Robert Carlyle Byrd

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Robert Carlyle Byrd

Robert Carlyle Byrd (født 20. november 1917, død 28. juni 2010) var en amerikansk politiker, og er den personen som har sittet lengst i USAs senat gjennom tidene. Da han ble senator fra Vest-Virginia for Demokratene i 1959 hadde han allerede sittet seks år i Representantenes hus, og er dermed tidenes lengstsittende kongressmedlem gjennom tidene. Med demokratenes erobring av flertallet i Senatet i valget i 2006, var Byrd fra 4. januar 2007 President pro tempore, og nummer tre i suksesjonsrekken til presidentvervet (etter visepresidenten og Speakeren i Representantenes Hus).

1940-tallet var Byrd medlem av Ku Klux Klan, og selv om han i ettertid har beskrevet det som en tabbe har synet hans på raseforhold i USA vært kontroversielt. Byrd stemte i 1964 mot å oppheve raseskillet. Han var også motstander av kvotering basert på hudfarge, og rasekortet ble også benyttet da han gikk imot George W. Bush' utnevnelse av Condoleezza Rice som utenriksminister, selv om han selv sa at det først og fremst hadde å gjøre med krigen i Irak. Han fikk like fullt topp uttelling i undersøkelsen NAACP (National Association for the Advancement of Colored People) gjorde av kongressmedlemmenes stemmegivning i perioden 200304. Byrd var også motstander av likekjønnet ekteskap og tilhenger av en streng abortlov.

De senere årene markerte Byrd seg som en av Kongressens fremste kritikere av Bush-regjeringens utenrikspolitikk og krigen mot terror. Han gikk blant annet mot opprettelsen av det nye sikkerhetsdepartementet i 2002, og han var også blant dem som stemte mot å gi presidenten rett til å inngå handelsavtaler uten Kongressens samtykke. Han la også vekt på den innkrenkingen av friheten til å stille spørsmål han mener denne politikken har ført til i USA. I 2003 var han en av få senatorer som stemte mot invasjonen av Irak, og påpekte siden ved flere anledninger hvordan den aggressive amerikanske utenrikspolitikken skaffer landet flere fiender enn venner. Han ville imidlertid ikke være med på noen timeplan for tilbaketrekking av soldatene. I 2004 ga han ut boka Losing America: Confronting a Reckless and Arrogant Presidency om Bush-regjeringen og krigen i Irak.

Byrd har også gitt ut flere bøker om Kongressens historie. Han var også en habil fiolinist, og ga i 1978 ut en plate: U.S. Senator Robert Byrd: Mountain Fiddler. Han overlevde sin kone, og etterlot seg to barn, seks barnebarn og seks oldebarn.

Referanser[rediger | rediger kilde]


Forgjenger:
 E. H. Hedrick 
Kongressrepresentant for Vest-Virginias 6. distrikt
Etterfølger:
 John Slack, Jr. 
Forgjenger:
 W. Chapman Revercomb 
Klasse 1-senator fra Vest-Virginia
Etterfølger:
 Carte Goodwin