Mark Oliphant

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til: navigasjon, søk
Mark Oliphant
MarkOliphantPortrait.jpg
Født 8. oktober 1901
Kent Town
Død 14. juli 2000 (98 år)
Canberra
Utdannet ved University of Adelaide
Doktorgradsveileder Ernest Rutherford
Nasjonalitet Australia
Medlem av Royal Society, Australian Academy of Science
Utmerkelser
6 oppføringer
Kommandørridder av Order of the British Empire, Companion of the Order of Australia, Hughesmedaljen, Rutherford Medal and Prize, Faradaymedaljen, Bakerian Lecture

Sir Marcus «Mark» Laurence Elwin Oliphant (født 8. oktober 1901 i Kent Town, Adelaide, død 14. juli 2000 i Canberra) var en australsk fysiker som spilte en nøkkelrolle i utviklingen av Atombomben. Han deltok også i humanitært arbeid. Han siktet først på en karriere innen medisin eller odontologi, men bestemte seg etter påvirkning fra fysikkforeleseren tidlig i studiene for å bli fysiker.

I 1925 overhørte han en tale gitt av Ernest Rutherford og bestemte seg for å søke å arbeide for ham. I 1927 ble dette oppfylt ved at han fikk en stilling ved Cavendish-laboratoriet ved University of Cambridge som på denne tiden lå lengst framme på forskning innen kjernefysikk. Oliphants bidrag i denne perioden var oppdagelsen av helium-3 og tritium. Han observerte kjernefysisk fusjon for første gang i 1932

Oliphant ble utnevnt til professor i fysikk ved University of Birmingham. Her arbeidet han også med videreutvikling av radarer. Ved utbruddet av annen verdenskrig hadde kolleger ved universitetet i Birmingham (Otto Frisch og Rudolf Peierls) beregnet at en atombombe basert på Uran.235 var mulig. Mark Oliphant ble overbevist om nødvendigheten av å utvikle en atombombe på alliert side og øvet sterkt påtrykk både i Storbritannia og USA for å få dette arbeidet i gang. Etter angrepet på Pearl Harbor kom USA med i andre verdenskrig og arbeidet med atombomben ble startet opp kort tid etter i Manhattanprosjektet. Fra november 1943 deltok Oliphant i prosjektet som medlem av den Britiske delegasjonen, men konsentrerte seg på arbeidet med anrikning av Uran-235. Han gjenopptok stillingen som professor ved universitetet i Birmingham etter Tysklands kapitulasjon i 1945.

Bruken av den første atombomben over Hiroshima forsterket de motforestillingene mot atomvåpen han hadde fått i løpet av Manhattanprosjektet. I 1950 vendte han tilbake til Australia og ble leder for «Research School of Physical Sciences» ved det nyopprettede Australian National University. Han ble adlet i 1959, pensjonert i 1967 og fra 1971 til 1976 var han guvernør i Syd-Australia. Mark Oliphant døde i Canberra i 2000, 98 år gammel.

Priser (utvalg)[rediger | rediger kilde]

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]