Afrikanske elefanter

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Afrikanske elefanter
Afrikanske elefanter
Vitenskapelig(e)
navn
:
Loxodonta
Anonym, 1827
Norsk(e) navn: afrikanske elefanter
Hører til: elefanter,
Afrotheria,
placentale pattedyr
Antall arter: 2
Habitat: terrestrisk (regnskog)
Utbredelse: Afrika
Arter:

Afrikanske elefanter (Loxodonta) er en slekt med elefanter som utviklet seg i Afrika og har blitt der. Man kjenner til minst fire arter, men to av dem er utdødde. I senere år er det også framsatt påstander om at såkalt vestafrikansk elefant også kan regnes som en egen art. Spørsmålet er imidlertid ikke avklart, og African Elephant Specialist Group hevder det trengs ytterligere forskning før en omklassifisering eventuelt kan støttes.[1]

Arten Loxodonta adaurora regnes å være den første elefanten i denne slekten, men den er utdødd for lengst. Trolig har slekten utviklet seg fra blant annet Primelephas gomphotheroides. Ny forskning har dessuten vist at Mammuthus primigenius er nærmere beslektet med artene i slekten Loxodonta enn tidligere antatt. Mye tyder på at de to nålevende artene afrikansk skogselefant (Loxodonta cyclotis) og afrikansk savanneelefant (Loxodonta africana) har utviklet seg separat i nærmere 2,5 millioner år. Spørsmålet om afrikansk skogselefant er en egen art eller ikke, er fortsatt heller ikke endelig avklart.[2] Nordafrikansk elefant (Loxodonta pharaohensis) er utdødd.

Nålevende afrikanske elefanter er generelt større enn den asiatiske. Størst er den afrikanske savanneelefanten, der hannene gjerne veier omkring 6-7,5 tonn og normalt blir omkring 3-3,5 meter høy på skulderene. Til sammenligning blir den afrikanske skogselefanten sjelden mer enn 2,5 meter høy (typisk omkring 2-2,2 meter). Den veier også adskillig mindre, og bare sjelden mer enn 5 tonn. Den asiatiske elefanten veier normalt omkring 4,5-5,5 tonn og blir ca. 2,5-3 meter høy.

Den største elefanten som noen gang har blitt registrert var en afrikansk hann som ble skutt i Angola i 1974. Den veide ca. 12 240 kg[3] og målte 400 cm i skulderhøyde. Tjue år tidligere ble det også skutt en hannelefant i Angola som veide ca. 12 tonn. Dette dyret står nå utstilt ved Smithsonian National Museum of Natural History i Washington DC, USA.

Nålevende og utdødde arter[rediger | rediger kilde]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ IUCN SSC African Elephant Specialist Group. 2003. Statement on the Taxonomy of Extant Loxodonta.
  2. ^ Blanc, J. 2008. Loxodonta africana. In: IUCN 2011. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2011.2. Besøkt 2012-04-22
  3. ^ South African National Parks (Facts and Figures)

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]

Commons Commons: Loxodonta – bilder, video eller lyd
Wikispecies-logo.svg Wikispecies: Loxodonta – detaljert artsinformasjon