William Henry Ashley

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til navigering Hopp til søk
William Henry Ashley
Beckwourth buffalo02.jpg
Født1778
Powhatan County
Død26. mars 1838
Cooper County
Beskjeftigelse Politiker, forretningsdrivende, oppdagelsesreisende
Parti Det demokratiske parti
Nasjonalitet USA

William Henry Ashley født i 1178 i Powhatan County i Virginia, i 26. mars 1838 i Cooper County i Missouri) var en amerikansk pelshandler, entreprenør og politiker.

Entreprenør og politiker[rediger | rediger kilde]

Ashley flyttet til Missouri før det var blitt amerikansk ved Louisianakjøpet i 1803. Han bosatte seg i Saint Louis og skapte en mindre formue ved kruttproduksjon. Dette gjorde han på grunnlag av et funn i en hule av salpeter, nær Current Rivers kilder i Missouri. Under 1812 års krig ble han utnevnt til brigadegeneral i militsen. Da Missouri i 1820 ble en stat i unionen ble han valgt han tin dess første viseguvernør.

Pelshandelspionér[rediger | rediger kilde]

Advertissement i Missouri Gazette, 13. februar 1822; resultatet ble Rocky Mountain Fur Company.

I 1822 grunnla Ashley og hans kompanjong Andrew Henry Rocky Mountain Fur Company. De begynte etterhvert å utruste amerikanske pelsjegere som tilbragte vintrene i Rocky Mountains for å møte Ashley ved forutbestemte møteplasser, rendevous der de byttet sine pelsverk mot varer og penger.

I 1825 ledet han ekspedisjon til Salt Lake Valley. Sør for Great Salt Lake, oppdagen han Utah Lake[1] Han etablerte Fort Ashley ved dens bredder for å handle med indianerne. I løpet av de neste tre årende anskaffet dette fortet, i følge historikeren Frances Fuller Victor, over 180.000 dollars verdt pelsverk"[2] Sent 1824 utforsket han det nordlige Colorado, fulgte South Platte River ned til Front Range, så dro han oppover Cache la Poudre River til Laramie Plains og dro så til Green River.

I 1825 organiserte Ashley det første rendezvous ved Henrys Fork ved Green River. Dette var innledningen på en ny era innen den amerikanske pelshandelen, der hvite pelsjegere - Mountain men - dominerte. Arikarakrigen gjorde at selskapets menn oppgav sine planer om å benytte Missourifloden som kommunikasjonsled og i stedet satset man på landeveien til Rocky Mountain.[3]

Fortsatt politikk og forretninger[rediger | rediger kilde]

Etter å på kort tid ha skapt seg en formue ved pelshandelen solgte Ashley i 1826 sin andel i selskapet til William Sublette, Jedediah Smith og David Jackson, og slo seg på politikken. Han ble valgt til Kongressen som en demokrat av Jacksons falanks i 1831, 1832 og 1834. I 1836 prøvde han å bli valgt til Missouris guvernør, men led et voldsomt nederlag. Ashley gikk tilbake til forretningslivet og boligspekulasjonene i Saint Louis, men hans helse var ødelagt og han døde av lungebetennelse ved 54 års alder.

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Whitney, Orson Ferguson (1892). History of Utah. G. Q. Cannon. s. 293. 
  2. ^ Victor, Francis Fuller. Eleven years in the Rocky Mountains and a life on the frontier. R.W. Bliss. s. 33. 
  3. ^ «Arkiverade kopian». Arkivert fra originalen 16. mars 2010. Besøkt 26. mars 2010.  2010-03-26

Litteratur[rediger | rediger kilde]

  • Richard M. Clokey, William H.Ashley: Enterprise and Politics in the Trans-Mississippi West (Norman: University of Oklahoma Press, 1980).

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]