Aphra Behn

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til navigering Hopp til søk
Aphra Behn
Aphra Behn by Peter Lely ca. 1670.jpg
Født10. juli 1640[1]
Kent
Død16. april 1689[2][3][1][4] (48 år)
London
Gravlagt Westminster Abbey
Partner(e) William Scott
Beskjeftigelse
6 oppføringer
Dramatiker, oversetter, lyriker, skribent, romanforfatter, feminist
Nasjonalitet Storbritannia

Aphra Behn malt av Mary Beale.

Aphra Behn (født 10. juli 1640 i Wye, Canterbury, England, død 16. april 1689 i London) var en engelsk spion og forfatter. Hun var kjent som en av de første kvinnene i Storbritannia som levde av å skrive.[trenger referanse] Behn skrev stort sett skuespill men hennes verk omfatter også dikt, noveller og romaner. Den best kjente er Oroonoko.

Liv og virke[rediger | rediger kilde]

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

Skisse fra 1800-tallet av et tidligere, tapt portrett av Behn.

Livet til Aphra Behn er dårlig dokumentert. Hun var datter av barbereren Bartholomew Johnson og Elizabeth Denham, og døpt den 14. desember som Eaffry Johnson. Navnet er også blitt stavet Eaffrey, Afra, Affara og Aphara, i tillegg til Aphra og kallenavnet Astrea.

Spion[rediger | rediger kilde]

I 1663 var hun trolig i en engelsk koloni ved Surinam-elven på østkysten av daværende Venezuela, senere del av den nederlandske kolonien Surinam, og kan allerede da ha vært spion. Tilbake i Europa giftet hun seg med en herr Behn, en «Dutch» (nederlandsk eller tysk) kjøpmann som kan ha hett Johan, men ellers er ukjent, og forsvinner ut av nedtegnet historie etter få år. Noen forskere regner mannen som et påfunn av Aphra for å få en mer respektabel status som enke.

I 1666 ble Aphra Behn sendt til Nederland, som England lå i krig med, som spion av den engelske kongen, Charles II. Hun slo seg ned i Antwerpen og tok kontakt med William Scot, en republikaner som kongen håpet kunne overtales til å bli dobbelagent. Hun lyktes, og skal ha brukt kodenavnene Astrea og Celedon om seg selv og Scot, etter en av hans favorittbøker, Astrée av Honoré d'Urfé.

Det er usikkert om Behn fikk betaling for sitt arbeide av kongen. I alle tilfelle satte hun seg i gjeld for å komme tilbake til England i 1668, og havnet i gjeldsfengsel, men slapp ut i 1669 etter at en ukjent fremmed betalte gjelden hennes.

Forfatter[rediger | rediger kilde]

Fra 1670 skrev Aphra Behn for å livnære seg, og det første skuespillet hennes, den romantiske komedien The Forc'd Marriage, kom ut i 1671 som en suksess. Hun gav ut flere skuespill og romaner, i tillegg til dikt og pamfletter. Behn selv var regnet som sjarmerende og generøs, og fikk en stor vennekrets, samtidig som hun som enslig kvinne fikk et noe skandalepreget ry på seg. Det at hun var kvinne ble også brukt mot henne av kritikere, men Behn gav ofte svar på tiltale.

Behn døde den 16. april 1689 og ble gravlagt i Westminster Abbey. Gravskriften lyder: «'Here lies a Proof that Wit can never be/Defence enough against Mortality».

Om forfatterskapet[rediger | rediger kilde]

Tittelbladet til Oroonoko fra 1688.

Aphra Behn skrev 17 teaterstykker, 14 romaner og et utall vers og oversettelser.

Stykkene er realistiske med islett av sentimentalitet, og legger vekt på det eksotiske og overraskende. De handlet gjerne om kjærlighet og tok ofte opp tvangsekteskap eller griske giftermål. I senere tider ble de regnet som alt for vulgære, og ble sjelden lest eller studert. Interessen har siden tatt seg opp, både fordi Behn var en tidlig kvinnelig forfatter og fordi verkene er litterært og kulturelt interessante.

Det mest populære skuespillet var i samtiden The Rover (to deler, utgitt i 1677 og 1681), om en gruppe engelske rojalister i Spania under den framtidige kong Charles IIs eksil der. Senere har romanen Oroonoko, or, the History of the Royal Slave overskygget skuespillene, ettersom de hadde stor innvirkning på utviklingen av romansjangeren, og fordi den tok opp afrikanere fanget og transportert for å bli slaver i Amerika.

Verker[rediger | rediger kilde]

Skuespill[rediger | rediger kilde]

  • The Forced Marriage (1670)
  • The Amorous Prince (1671)
  • The Dutch Lover (1673)
  • Abdelazer (1676), senere tonesatt av Henry Purcell
  • The Town Fop (1676)
  • The Rover, Part 1 (1677), Part 2 (1681)
  • Sir Patient Fancy (1678)
  • The Feigned Courtesans (1679)
  • The Young King (1679)
  • The False Count (1681)
  • The Roundheads (1681)
  • The City Heiress (1682)
  • Like Father, Like Son (1682)
  • The Lucky Chance (1686) med komponisten John Blow
  • The Emperor of the Moon (1687)

Framført posthumt

  • The Widdow Ranter (1689)
  • The Younger Brother (1696)

Romaner[rediger | rediger kilde]

  • The Fair Jilt
  • Agnes de Castro
  • Love-Letters Between a Nobleman and His Sister (1684)
  • Oroonoko (1688)

Fortellinger[rediger | rediger kilde]

  • The History of the Nun: or, the Fair Vow-Breaker (1688)
  • The Dumb Virgin: Or, The Force of Imagination (1700)

Dikt[rediger | rediger kilde]

  • Poems upon Several Occasions (1684)

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ a b FemBio, 9. okt. 2017, Aphra Behn, 2524
  2. ^ Encyclopædia Britannica Online, 9. okt. 2017, Aphra Behn, biography/Aphra-Behn
  3. ^ data.bnf.fr, 10. okt. 2015, http://data.bnf.fr/ark:/12148/cb12150606c
  4. ^ Find a Grave, 9. okt. 2017, Aphra Behn, 10242

Litteratur[rediger | rediger kilde]

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]

Wikisource-logo.svg Wikisource: Aphra Behn – originaltekst