Thomas Motor Company

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til navigering Hopp til søk
1908-modell Thomas 4-20 Town Car
1909-modell Thomas Flyer i en forstad til Salt Lake City

E. R. Thomas Motor Company var en produsent av motoriserte sykler, motoriserte trehjulssykler, motorsykler og biler i Buffalo, New York mellom 1900 og 1919.

Motoriserte sykler og motorsykler[rediger | rediger kilde]

I 1896 begynte Edwin Ross Thomas (1850 – 1936) fra Buffalo, New York, å selge bensinmotorer i deler for drive vanlige sykler. Etter dannelsen av Thomas Motor Company, begynte han å selge komplette motor-assisterte sykler under navnet Thomas Auto-Bi. Auto-Bi er generelt ansett for å være den første produserte motoriserte sykkelen laget i USA.[1] I1903 var selskapet den største produsenten av én-sylindret, luftkjølt motor.[2] Senere ble Auto-Tri lansert, en tre-hjuls motorsykkel, og Auto-Two-Tri, en motorsykkel for tre personer.

I 1905 satt Thomas Auto-Bi en ny rekord for en transkontinental kryssing av USA på 48 dager.[2] Innen 1912 hadde behovet for motorsykler falt betydelig, og Thomas Motor Company avviklet all produksjon av to-hjuls maskiner.[2]

Gatebiler[rediger | rediger kilde]

E. R. Thomas Motor Company bygget biler fra 1902 til 1919. Den første modellen var Model 17 fra 1902. Denne var tilgjengelig enten med en avtakbar tonneau med inngang bak eller runabout, utstyrt med en enkel 8 hk sylinder og 2-girs planetgir. Dette ble fulgt opp i januar 1903 av Model 18 med en ny girboks og en ikke-avtakbar tonneau med bakre inngang eller runabout-karosseri. Både Modell 17 og 18 ble solgt side om side frem til beholdning av Model 17 ble solgt ut i april-mai 1903. 1904-modellen av Thomas var den første Thomas med navnet «Flyer», dette var en name et touringbil og var det første flere-sylindret-kjøretøyet produsert av firmaet. Det ble en 3 sylindret med planetgir på eldre biler som senere ble endret til transakselgirkasse som selskapet brukte i mange år fremover. Bilen var utstyrt med en tonneau, hadde plass til 5 passasjerer og ble solgt for 2500 dollar. Den formonterte, vannkjølte motoren produserte 24 hk (17,9 kW). Bilen var stålinnrammet og veide 862 kg. En moderne celleradiator ble brukt til kjøling. En 8 hp (6 kW) tonneau-modell ble solgt for 1250 dollar. I 1912 ble selskapet kjøpt opp av Empire Smelting & Refining Company-eier C. A. Finnegan. E. R. Thomas ble til slutt nedlagt mellom 1918 og 1919.

New York til Paris-løpet[rediger | rediger kilde]

En 1907 Modell 35 med 4 sylindere og 60 Hk kalt Thomas Flyer, vant New York - Parisløpet 1908, den første og eneste billøp rundt jorda noensinne avholdt. Løpet startet i Times Square, New York, 12. februar og dekket om lag 35&mbsp;000 Km med målgang  i Paris 30. juli 1908. Seks lag startet løpet; (en italiensk, en tysk, tre franske (De Dion-Bouton, Motobloc, og Sizaire-Naudin), og den amerikanske Flyer). Bare tre av bilene fullførte , Thomas Flyer som vant foran den tyske Protos, og den italienske Züst. Den opprinnelige hensikten var å kjøre hele strekningen ved hjelp av det frosne Beringstredet for deretter å kjøre over Stillehavet. Flyer var den første bilen til å krysse USA på 41 dager, 8 timer og 15 minutter,[3] og den første til å gjøre det på vinterstid med George Schuster som den første sjåfør til noensinne å foreta en transkontinental kryssing av USA på vinterstid.[4] Han fullførte på 169 dager, en bemerkelsesverdig prestasjon tatt i betraktning mangelen på veier og bensinstasjoner i 1908. Schuster, sjåføren, var det eneste medlem av Thomas' mannskap som gjennomførte hele distansen.

Flyer overlevde og ble restaurert til den samme tilstanden den var i Paris den dagen William F. Harrah kjørte over målstreken. Det står nå på utstilling i National Automobile Museum i Reno, Nevada. Ytterligere detaljer med mange bilder og videoer på den 1908 New York til Paris Rase er tilgjengelig på Den Store Auto Race 1908

Tyskerne kom til Paris den 26. juli 1908. Den amerikanske Flyer kom til utkanten av byen 30. juli og i utgangspunktet hadde de ikke lov å kjøre inn i Paris fordi det hadde en ødelagt frontlykt. En forbipasserende tilbød laget sin sykkellykt. Uten verktøy til å fjerne lykten, festet de sykkelen på Thomas Flyer, slik at de kunne kjøre inn Paris og fullføre løpet. Det ble senere oppdaget at Protos tok noen snarveier underveis, og ble straffet, så det ble det amerikanske laget som faktisk ble erklært offisiell vinner av dette episke løpet.

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Rafferty, Tod, The Complete Illustrated Encyclopedia of American Motorcycles, Philadelphia, PA: Courage Books (1999), p. 16
  2. ^ a b c Rafferty, p. 16
  3. ^ Schuster & Mahoney, The Longest Auto Race, New York, NY: The John Day Company (1966), p. 71
  4. ^ Schuster, George, p. 71