Robert Louis Stevenson

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Robert Louis Stevenson
Robert Louis Stevenson
Født 13. november 1850
Skottland Edinburgh (Skottland)
Død 3. desember 1894 (44 år)
Samoa Vailima (Samoa)
Yrke Forfatter, poet, reiseskribent
Nasjonalitet Skottland
Språk Engelsk
Periode Viktoriatidens litteratur
Sjanger Spenning og lyrikk
Debut Skatten på sjørøverøya (1883)
Påvirket av Edgar Allan Poe, Charles Dickens, Guy de Maupassant
Påvirket Borges, Hemingway, Kipling, Doyle

Robert Louis Stevenson (født 13. november 1850 i Edinburgh, død 3. desember 1894 i Vailima på Samoa) var en skotsk forfatter som skrev blant annet Skatten på sjørøverøya, Kidnappet og Dr. Jekyll og Mr. Hyde. Han regnes som han som skulle gjenføde skotsk litteratur etter Sir Walter Scott.

Biografi[rediger | rediger kilde]

Stevensons hjem på Samoa.

Robert var sønn av forretningsmannen og ingeniøren Thomas Stevenson og Margaret Balfour. Hans foreldre var svært religiøse, noe som Robert tok avstand fra i ungdommen. Fra han var 18 år droppet han Balfour fra navnet sitt og forandret Lewis til Louis (men lot det fremdeles uttales Lewis) og begynte å bruke de kjente initialer RLS. Allerede som en liten gutt led han av tuberkulose som skulle forfølge han hele livet. Han tilbrakte mye tid i sengen, der han etterhvert begynte å skrive for å få tiden til å gå. Sykdom gjorde han for svak til å studere ingeniørfaget, som faren hans egentlig ville at han skulle studere. Derfor valgte han å studere jus og ble ferdig utdannet advokat i 1875, 25 år gammel. Men han praktiserte aldri.

Robert var ofte på reisefot, noe som skyldte hans helseproblemer, og reiste blant annet til Frankrike, Belgia, Sveits, i den skotske fjellandskapet, USA og til Stillehavet. Under en reise i Frankrike, møte han den skilte amerikanske Fanny Osbourne som han ble forelsket i. Dette sjokkerte hans slektninger, spesielt fordi hun var amerikansk og 10 år eldre enn ham, samt at hun var skilt og hadde to barn, deriblant sønnen Lloyd Osbourne, som han kom til å skrive flere bøker med. Robert valgte å gifte seg med henne og reiste til USA, en reise som holdt på å ta livet av ham, i 1879/1880. Ekteskapet med Fanny Osbourne har vist seg å betydd mye for Roberts sitt liv. Uten hennes viljestyrke og markante personlighet ville han neppe ha levd så lenge som han gjorde og heller ikke skrevet såpass mange bøker.

Ikke lenge etterpå reiste familien Stevenson til Europa der de tilbragte vinteren i Davos. Under oppholdet skrev han historien Skatten på sjørøverøya, som var ment som en historie for den lille stesønnen Lloyd. I 1888 leide familien skonnerten Casco og begynte på sin reise til Stillehavet. Klimaet i Stillehavet hadde positiv betydning for Roberts helse og det førte til at de slo seg ned på øya Samoa og dannet residensen Vailima like ved hovedstaden Apia. For første gang i hans liv følte han hvordan det var å ikke være plaget av sykdom, men det førte også til at han ble isolert med omverden. Fra første stund prøvde han å forstå kulturen og politikken i Polynesia, som igjen førte til en rekke bøker og at han vunnet befolkningen i Samoas hjerte. Av dem fikk han tilnavnet Tusitala, «han som forteller historier». Veien mellom Vailima og Apia ble laget av frivillige samoanere, i takknemlighet for den innsatsen Robert gjorde ved å hjelpe noen politiske fanger ut av fengsel. Veien fikk tilnavnet Alo Loto Alofa, «de elskende hjerters vei», og ble ferdig to måneder før forfatteren døde.

Robert Louis Stevenson døde 44 år gammel av hjertestans og ble begravet på fjellet Vaea. På hans grav står det:

Under the wide and starry sky
Dig the grave and let me lie
Glad did I live and gladly die
And I laid me down with a will
This be the verse you grave for me
Here he lies where he longed to be
Home is the sailor, home from the sea
And the hunter home from the hill.

Forfatterskapet[rediger | rediger kilde]

Portrett av Robert Louis Stevenson, maleri av G. P. Nerli, 1892.
Stevenson fotografert ca 1870

Robert Louis Stevensons første forsøk som forfatter kom da han var 16 år med den historiske stykket The Pentland Rising: A Page of History i 1866. Den ble utgitt anonymt i et lite opplag på hans fars bekostning, og er i seg selv en interessant prolog til hans senere historiske romaner. Fortellingen, fulgt av fotnoter og referanser, tar for seg et skotsk opprør i 1666 i Pentland mot grusomhetene og undertrykkelsen til deres engelske herrer.

Deretter fulgte reiseskildringer og essayer før han i 1883 slo igjennom som forfatter av romanen Skatten på sjørøverøya, som var inspirert av Robinson Crusoe, og handlet om en spennende skattejakt og sjørøvere. Verdenskjent ble han med romanen Dr. Jekyll og Mr. Hyde, som regnes som den første psykologiske thrilleren eller spenningsromanen. Hans historiske romaner følger tradisjonen som ble staket ut av landsmannen Walter Scott og leses fremdeles i dag, deriblant Kidnappet (1886), Den svarte pil (1888), Herren til Ballantrae (1889), Catriona (1893) og den uferdige Weir of Hermiston (1896). Den siste nevnte kunne ha blitt hans mesterverk hvis han ikke døde for tidlig.

Stevenson skrev innenfor de fleste litterære sjangere: skuespill, dikt, essay, litterær kritikk, litterær teori, biografi, reiselitteratur, reportasjer, romanser, røverhistorier, fantastisk litteratur, og noveller. Av alle disse ble spesielt novelleformen betegnet som det som passet Stevenson best. Novellesamlingen The Merry Men (De muntre menn) (1887) inneholder noe av det beste han har skrevet. Bruken av dialektene i hans bøker førte til en revitalisering av det skotske språket på 1900-tallet. I dag er Stevenson dog mest kjent gjennom de forkortete utgaver av hans romaner som er tilpasset for barn.

Stevenson hentet mye inspirasjon fra forfattere som William Shakespeare, Walter Scott, Daniel Defoe, Mary Shelley, Alexandre Dumas, Robert Michael Ballantyne og Hans Christian Andersen og selv inspirerte han andre forfattere som Bram Stoker, Franz Kafka, Bjarne Reuter og Björn Larsson. Sistnevnte har skrevet en roman om Long John Silvers livshistorie, en berømt sjørøverfigur fra Skatten på sjørøverøya.

Verker (utvalg)[rediger | rediger kilde]

  • Travels with a Donkey in the Cevennes 1879
  • Treasure IslandSkatten på sjørøverøya (1883)
  • Kidnapped – Kidnappet (1886)
  • The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. HydeDr. Jekyll og Mr. Hyde (1886)
  • The Black Arrow: A Tale of The Two Roses – Den svarte pil (1888)
  • Master of Ballantrae – Herren til Ballantrae (1889)
  • The Wrecker – Mannen fra vraket (1892), sammen med Lloyd Osbourne
  • The Beach of Falesá – På Falesás strand (1892)
  • Catriona – Catriona (1893)
  • The Ebb-Tide – På bunnen (1894), sammen med Lloyd Osbourne

Filmer (utvalg)[rediger | rediger kilde]

  • Byron Haskin: Treasure Island (1950)
  • Ivan Passer: Kidnapped (1995)
  • Stephen Frears: Mary Reilly (1996) Filmen er basert på «Dr. Jekyll og Mr. Hyde».

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]

Commons-logo.svg Commons: Kategori:Robert Louis Stevenson – bilder, video eller lyd