Imperial Camel Corps

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Kamelkavaleri ved Slaget ved Magdhaba.

Imperial Camel Corps var en militæravdeling på brigade-størrelse på den allierte siden under første verdenskrig. Avdelingen kjempet i Sinai og Palestina og var en kavaleriavdeling oppsatt på kameler for bedre mobilitet i ørkenområder. Korpset besto av soldater fra det britiske imperiet, fortrinnsvis Storbritannia, Australia og New Zealand. I tillegg til disse soldatene fantes det en indisk enhet Bikaner Camel Corps som tok del i krigføringen i Midtøsten, denne enheten var aldri del av Imperial Camel Corps og ble trukket ut i 1917.

Korpset ble dannet i januar 1916 og i desember 1916 var det på brigades størrelse. I mai 1918 ble det redusert til en enkel bataljon og i mai 1919 ble avdelingen helt oppløst.

Etableringen[rediger | rediger kilde]

Etter nederlaget i Gallipoli ble det allierte styrkene evakuert til Egypt, som da var britisk protektorat og truet av osmanske styrker i øst (Sinai), dessuten foregikk det et opprør blant Senussi-stammene i de vestlige ørkenområdene av Egypt.

For å få slutt på opprøret ble det dannet fire kompanier med kamelkavaleri fra frivillige australske dragoner som akkurat hadde blitt trukket ut av Gallipoli. Australia hadde importert kameler på 1800-tallet og flere av de frivillige hadde allerede erfaring med å ri eller stelle kameler. Enheten ble kommandert av brigadergeneral Clemet Leslie Smith.

Senussiopprøret ble nedkjempet/utsultet i 1916 fordi de allierte fokuserte på kontroll av vannkildene ved bruk av kamelkavaleri og bilpatruljer. Eksperimentet med kamelkavaleri var så vellykket at ytterligere fjorten kompanier ble etablert, seks australske kompanier (fra Australian Light Horse-regimenter, seks britiske kompanier fra Yeomanry-enheter og to newzealandske kompanier.

Reorganisering[rediger | rediger kilde]

Kompanistrukturen var tilpasset patruljering mot stammefolk i den vestlige ørkenen, men de allierte styrkene i Egypt planla en offensiv mot de osmanske styrkene i Sinai og Palestina, derfor var det nødvendig med større enheter. Kompaniene ble samlet i fire bataljoner, hver på fire kompanier. første og tredje bataljon besto av australske styrker, andre bataljon besto av britiske styrker og fjerde bataljon var blandet australsk og newzealandsk (ANZAC). Korpset fikk også en bergartillerienhet med indiske styrker fra Hongkong og Singapore. Det hadde også egne korpsenheter med maskingeværpersonell og veterinærer.

Sammenliknet med hestekavaleri hadde kamelene dobbelt så stor aksjonsradius i ørkenterreng. Hester kunne gå to dager uten vann, mens kamelene kunne gå opp til fem dager uten vann. Kamelene fungerte også bedre til å krysse ørkenlandskap med løs sand eller grus. På den andre siden trengte kamelene mer for enn hestene.

Kampene i Sinai[rediger | rediger kilde]

Utdypende artikkel: Kampene i Sinai og Palestina

I 1917 var korpset, eller underenheter fra korpset, del i slagene ved MagdhabaRafah og andre slag i Sinaiområdet. Korpset opplevde store tap ved det andre slaget ved Gaza i april 1917.

Etter at de osmanske forsvaret i det sørlige Palestina brøt sammen etter det tredje slaget ved Gaza tok korpset del av fremrykningen mot Jerusalem. Kamelene var ikke godt tilpasset terrenget i det sørlige Palestina og korpset ble svekket av osmansk motstand og skabb. Etter Jerusalems fall ble korpset trukket tilbake for hvile.

Reduksjon[rediger | rediger kilde]

Tidlig i 1918 omorganiserte General Allenby sine styrker i Midtøsten. Siden kamphandlingene nå foregikk i bebodde strøk og ikke lenger i ørkenområder var det ikke bruk for kamelkavaleri. De australske troppene ble derfor omgjort til ordinært hestekavaleri. Newzealenderne forsterket New Zealand Mounted Brigade. Kamelene som ble til overs etter omorganiseringen ble gitt til de arabiske opprørsstyrker kommandert av Emir Feisal og T. E. Lawrence («Lawrence of Arabia»).

Deler av den gjenværende andre bataljon var del av raid øst for elva Jordan i august 1918. På grunn av vanskelighetene med å få forsterkninger unngikk enhetene kamphandlinger. Raidet hadde også samarbeidsproblemer med de arabiske opprørsstyrkene og en britisk offiser ble skutt under en krangel.

Minnesmerker[rediger | rediger kilde]

Minnesmerket på Victoria Embankment i London.

Det finnes et minnesmerke til Imperial Camel Corps på Victoria Embankment i London.

Se også[rediger | rediger kilde]

Kilder[rediger | rediger kilde]

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]