Noel Chavasse

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Noel Godfrey Chavasse
Noel Godfrey Chavasse
Portrett av N.G. Chavasse
Født 9. november 1884
Oxford, England
Død 4. august 1917 (32 år)
Brandhoek, Belgia
Troskap Storbritannia Storbritannia
Rang Kaptein
Enhet Royal Army Medical Corps
Militære slag Første verdenskrig
Utmerkelser Victoria Cross m/bar
Military Cross

Noel Godfrey Chavasse (født 9. november 1884 i Oxford, England, død 4. august 1917 i Brandhoek, Belgia) var en britisk doktor og sanitetsoffiser under Første verdenskrig. Chavasse er én av kun tre personer, og den eneste under Første verdenskrig, som er tildelt den høyeste britiske tapperhetsutmerkelsen, Victoria Cross, to ganger (Victoria Cross m/bar).

Chavasse ble tildelt Victoria Cross første gang i 1916 under kamper ved Mametz i Frankrike under slaget ved Somme. Chavasse ble truffet av splinter fra artilleri mens han reddet skadde soldater fra områdene mellom de britiske og tyske skyttergravene (No man's land). Chavasse skal ha kommet så nært som 25 yards (ca. 23 meter) fra de tyske skyttergravene, hvor han fant, og reddet livet til, minst tre skadde medsoldater. Han fortsatte redningsarbeidet gjennom natten under konstant ild fra skarpskyttere og nedslag fra artilleri og granater.

Kaptein Chavasse gjentok senere lignende bedrifter under slaget ved Passchendaele og ble for dette igjen tildelt Victoria Cross. Han ble med dette den høyest dekorerte britiske soldaten under første verdenskrig. Chavasse ble kort tid etter alvorlig skadet under et artilleriangrep og døde to dager senere, 4. august 1917, av skadene.[1]

Familie, oppvekst og utdannelse[rediger | rediger kilde]

Chavasse ble født 9. november 1884 i Oxford, England. Han var sønn av Francis Chavasse (senere biskop av Liverpool og grunnlegger av St. Peter's College i Oxford) og Edith Jane Chavasse. Chavasse hadde en tvillingbror, Christopher Maude, samt fem andre søsken.

Chavasse tok sine utdannelser ved Magdalen College School i Cowley Place, Oxford, Liverpool College og Trinity College, Oxford. Familien bodde i Oxford til 1900 da Chavasses far ble tilbudt stillingen som biskop i Liverpool og familien flyttet til havnebyen som følge av dette. Begge tvillingbrødrene gjorde det spesielt godt i sport og oppnådde også etterhvert gode nok akademiske resultater til å komme inn på Trinity College i Oxford.[2]

I 1907 fikk Chavasse sine eksamenspapirer fra Trinity College, mens hans bror ikke fikk bestått sine eksamener. Begge brødrene fortsatte i Oxford; Noel for å studere medisin og Christopher for å gjenoppta de fagene han hadde strøket i. Under studietiden var brødrene aktive i sport og i 1908 representerte de begge Storbritannia på 400 meter sprint i de olympiske lekene som ble avholdt i hjemlandet.

I 1909 ble Noel medlem av Oxford University Officers' Training Corps Medical Unit og ble forfremmet til Lance-Sergeant i mai året etter. Chavasse gjorde ferdig studiene i Oxford i juli 1909 og returnerte til Liverpool for å fortsette utdanningen innen medisinfaget. Som en del av utdanningen flyttet Chavasse en periode til Dublin for å ha praksis ved Rotunda Hospital. I 1912 bestod Chavasse eksamen i medisin og ble tildelt universitetets fremste medisinpris, The Derby Exhibition, i mars samme år. Han begynte etter studiene å jobbe som lege frem til han meldte seg til tjeneste i den britiske hæren tidlig i 1913.[2]

Militær karriere og utmerkelser[rediger | rediger kilde]

Krigsdekorasjonene til Noel Chavasse (øverst) og broren Christopher Maude (nederst).

Chavasse ble løytnant i Royal Army Medical Corps (RAMC) da han bestemte seg for å gå inn i hæren i 1913. Chavasse ble en del av 10th Battalion of the King's (Liverpool Regiment), the Liverpool Scottish.

Under første verdenskrig ble Chavasse i april 1915 forfremmet til kaptein og tjenestegjorde i Royal Army Medical Corps, British Army, 1/10th (Scottish) Battalion of the King's (Liverpool Regiment). Chavasse ble tildelt det britiske Military Cross[3] for sin innsats ved Hooge, Belgia i juni 1915 og 30. november samme år ble han Mentioned in Despatches.

Victoria Cross[rediger | rediger kilde]

Chavasse mottok Victoria Cross første gang for hans handlinger 9. august 1916 ved Guillemont i Frankrike. Han fikk medaljen for sitt arbeid med å hjelpe skadde medsoldater til tross for at han selv ble utsatt for kraftig ild fra fienden. Hele innstillingen ble publisert 24. oktober 1916 i London Gazette og av den fremgår det at Chavasse behandlet skadde soldater i åpent lende en hel dag under kraftig beskytning. Den kommende natten lette Chavasse etter skadde soldater i området mellom skyttergravene, helt inntil fiendens linjer, i fire timer.[4]

Den påfølgende dagen tok Chavasse med seg en medsoldat og båre for å frakte ut en alvorlig skadd medsoldat fra samme farlige område. Soldaten ble fraktet 500 yards (ca 450 meter) og de ble utsatt for kraftig artilleriild under redningsoppdraget, noe som medførte splintskader på Chavasse selv. Samme natt samlet Chavasse 20 frivillige og fikk reddet ytterligere tre menn som lå skadet kun 25 yards fra fiendens linjer, begravd to døde offiserer og samlet inn mange ID-brikker fra drepte soldater. Arbeidet ble gjennomført selv om Chavasse gjentatte ganger ble utsatt for angrep fra fiendens maskingevær og granater.

Chavasses samlede innsats reddet trolig livet til rundt 20 hardt skadde medsoldater, da ikke medregnet hans arbeid som feltkirurg.

Bar til Victoria Cross[rediger | rediger kilde]

Chavasses gravstein på Brandhoek New Military Cemetery.

Chavasse mottok Victoria Cross for andre gang for handlinger foretatt mellom 31. juli og 2. august 1917 ved Wieltje i Belgia. Innstillingen ble publisert i London Gazette den 14. september 1917.[5]

I innstillingen fremkommer det at Chavasse, til tross for at han hadde fått store skader mens han bar en skadd soldat til hjelpeplassen, nektet å forlate fronten, men fortsatte sitt arbeid og gjentatte ganger beveget seg opp av skyttergraven for å hjelpe skadde medsoldater. Til tross for mangel på mat og med store smerter og utmattelse pga skadene, fortsatte Chavasse å hente skadde medsoldater og bringe de i sikkerhet.

Ved hans ekstraordinære innsats ble mange skadde soldater reddet. Soldater som ellers ville dødd av skadene eller som følge av de elendige værforholdene. Soldaten (Chavasse) døde senere av skadene han hadde pådratt seg under slaget.

Ettermæle og minnesmerker[rediger | rediger kilde]

Noel Chavasse Memorial utstilt i Army Medical Services Museum.

Chavasse døde av skadene i Brandhoek og er begravd ved Brandhoek New Military Cemetery, Vlamertinge. Gravsteinen bærer symbolet til to Victoria Cross og inskripsjonen "Greater love hath no man than this that a man lay down his life for his friends".

Chavasse var den eneste til å bli tildelt Victoria Cross to ganger under første verdenskrig og en av kun tre personer noensinne. De to andre mottakerne av Victoria Cross med bar er Arthur Martin-Leake (boerkrigen og første verdenskrig) og Charles Upham (andre verdenskrig).

Chavasse er trolig den soldaten som er hedret med flest krigsminnesmerker i England. UK National Inventory of War Memorials har 16 minnesmerker for Chavasse i deres oversikt.

Medaljene som tilhørte Chavasse ble i 2009 kjøpt av Lord Ashcroft for ca. 1.5 millioner pund. Medaljene er utstilt i Lord Ashcroft Gallery som er en del av Imperial War Museum i London.[6]

Chavasse Park er en park sentralt i Liverpool som er oppkalt etter familien Chavasse.[7]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Archives, "Chavasse, Noel Godfrey (1884–1917)", Oxford Times, 15. Juni 2006 A lesson of history
  2. ^ a b Ann Clayton, "Chavasse, Noel Godfrey (1884–1917)", Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004
  3. ^ London Gazette – 11. januar 1916 – side 576-577
  4. ^ London Gazette – 24. oktober 1916
  5. ^ London Gazette – 14. september 1917
  6. ^ Telegraph – november 2009 – Lord Ashcroft pays record price for ultimate Victoria Cross
  7. ^ http://www.liverpool-one.com/website/chavasse-park.aspx