Ockhams barberkniv

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Skisse påført «frater Occham iste». Fra et manuskript av Ockhams Summa Logicae (1341)

Ockhams barberkniv er et prinsipp som ble fremsatt av filosofen og teologen William av Ockham.

Prinsippet sier at hvis man har to mulige teorier eller forklaringer, og begge stiller likt, da er det mest sannsynlig at den enkleste stemmer. Ockham sa det slik: — Pluralitas non est ponenda sine necessitate – «Mangfold bør ikke anslå nødvendighet» eller «Entiteter bør ikke bli mangfoldiggjort utover nødvendighet.»

Et eksempel: Etter en stormfull natt ligger to falne trær på et jorde. Hvordan har dette skjedd?

  1. De kan ha blitt blåst ned av vinden.
  2. To meteoritter kom samtidig fra det ytre rom, traff og felte trærne, kolliderte direkte med hverandre og fordampet, slik at de ikke etterlot materialrester.

Begge forklaringene er mulige, men sistnevnte er høyst usannsynlig og mye mer komplisert. Ifølge Ockhams barberkniv er det da mest sannsynlig den første forklaringen som stemmer.

Dette prinsippet er mye brukt i økonomi, medisin og vitenskap. Slike vitenskaper bygger grunnleggende sett på forholdet mellom empiri (foreliggende informasjon om den reelle verden) og sannsynlighet. Følgelig er Ockhams barberkniv både viktig og uunngåelig i de sammenhengene.