Lewis Carroll

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Lewis Carroll i 1875, 43 å gammel

Charles Lutwidge Dodgson (født 27. januar 1832, død 14. januar 1898), bedre kjent under pseudonymet Lewis Carroll, var en britisk forfatter, matematiker og fotograf.

Han er mest kjent som forfatteren av Alice i Eventyrland og fortsettelsen Gjennom speilet, men skrev også bøker om matematikk og logikk, som Euclid and his Modern Rivals (1879) og Symbolic Logic (1896), publisert under hans egentlige navn.

Biografi[rediger | rediger kilde]

Charles Lutwidge ble født i det lille prestegjeldet Daresbury i Cheshire. Faren Charles Dodgson (1800–1868) var prest der; han giftet seg i 1827 med sin kusine Frances Jane Lutwidge (1803–1851). Charles jr var den eldste gutten, men allerede det tredje barnet. Han fikk etter hvert åtte søsken til, og de ble i alt syv jenter og fire gutter. Da Charles var 11 år, ble faren prest i Croft-on-Tees nord i Yorkshire. Det ble deres hjem de neste 25 årene.

Han studerte ved Christ Church (Oxford) 1851–54 og ble i 1855 ansatt som lærer i matematikk samme sted; en stilling han beholdt til 1881.[1][2]

Han var også tydelig sosialt ambisiøs, ivrig etter å sette sitt merke på verden på en eller annen måte; som forfatter eller som kunstner. Hans utdannelse var bare et stopp på veien. Han skrev dikt og noveller og sendte dem til forskjellige blader, og hadde tidlig en viss suksess. Mellom 1854 og 1856 fikk han publisert arbeider i landsdekkende blad som The Comic Times og The Train.

Fra barndommen av hadde han vært interessert i tegning, og mange av arbeidene er bevart. I 1856 gikk han i gang med fotografi, som dengang var en ny kunstform. Han ble etter hvert kjent som en dyktig fotograf; blant annet laget han portretter av John Everett Millais, Ellen Terry, Dante Gabriel Rossetti, Michael Faraday og Alfred Tennyson. I 1880 sluttet han plutselig å fotografere, men det er ikke klart hvorfor.

I 1856 ble en ny dekan ansatt ved Christ Church, Henry Liddell, som ankom med sin unge kone og barn. Liddell-familien skulle spille en stor rolle i Dodgsons liv de neste årene. Han ble nære venner med moren og barna – Ina, Alice og Edith. På en båttur med barna i juli 1862 ble de første kimene til Alice i Eventyrland utviklet. Boka ble presentert som en håndskrevet gave til Alice Liddell i november/desember 1864, og førsteutgaven utkom i 1865. Det nære forholdet til familien Liddell ble brutt i 1863,[1] og det er flere teorier om hvorfor.[3] En vanlig antagelse er at Dodgsons fortrolige forhold til Alice, som etter alt å dømme ikke var usømmelig,[1] hadde nådd et punkt hvor foreldrene ønsket mer distanse.[3]

Han fortsatte å undervise ved Christ Church til 1881, og fortsatte å bo der til han døde. Han publiserte Gjennom speilet i 1872; The Hunting of the Snark 1876 og tobindsromanen Sylvie and Bruno i 1889 og 1893. Han publiserte også flere matematiske artikler under sitt eget navn. Han besøkte Russland i 1867, sammen med vennen Henry Liddon.[4]

Hans søsken bosatte seg i Guildford etter farens død i 1868,[1] i huset «The Chestnuts», som han stod som leietaker av.[4] Han besøkte dem regelmesssig, og døde der, av en plutselig lungebetennelse, 14. januar 1898.[1][2]

Forfatterskap[rediger | rediger kilde]

Utdypende artikler: Alice i Eventyrland og Gjennom speilet

Dogdsons portrett av Alice Liddell fra 1860, 8 år gammel.

I 1856 publiserte han det første arbeidet under navnet som senere ville gjøre ham berømt. Et lite romantisk dikt, «Solitude» ble trykt i the Train under navnet Lewis Carroll. Dette pseudonymet var et spill på hans virkelige navn.Lewis var en mer engelsk versjon av Ludovicus, som var latin for Lutwidge, og Carroll en engelsk versjon av Carolus, latin for Charles.

Fortellingen Alice i Eventyrland (1865) ble utviklet på en serie båtturer med Liddell-barna. Turene skal ha begynte 4. juli 1862, og boka utkom samme dato tre år senere.[5] Historien i Alice er delvis bygget rundt kortstokken som persongalleri. I oppfølgeren Gjennom speilet (1871) er historien basert på en runde sjakk, spilt på et gigantisk brett. De fleste hovedfigurene er representert som en sjakkbrikke. Alice er selv en bonde. Det nonsensaktige helteparodiske diktet Jabberwocky inngår i Gjennom speilet. Bøkenes popularitet var ikke umiddelbar, men vokste raskt, og ved Carrolls død i 1898 hadde Alice solgt i 180.000 eksemplarer.[6] Bøkene kan sees som nonsenseventyr, men er også preget av en gjennomarbeidet struktur, og kan dertil leses som en kommentar til barns stilling i viktoriatiden.[6] Alice har blitt beskrevet som «the favourite 'mystery girl' of English literature, symbol of childhood innocence and at the same time of a certain youthful knowingness.»[7]

The Hunting of the Snark (1876) er på samme måte som Jabberwocky et nonsensaktig helteparodiske dikt, mer episk utviklet.

Lewis andre store skjønnlitterære verk er de to romanene Sylvie and Bruno 1889 og 1893. Historien fortelles av en eldre, ugift herre, og veksler mellom to verdner. I et eventyrland kalt Outland kjemper alvebarna Sylvie og Bruno for å vinne tilbake tronen; i et datidig, realistisk England utvikles en romanse mellom Arthur Forrester og Lady Muriel Orme.[8] Det er uavklart hvorvidt Sylvie and Bruno er barnebøker eller bøker for voksne om barn; de lange dialogene mellom de voksne hovedpersonene om religiøse og filosofiske emner tyder på at bøkene er ment for voksne.[8]

Ettermæle[rediger | rediger kilde]

Ettersom Alice har utviklet seg til å bli en klassiker, har interessen for Carrolls/Dodgsons liv og forfatterskap vedvart, med regelmessige biografier og utgivelsen av hans dagbøker i 10 bind fra 1950[9]

Det britiske The Lewis Carroll Society ble etablert i 1969.[10] The Lewis Carroll Society of North America ble etablert i 1974.[11]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ a b c d e Morton N. Cohen, Dodgson, Charles Lutwidge (Lewis Carroll) (1832–1898), Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004; online edition, Sept 2013
  2. ^ a b Karoline Leach. Charles Lutwidge Dodgson (Lewis Carroll): A Brief Biography; victorianweb.org, 24. nov 2004
  3. ^ a b Otto Nes. «Alices eventyr under jorden, forløperen til 'Alice in Wonderland' og følgene av den.» I: Bokvennen; nr 2, 2005
  4. ^ a b The Life of Charles Dodgson; lewiscarrollsociety.org.uk
  5. ^ «The Works of Charles Dodgson: Alice»; lewiscarrollsociety.org.uk
  6. ^ a b Peter Hunt. An Introduction to Children’s Literature. Oxford University Press, 1994. ISBN 0-19-289243-6
  7. ^ The ultimate encyclopedia of Fantasy. General editor David Pringle. Carlon Books, 2006. ISBN 978-1-84442-110-7
  8. ^ a b Marah Gubar. «Lewis in Wonderland: The Looking Glass World of Sylvie and Bruno» I: Texas studies in Literature and language; Winter 2006
  9. ^ Charles Dodgson’s Diaries; lewiscarrollsociety.org.uk
  10. ^ The Lewis Carroll Society, UK
  11. ^ Lewis Carroll Society, USA

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]

Commons-logo.svg Commons: Kategori:Lewis Carroll – bilder, video eller lyd
Wikisource Wikikilden: Lewis Carroll – originaltekst