Megalittisk monument

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Megalittgrav i Mane Braz i Bretagne

Megalittiske monument er steinsettinger fra steinalderen og den eldre vest-europeiske bronsealderen, vanligvis oppført av en eller flere store steinblokker, såkalte megalitter. De fleste megalittiske monumenter er graver, som for eksempel dysser, ganggraver eller hellekister.

En megalitt er en stor stein som har blitt brukt til å bygge en struktur eller et monument enten alene eller sammen med andre steiner. Megalittisk betyr gjort av slike steiner, men benytter seg av et system av sammenlenking uten bindemiddel som mørtel eller sement. Ordet megalitt kommer fra gammelgresk μέγας megas som betyr stor, og λίθος lithos som betyr stein.

Mange megalitter har antagelig hatt til hensikt å bidra til å bestemme viktige astrologiske hendelser som datoer for solverv og jevndøgn (se arkeologisk astronomi). Skålmerker på megalitter har antagelig representert stjerner og således benyttet for å vise stjernehimmelens orientering ved hjelp av megalittmonumentet.

Utbredelsen av megalitter[rediger | rediger kilde]

Kilegrav fra bronsealderen i området Burren på Irland.
Nabta Playa-megalittene.

Begrepet kan bli brukt for å beskrive bygninger reist av folk fra mange steder i verden som levde under ulike epoker. Tidlig på 1900-tallet mente noen forskere at alle megalitter tilhørte en global megalittkultur, den såkalte hyperspredningsteorien (engelsk hyper diffusionism) som ble fremmet av blant andre Grafton Elliot Smith og William James Perry. Denne tanken har ikke mange tilhengere i dag. Man kan likevel tenke seg at det innenfor et mindre område som for eksempel Europa har eksistert en felles kulturutveksling som har strukket seg fra Malta i sør til England i vest og Sverige i nord.

Afrika[rediger | rediger kilde]

Nabta Playa var en gang en stor innsjø i den nubiske ørken, lokalisert rundt 800 km sør for dagens Kairo. På 4000-tallet hadde folket i Nabta Playa bygget verdens første kjente astronomiske anordning, rundt 1000 år før det tilsvarende Stonehenge i England.[1]

Forskning har vist at det er en forhistorisk kalender som nøyaktig markerer sommersolverv. Funnene indikerer at regionen var befolket sesongbetont, antagelig kun om sommeren da den lokale innsjøen var fylt med vann for beitende kyr.[2][3]

Vestlige Europa[rediger | rediger kilde]

Cromlech i Okabe i Baskerland.

I vestlige Europa og rundt Middelhavet ble megalitter vanligvis reist stående i løpet av den neolittiske perioden eller i den sene steinalderen og i bronsealderen (45001500 f.Kr.). Kanskje er den mest berømte megalittiske strukturen Stonehenge i England, det finnes også mange andre som er kjente.

Den franske arkeologen Comte de Caylus var den første til beskrive Carnac-steinene som er mest kjent for sine lange rekker av forhistoriske bautasteiner. Anlegget er det største av sitt slag i verden. Legrand d'Aussy introduserte begrepene menhir (= bauta) og dolmen (= dysse), begge tatt fra det bretonske språket, inn i den arkeologiske terminologien. Han tolket megalittene som galliske gravkamre eller gravstøtter. Megalittiske minner finnes over det meste av Frankrike. De største er utstyrt med hvert sitt nasjonale monumentsenter (Centre des Monuments Nationaux). Tre av disse finnes i Bretagne: Barnenez, Carnac og Locmariaquer, henholdsvis ved den største gravrøysa, det største bautafeltet og den største bautaen.

I Storbritannia gjorde fortidsminneforskerene og antikvarene John Aubrey og William Stukeley tidlige undersøkelser på megalitter. I 1805 utga Jacques Cambry en bok med den lange tittelen Monuments celtiques, ou recherches sur le culte des Pierres, précédées d'une notice sur les Celtes et sur les Druides, et suivies d'Etymologie celtiques, hvor han foreslo en keltisk steinkult. Denne fullstendig grunnløse forbindelsen mellom druider og megalitter har siden forblitt standhaftig i folk flests oppfatning.

I Belgia er det et megalittsted ved Wéris, en liten by utenfor Ardennes. I Nederland kan man finne megalittstrukturer i nordøst i den nåværende provinsen Drenthe.

Knowth er en ganggrav (dansk «jættestue», svensk «gånggrift») i det neolittiske komplekset Brú na BóinneIrland. Det har mer enn en tredjedel av det totale antallet av eksempler på megalittisk kunst i hele Vest-Europa med over 200 dekorerte steiner som er funnet via utgravninger.

Menec-ordningen av bautasteiner i Carnac, Frankrike.

Ulike typer megalittiske strukturer[rediger | rediger kilde]

  • Dysse (engelsk dolmen): en frittstående kammer, består av stående steiner dekket av en horisontal stein som et lokk eller tak. Dysser ble brukt for begravelser og ble i sin tid dekket av en jordhaug som i mange tilfeller har forsvunnet i dag.
  • Bauta (menhir): en stor, oppreist enkeltstående stein.
  • Orthostat: en oppreist plate som danner en del av en større struktur
  • Steinsirkler (walisisk cromlech): steiner som står i en sirkel.
  • Steinrad: en linjær ordning av reiste og stående steiner som står parallelt til hverandre.
  • Steinskip: stående steiner som danner den ovale formen av et skip
  • Taula: en rett, stående stein med en annen stein på toppen og sammen danner en T-form.
  • Trilithon: To parallelle oppreiste steiner med horisontale steiner (engelsk lintel) liggende på toppen, og sammen danner de en sirkelinngjerding, tilsvarende Stonehenge.

Megalittgraver[rediger | rediger kilde]

Mange megalittmonumenter var gravhauger som ofte ble brukt på nytt av ulike generasjoner. Kammervarder er en vanlig type av kollektive graver. Noen av disse er ganggraver som oftest er bygd av et steingjerde som vegger og med megalitter med et rundt gravkammer dekket av en rund haug og med en rett passasje eller korridor ut fra haugens midtre. Gallerigraver har et langt megalittkammer med parallelle sider i langstrakt haug og med en utgang i enden.

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Andrew L. Slayman. «Neolithic Skywatchers», Archaeology, May 27, 1998.
  2. ^ Fred Wendorf and Romuald Schild (March 1998). «Late Neolithic megalithic structures at Nabta Playa (Sahara), southwestern Egypt». The Comparative Archaeology WEB.
  3. ^ J. Clendenon. Nabta.

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]

Commons-logo.svg Commons: Kategori:Megaliths – bilder, video eller lyd