Saint John

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Saint John
Saint John
Trunk Bay
Trunk Bay
Geografi
Plassering Karibiske hav i Nord-Amerika
Øygruppe Jomfruøyene
Areal 50,8 km² km²
Administrasjon
De amerikanske Jomfruøyene
De amerikanske jomfruøyene
Fylke Saint John
Største by Cruz Bay (2 743)
Demografi
Befolkning 4 197 (per 2000)
Plassering

Saint John (St. Jan på dansk) er den minste av de tre hovedøyene i De amerikanske jomfruøyene. Øya var tidligere en dansk-norsk koloni som en del av Dansk Vestindia. Det bor i dag 4157 mennesker på øya. Øya har ingen flyplass, slik at man må bruke båt for å komme dit. Det går daglige ferger fra Saint Thomas og Tortola

Historie[rediger | rediger kilde]

Turtle Bay

St. John ble først bebodd av Arawakindianere som kom fra Colombia og Venezuela rundt år 300. Arawakene bebodde øya frem til omkring år 1300, da de ble fordrevet av de mer aggressive og krigerske kariberne

Christopher Columbus oppdaget Jomfruøyene på sin andre reise til den nye verden i 1493. Han navnga øyene «las Once mil vírgenes», eller Jomfruøyene, til ære for Saint Ursula og hennes 11 000 jomfruer, som ifølge legenden var hennes martyrer.

Det danske Vestindisk-guineisk Kompagni koloniserte øya i 1718 og ga den navnet St. Jan. Den danske kronen tok full kontroll over kolonien i 1754 sammen med St. Thomas og St. Croix. Sukkerplantasjer, blant andre Annaberg sukkerplantasje, ble opprettet i stort antall på grunn av det varme klimaet og det gode jordsmonnet. Men åpningen av sukkerplantasjene begynte også importen av slaver fra Afrika. I 1775 er det antatt at slavene var i flertall overfor danskene med forholdet 5 til 1. Kariberne og Arawakindianerne ble også tatt til slaver, helt til begge stammene ble totalt utryddet. Slaveriet ble avskaffet på St. John 3. Juli 1848 av den danske generalguvernøren Peter von Scholten for å unngå et blodbad, da opprør blant slavene ble stadig mer vanlige og voldelige.

USA kjøpte Dansk Vestindia i 1917 med det formål å etablere en marinebase for å hindre tysk ekspansjon på den vestlige halvkule. USA betalte $25 millioner dollar for alle øyene i tillegg til å anerkjenne Danmarks krav på Grønland, og dermed avvise Norges krav på Grønland.

I 1956 kjøpte den amerikanske mangemillionæren Laurance Rockefeller store områder på St. John. Det var hans drøm å skape en park for å bevare dens uberørte natur, så han opprettet St. John National Park, noe som førte til økt turisme og flere arbeidsplasser for befolkningen på St. John.

Innbyggerne på Jomfruøyene er nå amerikanske statsborgere, selv om de ikke har adgang til å stemme ved presidentvalg. Jomfruøyene har representanter i kongressen, men disse er uten stemmerett.

Økonomi[rediger | rediger kilde]

Hovedeksportartikkelen fra St. John var tidligere sukkerrør, som ble produsert med slaver som arbeidskraft. Sukkerindustrien gikk over ende på slutten av 1800-tallet etter at slaveriet ble avskaffet i 1848. St. Johns økonomi er nå nesten utelukkende basert på turisme.

Noen av de mest populære strendene i Karibien ligger på den nordlige delen av øya. Den mest kjente stranden er Trunk Bay, som regnes blant de «Ten Best Beaches in The World» av Condé Nast Traveler magazine.