Lotofager

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Odyssevs fjernet sine menn fra det forførende selskapet til lotusspiserne.

Lotofagerne eller lotusspiserne (gresk: λωτοφάγοι, lōtophagoi) var i henhold til Homer i eposet Odysseen en stamme av mennesker som levde på en øya i nærheten av Nord-Afrika, kanskje Djerba, som var dominert av en honningsøt urt (lotus). Lotusfruktene og blomstene var den fremste matkilden på øya og var narkotisk. Det fikk folket der til å sove i fredfylt apati.

I litteraturen[rediger | rediger kilde]

I Odysseens niende sang forteller Odyssevs hvordan nordlige vinder fordrev ham og hans menn av kurs da rundet Kapp Maléa, den sørligste enden av Peloponnes, og dro vestover for Ithaka. Hele ni dager drev de over «fiskrike hav» av «grufulle stormer», og på den tiende dagen kom de fram til «lotofagernes land», lotusspisernes land, «et folk som lever av frukter». De gikk i land for å skaffe seg ferskvann og Odyssevs sendte folk av sted for å undersøke området og finne ut av de som bodde her:

«Disse gikk hastig avsted og fikk lotofager i tale,
og lotofagerne hadde ei ondt i sinne og voldte
ei våre menn noen men, men gav dem sin lotos å smake.
Den som fikk smake en honningsøt frukt av den deilige lotos,
ønsket ei lenger å bringe meg bud eller vende tilbake,
men ville jage av sinn hver tanke på hjemferd og dvele
hos lotofagernes folk og plukke den liflige lotos.
Til våre fartøyer drev jeg med tvang våre gråtende svenner,
og da jeg fikk dem om bord ble de bundet, enhver til sin tofte.»[1]

Dette avsnittet tjente som kilde for Alfred Tennysons dikt «The Lotos-Eaters». Det er også reflektert i femte kapittel av Ulysses av James Joyce, også kalt for «Lotus Eaters», og i det sjette kapittelet av Edith Whartons roman The Age of Innocence.

The Lotus Eater er også navnet på en novelle av Somerset Maugham fra 1945. Den handler om Thomas Wilson, som kommer til Capri på ferie. Han blir så betatt av stedet at han bestemmer seg for å forlate jobben i London til fordel for et sorgløst liv på Capri. The Lotus Eaters' var også navnet på ei popgruppe fra Liverpool som var virksom på 1980-tallet.

Herodot, den greske historikeren på 400-tallet f.Kr., var sikker på at lotusspiserne fortsatt eksisterte i hans tid ved kysten av Libya:

«En odde som stikker ut i havet fra landet til gindanene[2] er befolket av lotusspiserne som lever helt og holdent fra frukten på lotustreet. Lotusfukten er omtrent på størrelse av mastiksbærene, og i søthet minner om dadler. Lotusspiserne makter faktisk i å skaffe en form for vin fra det.»[3]

Lotusplanten[rediger | rediger kilde]

Ettersom det greske ordet lôtos kan referere til flere ulike planter, er det en del tvetydighet til hvilken form for «lotus» som det referer til i Odysseen.[4]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Homer: Odysseen. «Niende sang». Oversatt av P. Østbye, Gyldendal 2. oppl. 1996. s. 124-125
  2. ^ Rennell, James (1830): The geography system of Herodotus examined and explained, by a comparison with those of other ancient authors, and with modern geography ..., C.J.G. & F. Rivington, s. 284
  3. ^ Herodot: Historier, iv.177 (tekst online i engelsk oversettelse).
  4. ^ Oppslagsord Lôtos hos Liddell, Scott (1889): A Greek-English Lexicon