Herbalife

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til navigering Hopp til søk
Herbalife
Herbalife-logo.svg
Org.formallmennaksjeselskap
Etablertfebruar 1980
HovedkontorCaymanøyene
Bransjenæringsmiddelindustri
Grunnlegger(e)Mark R. Hughes
Antall ansatte7 800, 4 500
Omsetning5 400 000 000 amerikansk dollar
Nettsidehttp://www.herbalife.com/

Herbalife International er et amerikansk «multi-level marketing»-selskap (MLM) med hovedkvarter i Torrance i Los Angeles. Selskapet ble stiftet av Mark Hughes i 1980. Konsernet hadde i 2010 en omsetning på i overkant av 2,7 milliarder dollar og er børsnotert på New York-børsen (NYSE) som «HBL». Herbalife opererer i 87 land på alle fem kontinenter og kom til Norge i 1995.

Historikk[rediger | rediger kilde]

Hughes mor døde av komplikasjoner relatert til en slankemedisin, og sønnen bestemte seg da for å finne en sunnere måte å gå ned i vekt på for å forhindre at andre ville lide samme skjebne. Han dro til Kina for å finne urter som kunne bidra til vekttap og tilbake i hjemlandet kontaktet han en kjemiker som hjalp ham å lage slanketabletter.

Hans første produkt var Formula 1, en soyabasert vaniljeshake, som han solgte fra bagasjerommet på bilen sin. Selskapet ekspanderte raskt, og innen et år var omsetningen oppe i to millioner dollar og distributørskapet utvidet til Canada.

Mark Hughes' visjon for selskapet var å forandre folks liv gjennom å gi dem god ernæring og en forretningsmulighet; å gå ned i vekt eller få en sunnere livsstil og å selge produktene til folk som trengte dem. Hughes døde i 2000, bare 44 år gammel, etter å ha inntatt en dødelig kombinasjon av alkohol og antidepressiva.[1]

Herbalife har lenge vært en ivrig sponsor av idrett.[2][3] I en periode hadde selskapet sponsorkontrakt med Tromsø IL, men samarbeidet ble avsluttet etter at klubbens medisinske støtteapparat hadde stilt seg kritiske til produktene.[4]

Selskapet er medlem av Direktesalgsforbundet og ble i 2010 kåret til årets vekstbedrift av forbundet.[5] Selskapet oppga i 2014 å ha 11 000 norske medlemmer.[6] I 2015 hadde dette sunket til 9 600.[7]

Forretningsmodell[rediger | rediger kilde]

Bil tilhørende en Herbalife-selger

Herbalifes produkter selges direkte fra person til person, og er ikke tilgjengelig i butikker. De er delt opp i to hovedkategorier, indre og ytre ernæring.

Den indre ernæringen omfatter basisproduktene Formula 1 (en shake i seks ulike varianter), Formula 2 (Multivitamin Complex), Formula3 (PPP eller Personalized Protein Powder) Fiber & Herbs samt andre produkter som inkluderer antioksidanter, urter, fordøyelsesenzymer og urteteer og energidrikker (LiftOff).

Den ytre ernæringen består av hud- og hårpleieprodukter med plante- og urteekstrakter som basisingredienser.

For å kjøpe produktene må man kontakte en distributør, og man kan også velge å bli distributør selv. Distributørene er ikke ansatt i Herbalife, men er tilknyttet som uavhengige salgsrepresentanter og mottar provisjon på salg man har generert . Økende omsetning i distributørens nettverk kvalifiserer til å rykke opp i systemet og øke inntjeningsmulighetene.

Kontroverser[rediger | rediger kilde]

Gjennom sin eksistens har Herbalife blitt utsatt for gjentatte beskyldninger både om å drive ulovlig pyramidespill og ulovlig markedsføring av kosttilskudd.[8] Dette har også ført til en rekke søksmål i USA, og i 2004 gikk 8 700 distributører til gruppesøksmål mot selskapet. Saken ble løst gjennom et forlik hvor Herbalife utbetalte 6 millioner dollar uten å innrømme skyld.

I 2006 avslørte det danske TV-selskap DR gjennom skjulte opptak at Herbalife-selgere ble opplært i ulovlige salgsteknikker.[9] Den danske Fødevarestyrelsen krevde samtidig at Herbalife stanset sin markedsføring av sine slankeprodukter som de mente var ulovlig. Herbalife valgte da å skylde på sine konsulenter og mente at selskapet ikke kunne tillegges ansvar for at disse brøt regelverket.[10]

I november 2011 ble Herbalife dømt i belgisk rett etter at saken hadde pågått i syv år. Det var forbrukerorganisasjonen Test-Aankoop som i 2004 gikk til sak, og i dommen ble det konkludert med at selskapets forretningsmodell var ulovlig og at hovedmålet med virksomheten ikke var salg av produkter, men rekruttering av nye deltakere.[11] Dommen ble anket, og 16. desember 2013 ble dommen mot Herbalife opphevet. Man fant at EUs lovgivning ikke kunne felle et selskap for brudd på forbudet mot pyramidespill bare ved at majoriteten av omsetningen ble generert av distributørenes egne produktkjøp.[12]

Norske kostholdseksperter har utvist stor skepsis mot at Herbalife markedsfører sine kosttilskudd til unge idrettsutøvere.[13] Selskapet har også blitt kritisert av norske myndigheter for å selge produkter som inneholdt genmodifisert soyamel.[14][15] I 2014 ble det avdekket at Gro Harlem Brundtland urettmessig hadde blitt fremstilt som Herbalife-selger.[6]

I 2017 foretok avisen Nordlys en omfattende gjennomgang av markedsføringen til Herbalifes toppselger.[16] Det ble da funnet at store deler av markedsføringen brøt med regelverket, til tross for at selgeren nylig var blitt tildelt hedersprisen DF Award under Direktesalgsforbundets årlige arrangement.[17] Herbalife innrømmet da at selskapet ikke hadde vært nøye nok med å kontrollere sine selgeres markedsføring, og at dette heller ikke var blitt gjennomgått ved nominering til prisen som ble delt ut.

Ackman vs. Herbalife[rediger | rediger kilde]

I desember 2012 falt Herbalife-aksjen etter at investoren William Ackman publiserte en rapport der han mente at Herbalife er et gigantisk pyramidespill hvor produktene er uvesentlige i forhold til rekruttering av stadig nye deltakere.[18][19][20] Ettersom amerikanske myndigheter syntes å forholde seg passive, kjøpte andre investorer store aksjeposter i Herbalife, noe som resulterte i at den steg igjen og passerte godt forbi kursen Ackman hadde shortet på.[21][22] Blant disse var den kjente investoren Carl Icahn.[23] I mars 2014 annonserte US Federal Trade Commission at de hadde innledet granskning av selskapet, noe som bidro til at aksjekursen igjen sank.[24]

22. juli 2014 holdt Ackman en ny presentasjon hvor han fokuserte på Herbalifes konsept Nutrition Clubs.[25] Ifølge Ackman er dette en strategi fra selskapets toppledelse om å nå ut til fattigere deler av befolkningen som ikke har råd til engangsinvesteringen som skal til for å starte opp som vanlig distributør for selskapet, men at selskapet ved hjelp av obligatoriske opplæringsordninger sørger for å påtvinge dem løpende kjøp av kostbare produkter.[26][27] Reaksjonen blant analytikerne var at Ackmans kritikk skuffet, men like fullt sank aksjekursen med 19 % i juli 2014.[28][29] I desember 2014 frigjorde Ackman et videoopptak fra et internt lederseminar i 2005 hvor en fremtredende salgsrepresentant kom med en rekke innrømmelser om Herbalifes forretningskonsept.[30]

Forlik med FTC[rediger | rediger kilde]

I 2014 innledet amerikanske Federal Trade Commission en etterforskning av Herbalife. I juli 2016 ble det offisielt bekreftet at det var inngått forlik mellom partene som innebar at Herbalife måtte betale en bot på 200 millioner dollar, samt iverksette omfattende endringer i sin forretningsplan.[31]

SitatSelskapet lovet folk en drøm - en sjanse til å endre sine liv, slutte i jobbene sine og oppnå finansiell frihet, men FTC har slått fast at det ikke stemte.Sitat
– Edith Ramirez, FTC [32]

FTC konkluderte blant annet med at [33]:

  • Herbalifes kompensasjonsplan stimulerte til verving av nye deltakere fremfor varesalg
  • medlemmenes varekjøp var i hovedsak en betaling for fortsatt deltakelse i forretningsmuligheten
  • 80 % av deltakerne mislyktes med å rekruttere nye deltakere
  • en overveldende majoritet av deltakerne tjente svært lite eller ingenting, og svært mange tapte penger
  • Herbalife tilbød ikke sine selgere en realistisk mulighet til å tjene penger på varesalg alene
  • medlemmer plasserte strategiske kjøp nedover i sitt nettverk for å kvalifisere seg for bonuser
  • Herbalife drev villende markedsføring av forretningsmuligheten ved å promotere den som en sannsynlig vei til betydelig inntekt
  • selskapets påstander om at store deler av omsetningen kom fra salg av varer til sluttkunder kunne ikke dokumenteres siden det ikke fantes mekanismer for å måle dette
  • medlemmene ble pålagt begrensninger som gjorde det vanskelig å selge varer til sluttkunder
  • mens Herbalife påstod at flertallet av medlemmer kun hadde registrert seg for å få rabatt på produktene, utgjorde disse i virkeligheten en svært liten del av medlemmene
  • de offisielle ansvarsfraskrivelsene fungerte ikke etter hensikten
  • de såkalte nutrition clubs gikk med underskudd og hadde kun til hensikt å rekruttere nye medlemmer til forretningen
  • omtrent halvparten av medlemmene ble skiftet ut hvert år

Til tross for at forliket i detalj beskrev et produktbasert pyramidespill ville ikke FTC bruke dette begrepet om selskapet.[34][35] Mange medier rapporterte derfor at FTC hadde erklært at Herbalife ikke var et pyramidespill, men på en pressekonferanse avkreftet FTC at de hadde gitt noen slik erklæring.[36] New York Post rapporterte senere at det var en del av forliket at Herbalife ikke uttrykkelig skulle defineres som et pyramidespill.[37]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Autopsy on Herbalife founder finds death caused by accidental overdose Arkivert 13. mars 2013 hos Wayback Machine. CNN
  2. ^ Nytt UCI-lag i terrenget Arkivert 12. mai 2012 hos Wayback Machine. terrengsykkel.no
  3. ^ Sponsorship Arkivert 9. desember 2011 hos Wayback Machine. FC Barcelona
  4. ^ TIL tar avstand fra proteinshake Nordlys
  5. ^ Herbalife – årets vekstbedrift i 2010! Arkivert 8. august 2014 hos Wayback Machine. Direktesalgsforbundet
  6. ^ a b Gro Harlem Brundtland misbrukt på slankekost-nettsted Dagbladet
  7. ^ - Personlig trener på Hit the gym ville at jeg skulle selge Herbalife-produkter Adresseavisen
  8. ^ The Dubious Promotion of Herbalife's Niteworks MLM Watch
  9. ^ Myndigheder underkender Herbalifes salgsmetoder DR
  10. ^ Herbalife fastholder kunder på kur DR
  11. ^ Herbalife na zeven jaar veroordeeld voor illegale piramideverkoop De Standaard deluxe
  12. ^ http://www.bloomberg.com/news/2013-12-06/herbalife-wins-dismissal-of-belgian-pyramid-scheme-suit.html
  13. ^ Godtar omstridte kostholdsforedrag Arkivert 17. februar 2012 hos Wayback Machine. Aftenposten
  14. ^ Forbudt slankepulver selges i Norge VG
  15. ^ SNT stanser slankeprodukter fra Herbalife VG
  16. ^ Slik fikk de Tromsø til å shake, Nordlys, 2. desember 2017
  17. ^ Må endre markedsføringen, Nordlys, 29. desember 2017
  18. ^ Det lovlige pyramidespillet Natt&Dag
  19. ^ Ackman triggers Herbalife stock sell-off Financial Times
  20. ^ Who Wants to be a Millionaire Pershing Square Capital Management, L.P.
  21. ^ Can this mega hedge-funder enlist Washington in his campaign against Herbalife? Washington Post
  22. ^ Han har tapt 2,5 milliarder i kampanje mot slankemiddelgigant E24
  23. ^ Kjendisinvestor sender aksje opp 18 prosent Hegnar Online
  24. ^ US regulator launches Herbalife investigation BBC
  25. ^ Bill Ackman's Big Herbalife Reveal Bombs With Investors Forbes
  26. ^ Shake, rattle ‘n’ roll The Economist
  27. ^ Seeing green with Herbalife Al Jazeera America
  28. ^ The ‘Death Blow’ to Herbalife Promised by William Ackman Falls Short of Its Billing New York Times
  29. ^ Herbalife stupte etter trussel om svindelavsløring E24
  30. ^ Top Herbalife salesman admitted ‘deception,’ high failure rate New York Post
  31. ^ Ackman Says FTC Backs His Herbalife Take as Icahn Claims Victory Bloomberg
  32. ^ Herbalife settlement with FTC: Company will pay $200 million for 'unfair and deceptive practices' Inquisitr
  33. ^ Case No. 2:16-cv-0: Complaint for permanent injunction and other equitable relief United States district court, central district of California
  34. ^ Herbalife dodges pyramid scheme label with $200 million settlement The Christian Science Monitor
  35. ^ FTC describes Herbalife as a pyramid scheme, refuses to label BehindMLM
  36. ^ Did The FTC Ever Actually Say Herbalife Wasn't A Pyramid Scheme? Benzinga
  37. ^ FTC pulls a ‘Comey’ with Herbalife decision New York Post

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]