Elizabeth Gaskell

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Elizabeth Gaskell
Elizabeth Gaskell
Elizabeth Gaskell, 1832,
miniatyrportrett av William John Thomson
Født 29. september 1810
Chelsea, London
Død 12. november 1865 (55 år)
Holybourne, Hampshire
Yrke Forfatter
Nasjonalitet Storbritannia Storbritannia
England England
Språk Engelsk
Periode 1848–1865
Sjanger Romaner, noveller, dikt
Debut Sketches Among the Poor (1837)

Elizabeth Cleghorn Gaskell, fødenavn Stevenson (29. september 181012. november 1865), i England ofte referert som ganske enkelt Mrs Gaskell, var en britisk forfatter av romaner og noveller i viktoriansk tid. Hennes romaner ga et detaljert portrett av livene til mange samfunnslag, også de meget fattige, og som sådan er hennes fortellinger også av interesse for sosialhistorikere foruten litteraturforskere.[1] Hennes første roman tok parti for arbeiderklassen. I en annen tendensroman angrep hun dobbeltmoralen angående «falne» kvinner. Hun reiste også mye utenlands og beskrev fremmede levevis og skikker, og hennes siste roman skrev hun delvis i Paris, men døde før den var fullført.

Tidlig liv[rediger | rediger kilde]

Gaskell ble født som Elizabeth Stevenson i 1810 i 93 Cheyne Walk i Chelsea som den gang var i utkanten av London. Hun var det åttende og siste barnet, men bare hun og broren John overlevde barndommen. Hennes far, William Stevenson, var en skotsk unitarisk prest ved Failsworth i Lancashire, men oppga sin posisjon av samvittighetsgrunner, flyttet sin familie til London i 1806 med den hensikt å reise til India etter at han hadde blitt privatsekretæren til jarlen av Lauderdale som hadde blitt generalguvernør av India. Denne stillingen ble ikke noe av og Stevenson skaffet seg isteden stillingen som keeper (bibliotekar) av Treasury Records (rikets viktigste dokumentarkiv). Stevensons hustru, Elizabeth Holland, kom fra en familie i Midlands som var vel knyttet til unitariske familier som Wedgwood, Turner, og Darwin, og da hun døde tre måneder etter å ha født Gaskell, etterlot hun en fortumlet ektemann som ikke så annet alternativ for unge Elizabeth enn å sende henne av sted for å bo hos sin tante på morsiden, Hannah Lumb, i Knutsford i Cheshire.[2]

Mens hun vokste opp var hennes framtid svært usikker da hun hadde ingen personlig formue og intet sikkert hjem, selv om hun var fast gjest hos sin tante. Hennes far giftet seg på nytt i 1814 med Catherine Thomson, og paret fikk en sønn, William (født 1815) og en datter, Catherine (født 1816). Selv om Gaskell kom til tider til å ikke se sine far og hans nye familie på flere år, besøkte hennes eldre bror John henne ofte i Knutsford. Johns framtid var bestemt å gå til den britiske marinen som hans besteforeldre og onkler før ham, men han hadde ingen inntreden og måtte isteden gå inn i handelsflåten for Det britiske Ostindiske kompani.[3] John ble meldt savnet i 1827 på en sjøreise til India.

Det meste av Elizabeths barndom ble tilbrakt i Cheshire hos hennes tante Hannah Lumb i Knutsford, en by hun senere udødeliggjorde som Cranford. De bodde i et stort, rødt murhus, Heathwaite, ved Heathside som i dag er oppkalt etter henne, Gaskell Avenue.

Hun tilbrakte også en del tid i Newcastle upon Tyne hos presten William Turners familie, en kjent talsmann mot slaveriet, og i Edinburgh. Hennes stemor var søster av den skotske miniatyrkunstneren William John Thomson, som malte det berømte 1832-portrettet av Gaskell i Manchester. I løpet av denne perioden møtte hun og giftet seg med William Gaskell, en unitarisk prest som hadde sin egen litterære karriere. De tilbrakte deres hvetebrødsdager i nordlige Wales hvor de bodde hos Elizabeths onkel, Samuel Holland, som bodde i nærheten av Porthmadog.

Livet i Plymouth Grove[rediger | rediger kilde]

Elizabeth Gaskell, portrett fra 1851 av George Richmond

Ekteparet bosatte seg i industribyen Manchester. Omgivelsene, industrien og arbeiderne, kom til å gi inspirasjon til hennes romaner. De fikk flere barn, en dødfødt datter i 1833, fulgt av Marianne (1834), Margaret Emily (1837), kjent som Meta, Florence Elizabeth (1842), en høyt elsket sønn William (1844–1845) som ble kun ett år, og hvis tragiske død ble en katalysator for hennes forfatterskap på hennes ektemanns anbefaling og oppmuntring, og til sist Julia Bradford (1846). Hennes datter Florence ble gift med en advokat og politiker, Charles Crompton, i 1862.

Ekteparet leide en villa i 84 Plymouth Grove i Manchester i 1850, en nyklassisistisk bygning, etter utgivelsen av Gaskells første roman, og Gaskell levde her sammen med sin familie til sin død 15 år senere.[4] Alle Gaskells bøker, med et unntak, ble skrevet ved Plymouth Grove mens hennes ektemann holdt velferdsmøter og underviste fattige i sitt arbeidsrom. Gjennom ektefellens arbeid fikk hun godt kjennskap til fabrikkarbeidernes kår, noe som opprørte henne. De sosiale sirklene som ekteparet omgikk inkluderte en del litterære berømtheter, religiøse dissenter, og sosiale reformasjonsaktivister, blant annet forfatterekteparet William og Mary Howitt. Charles Dickens og John Ruskin besøkte Plymouth Grove, det samme gjorde de amerikanske forfatterne Harriet Beecher Stowe og Charles Eliot Norton mens dirigenten Charles Hallé bodde rett i nærheten og underviste den ene av de fire døtrene i pianospill. En nær venn, Charlotte Brontë, er kjent for å ha bodd der tre ganger, og ved en anledning gjemte seg bak gardinene i stuen da hun var altfor sjenert til å møte Gasjells gjester.[5]

Gaskell døde i Holybourne i Hampshire i 1865, 55 år gammel. Huset i Plymouth Grove forble i familien Gaskells eie fram til 1913. Det er i dag (per 2011) under oppussing hvor dets ytre er fullført, skjønt dets blytak har blitt stjålet. Ytterligere midler søkes for at huset kan gjenoppstå som det en gang var.[6] Den 25. september 2010 ble et minnesmerke for Gaskell ved Poets' Corner («Poetenes hjørne») i Westminster Abbey. Det består av et panel i Hubbards minnevindu, over graven til Geoffrey Chaucer. Panelet var gitt av hennes tippoldebarn Rosemary Dabbs.[7]

Litterær stil og temaer[rediger | rediger kilde]

«Miss Matty og Peter», illustrasjon fra romanen Cranford

Elizabeth Gaskells første roman, Mary Barton, ble utgitt anonymt i 1848, og er karakterisert som den første engelske arbeiderroman. Romanen har handling fra Manchester1830- og 1840-tallet og forteller om de vanskelighetene som de nedre klassene hadde det i tidlig viktoriansk tid. Første halvdel fokuserer hovedsakelig i forskjellene mellom rike og fattige. Moren i familien har største betydning av de figurer som skildres. Andre halvdel handler om et mord. Gjennom romanen referer Gaskell til sin figurer som ute av hennes kontroll, og seg selv mindre av en forteller og heller som en nøye observatør. Hun er interessert i å skildre enkeltskjebner, ikke skrive propaganda, men tidvis bryter den sosiale harmen gjennom. Hennes løsning på de sosiale problemene var at det måtte komme en «forståelse» mellom arbeidsgivere og arbeidstakere.

En senere roman, North and South (Nord og sør) fra 1855, har et lignende tema, her i kontrasten mellom det yndige livet i sørlige England og det harde industrilivet i nordlige England. Hennes best kjente romaner er Cranford (1853), nevnte North and South, og Wives and Daughters (Hustruer og døtre, 1865). Den fiktive byen Cranford er nært modellert etter forfatterens egen hjemby Knutsford i Cheshire. Den humoristiske romanen har ingen bærende handling og består av en rekke episoder i livene til Mary Smith og hennes to venninner, hvor det viktigste som skjer er at Peter, den lenge tapte bror, vender tilbake, noe som i seg selv en mindre del av fortellingen. Wives and Daughters ble først utgitt som føljetong i Cornhill Magazine fra august 1864 og fram til januar 1866. Da Elizabeth Gaskell døde brått i 1865 ble den ikke helt fullført, men den siste delen ble skrevet av Frederick Greenwood. Fortellingen roterer rundt Molly Gibson, den eneste datteren til lege og enkemann som lever i landsens engelsk by på 1830-tallet.

Gaskell ble populær for sitt forfatterskap, særlig hennes spøkelsesfortellinger som ble støttet av Charles Dickens ved at han utga dem i sitt magasin Household Words. Disse er av en annen litterær dragning hennes romaner med en klar gotisk åre.

Hun var også kontroversiell. Hennes første roman ble utgitt anonymt, men hun ble raskt avslørt. I romanen Ruth (1853) angrep hun dobbeltmoral angående «falne» kvinner, og forsøkte å heve det uekte barnets rettigheter og gjenopprette den falne kvinnens stilling i samfunnet. Hun var forberedt på at boken skulle vekke protester, men den storm av uvilje og hån som hun ble utsatt for var langt heftigere enn hva hun hadde forestilt seg. Hun ble sterkt deprimert og mistet selvtilliten. Hun forsøkte aldri igjen å skrive en tendensroman som satte samfunnet under debatt. I sin biografi over Charlotte Brontë (1857) fikk hun trusler om ærekrenkelser fra de personer hun omtalte eller angrep i boken. Den første biografien om de tre søstrene var ellers en hjertekjær fortelling, og bidro stort til søstrene Brontës berømmelse.

Unitarismen fremmet forståelse og toleranse overfor alle religioner og selv om Gaskell forsøkte å holde sine egen overbevisning skjult, var disse hjertesakene vesentlige for henne og hennes forfatterskap, som i North and South hvor «Margaret the Churchwoman, her father the Dissenter, Higgins the Infidel, knelt down together. It did them no harm» («Margaret kirkekvinnen, hennes far dissenteren, Higgins den vantro, knelte sammen. Det tok ingen av dem skade av.»)[8][9]

Hennes stil er også kjent for å la sine figurer fra nedre og mellomklassene benyttet seg av lokale dialektord. Gaskells ektemann samlet på ord fra Lancashire-dialekten og Gaskell selv forsvarte sin bruk av dialektord som uttrykk for ellers ubeskrivelige konsepter i et brev fra 1854 til Walter Savage Landor.[10][11]

Bibliografi[rediger | rediger kilde]

Elizabeth Gaskell, ca 1860
Romaner
  • Mary Barton (1848)
  • Cranford (1851–1853)
  • Ruth (1853)
  • North and South (1854–1855)
  • Sylvia's Lovers (1863)
  • Wives and Daughters: An Everyday Story (1865)
Kortromaner og samlinger
  • The Moorland Cottage (1850)
  • Mr. Harrison's Confessions (1851)
  • The Old Nurse's Story (1852)
  • Lizzie Leigh (1855)
  • My Lady Ludlow (1859)
  • Round the Sofa (1859)
  • Lois the Witch (1861)
  • A Dark Night's Work (1863)
  • Cousin Phillis (1864)
Noveller
  • Libbie Marsh's Three Eras (1847)
  • Christmas Storms and Sunshine (1848)
  • The Squire's Story (1853)
  • Half a Life-time Ago (1855)
  • The Poor Clare (1856)
  • «The Manchester Marriage» (1858), et kapittel av A House to Let, skrevet sammen med Charles Dickens, Wilkie Collins, og Adelaide Anne Procter
  • The Haunted House (1859), skrevet sammen med Charles Dickens, Wilkie Collins, Adelaide Proctor, George Sala og Hesba Stretton.
  • The Half-brothers (1859)
  • The Grey Woman (1861)
Saksprosa
  • An Accursed Race (1855)
  • The Life of Charlotte Brontë (1857)

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ «Children in Early Victorian England: Infant Feeding in Literature and Society 1837–1857» i: Journal of Tropical Pediatrics and Environmental Child Health, august 1978 (krever abonnement)
  2. ^ Pollard, Arthur (1965): Mrs. Gaskell: Novelist and Biographer. Manchester University Press. ISBN 0-674-57750-7. s. 12.
  3. ^ Gérin, Winifred (1976): Elizabeth Gaskell. Oxford University Press. ISBN 0-19-281296-3. ss. 10–17.
  4. ^ Uglow J. (1993): Elizabeth Gaskell: A Habit of Stories, Faber and Faber, ISBN 0-571-20359-0
  5. ^ Nurden, Robert (26. mars 2006): «An ending Dickens would have liked», The Independent (London).
  6. ^ «Elizabeth Gaskell's house damaged after lead theft». BBC News. 11. mai 2011.
  7. ^ «Elizabeth Gaskell» ved Westminster-abbey.org
  8. ^ Gaskell, Elizabeth (1854–1855): North and South. Penguin Popular Classics. ISBN 978-0-14-062019-1. s. 277
  9. ^ Easson, Angus (1979): Elizabeth Gaskell. Routledge & Kegan Paul Ltd. ISBN 0-7100-0099-5. ss. 12–17
  10. ^ «... you will remember the country people's use of the word «unked». I can't find any other word to express the exact feeling of strange unusual desolate discomfort, and I sometimes «potter» and «mither» people by using it.» Jf. Ingham P. (1995) introduksjonen i Penguin Classics-utgave av North and South
  11. ^ Chapple JAV, Pollard A, reds. (1997): The Letters of Mrs Gaskell. Mandolin, Manchester University Press

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]