John Burdon Sanderson Haldane

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
J.B.S. Haldane Avenue, Kolkata.

John Burdon Sanderson Haldane (født 5. november 1892 i Oxford, død 1. desember 1964) var en britisk-født genetiker og evolusjonsbiolog.

Han var sammen med Ronald Fisher og Sewall Wright en av grunnleggerne av definisjonen populasjonsgenetikk. Haldane ble født i Oxford som sønn av fysiologen John Scott Haldane og Louisa Kathleen Haldane (født Trotter), og han stammet fra en gammel aristokratisk intellektuell familie fra Skottland. Hans yngre søster, Naomi, ble en kjent forfatter. Haldane ble utdannet ved Eton og New College i Oxford og deretter tjenestegjorde han i den britiske hæren under første verdenskrig i regimentet Black Watch. Han begynte å studere ved Cambridge University i 1922, hvor han aksepterte en jobb som professor innen biokjemi ved Trinity College og han underviste der frem til 1932. I løpet av hans ni år i Cambridge, jobbet Haldane for det meste på enzymer og genetikk, særlig den matematiske siden av genetikk.

Han aksepterte en stilling som professor i genetikk og flyttet til University College i London hvor han tilbrakte mesteparten av hans senere akademiske karriere. Fire år senere ble han den første professor i biometri ved University College London. Haldane leverte mange bidrag til human genetikk og han var en av de tre store forskerne som utviklet den matematiske teorien for populasjonsgenetikk. I 1952 mottok han en Darwinmedalje fra det britiske Royal Society. I 1956 ble han tildelt Huxley Memorial Medal of the Royal Anthropological Institute. Blant hans mange andre priser, ble han også tildelt en Feltrinelli Prize, en æresdoktorat innen vitenskap, et Honorary Fellowship ved New College, samt at han ble tildelt en Kimber Award fra US National Academy of Sciences. Han ble fra Linnean Society of London tildelt den prestisjetunge Darwin-Wallace Medal i 1958.

I 1924 møtte Haldane hans fremtidige hustru Charlotte Burghes (født Franken), en ung reporter for magasinet Daily Express. For at de kunne gifte seg, skilte Charlotte seg fra hennes daværende mann Jack Burghes, som forårsaket noe kontrovers. Haldane ble nesten avskjediget fra Cambridge for måten han håndterte hans møter med henne, noe som senere førte til skilsmisse. De giftet seg i 1926 og de tok ut separasjon i 1942 og Haldanes ble skilt i 1945.

Han giftet seg senere med Helen Spurway. Haldane ble sosialist under første verdenskrig og han støttet den spanske republikken under den spanske borgerkrigen på 1930-tallet, før han ble kommunist og han meldte seg inn i Communist Party of Great Britain. Han brøt med dette partiet i 1950 og ble da en eksplisitt kritiker av det kommunistiske regimet i Sovjetunionen. Men han beundret fremdeles diktatoren Josef Stalin, og beskrev ham i 1962 som «en veldig stor mann som gjorde en veldig god jobb som statsleder».

Den mest kjente av Haldane sine mange studenter var John Maynard Smith som også var medlem av det britiske kommunistpartiet. I 1956, forlot Haldane sin stilling som professor ved University College London, og han flyttet til Calcutta, hvor han sluttet seg til Indian Statistical Institute (ISI). Han døde i 1964, en alder av 72 år.