballong «Enterprise» [9] Hans ballong tok av tidlige morgen den 19. april 1861, to dager etter Virginia hadde løsrevet seg fra Unionen. Flyturen gikk ikke etter planen og han havnet i Unionville, Sør-Carolina der han ble ble satt i husarrest som en Yankee spion.[10] . Etter å ha etablert sin identitet som en vitenskapsmann fikk han lov til å vende hjem, der det lå beskjed fra sekretær for Treasury salmon P. Chase om å komme til Washington med sin ballong. Den Amerikanske borgerkrigen endte permanent Lowes forsøk på en transatlantisk flyvning..

Deltakelse i borgerkrigen (1861-1863)[rediger | rediger kilde]

Thaddeus S. C. Lowe, ca. 1865

Administrerende aeronaut[rediger | rediger kilde]

På kvelden 11. juli 1861 møtte Lowe president Lincoln og tilbød seg å utføre en demonstrasjon med «Enterprise» og sende et telegram fra en høyde av 152,4 meter over Det hvite hus. I telegrammet skrev Lowe:

«I have the pleasure of sending you this first dispatch ever telegraphed from an aerial station

Lowe konkurrerte med tre andre fremtredende ballongførere, John Klok, John LaMountain, og brødrene Ezra Allen og James Allen. Wise og LaMountain var Lowes gamle kritikere, men han var ikke i stand til å få tak i oppgaven så lett.

Lowes første tur var over det Første Slaget ved Bull Run, med general Irvin McDowell som ledet potomac-hæren det Nordøstlige Virginia. Hans opptreden var imponerende, selv om han måtte lande bak fiendens linjer. Heldigvis ble han funnet av egne soldater før fienden kunne oppdage ham, men under landing fikk han forstuet ankelen og var ikke i stand til å gå sammen med de andre. De returnerte til Fort Corcoran for å rapportere Sørstahærens posisjon. Til slutt kom hans kone Leontine, forkledd som en gammel heks til unnsetning med en okse og en lerretdekket vogn og kunne trekke ham med sitt utstyr på en sikker måte.[11]

Ordet om hans bedrifter kom tilbake til Presidenten, som beordret general Winfield Scott for å se til Lowes etablering av ballongkorpset, med Lowe som sjefsaeronaut. Det var gått nesten fire måneder siden Lowe fikk oppdraget og utstyr for å konstruere fire (tilslutt sju) ballonger utstyrt med mobile hydrogen gassgeneratorer. På samme tid hadde han satt sammen et korps  av menn som han ville instruere om metodikken i militær ballongfart. Den nyopprettede Union Army Balloon Corps forble en sivil organisasjon, fikk aldri militære oppdrag, en farlig oppgave skulle noen av mennene bli fanget som spioner og summarisk henrettet.[12]

Peninsula-Felttoget[rediger | rediger kilde]

Lowe gikk tilbake til Potomac-hæren, nå under general George McClellan med sin nye militære ballong, «Eagle», selv om hans generatorer ikke var klare. Han utførte oppstigninger over Yorktown, da de Konfødererte trakk seg tilbake mot Richmond. Lowe fikk bruke en konvertert kullekter, «George Washington Parke Custis» som han lastet inn de to nye ballonger og to nye hydrogen gassgeneratorer. Lowe utførte den første observasjon over vann og dermed ble «GWP Custis» det første hangarskip. I Lowes offisielle rapport til Secretary of War, uttalte han:

I have the pleasure of reporting the complete success of the first balloon expedition by water ever attempted for.'’
Prof. Lowe stiger til værs,med «Interpid» for å observere Battle of Fair Oaks

Lowe gikk inn for å tjene i Peninsula-Felttoget i 1862, gjorde observasjoner over Mechanicsville, Hanover County, og det påfølgende Slaget ved Seven Pines eller Fair Oaks.[2]

Den gjørmete myrene rundt Fair Oaks og Chickahominy River førte til mange sykdommer som tyfus og malaria. Lowe fikk malaria og ble satt ut av drift i mer enn en måned.[13] Den mislykkede Potomac-hæren ble beordret til å trekke seg tilbake til Washington, og Lowes vogner og muldyr ble kommanderte til å trekke seg tilbake, og til slutt tilbake til Hovedkvarteret. Da Lowe kom tilbake til Washington ble han hardt presset til nye oppdrag.Til slutt ble han kalt til Sharpsburg og Fredericksburg, hvor hans tjenester ble brukt.[14]

Slutten for Ballongkorpset[rediger | rediger kilde]

Ballongkorpset ble omplassert til Ingeniørorpset. Lowe hadde fått lønn en oberst (10 dollar per dag), men i mars 1863 fikk kaptein Comstock ansvar for den nylig air division og kuttet Lowes lønn og betalte 6 dollar i kontanter. På samme tid ble en Congressional vurdering ble gjort av air-avdelingen og en nedsettende tredje,rapport, som Lowe tilbakevist i et lengre svar ga pause til Union sjefer for videre bruk av ballonger. I tillegg, Lowes tilsetting av personell uavhengig av ingeniør-offiserer fikk et anstrengt forhold til det militære.[15] Lowe innleverte sin avskjedssøknad i mai 1863 og brødrene Allen tok kontroll over Ballongenorpset men i august haddet lorpset opphørt å eksistere.[16]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ "Civil War buffs to re-enact 1st U.S. spy balloon's flight", Dan Vergano.
  2. ^ a b Hoehling, pp. 148-149.
  3. ^ Hoehling, p. 153.
  4. ^ Block, p.106
  5. ^ Note the title “Professor” now applied to Lowe’s name is officially derived from newspaper reports who give creditable scientists such an appellation.
  6. ^ Hoehling, p. 59.
  7. ^ Hoehling, pp. 50–51.
  8. ^ Hoehling, pp. 54–61.
  9. ^ Block, p. 37.
  10. ^ Both Block and Hoehling wrote that Lowe was taken into custody as a Union spy.
  11. ^ Hoehling, pp. 107-108.
  12. ^ Lowe’s Official Report to the Secretary of War relates all the incidents and transmittals concerning the organization of the Balloon Corps including the expected receipt of commissions which were never forthcoming.
  13. ^ Hoehling, p.165.
  14. ^ Lowe’s Official Report Part II.
  15. ^ Mal:Cite Appletons'
  16. ^ Lowe's Official Report Part II