Henry Royce

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Henry Royce

Frederick Henry Royce (født 27. mars 1863, død 22. april 1933) var en britisk ingeniør mest kjent som bilkonstruktør og for å ha vært med på å grunnlegge Rolls Royce, sammen med Charles Rolls i 1904

Oppvekst[rediger | rediger kilde]

Henrys far var møller og var svært fattig. Faren mistet sin møllerpost og søkte arbeid i London og tok Henry med seg. Faren døde da Henry var ni år gammel. Fra nå av klarte Henry seg alene. Henry solgte aviser og løp med telegrammer i storbyen.

Henrys tante kjøpte i 1878, en lærlingplass til Henry ved jernbanen.

I 1879 kunne dessverre ikke tanten lenger betale for utdannelse og som 14 åring måtte han igjen jobbe – denne gang i et firma i Leeds som laget maskinverktøy. Arbeidsuken her var 54 timer, og lønnen var 11 shilling pr. uke. I ungdomsårene brukte han lønnen sin på kveldsundervisning. Som 19 åring fikk Henry jobb i «Electric Light and Power Company» og håndterte selskapets affærer i Liverpool.

I 1884 registreres selskapet F.H.Royce & Co som bla. produserte dynamoer og elektriske heisekraner. Heisekranene fikk ry på seg til å være de beste i verden.

Bilindustri[rediger | rediger kilde]

I 1901 hadde Royce god økonomi og en blomstrende forretning i Manchester. Henrys lege mente at han burde kjøpe en bil og komme seg mer ut i fri luft på landet, i stedet for å stresse med sitt daglige arbeid. Royce kjøpte sin første bil, en brukt fransk «Decauville». Da denne skulle hentes på Manchester jernbanestasjon, ville den ikke starte. Henry måtte da ha hjelp av fire arbeidere til å dytte ham hjem. Han satt selv bak rattet og dirigerte. Det ble ikke helt som ventet, heller en nedverdigende opplevelse. Legenden forteller at Royce demonterte bilen og konkluderte med at dette kunne han gjøre bedre selv. Royce begynte arbeidet med å bygge sin egen bil fra grunnen av, i tillegg til sitt daglige arbeide.

I mars 1904 hadde Henry Edmunds, som satt i styret i Royce & Co, gjort en henvendelse til Charles Stewart Rolls, en velstående adelsmann som hadde bilforretning i London. Edmunds mente Rolls burde selge Royce sin første bil, Royce 10 HP.

Rolls-Royce[rediger | rediger kilde]

Edmunds og Rolls tok toget til Manchester og møtte Royce på Midland Hotell i mai 1904. Rolls ble meget imponert og aksepterte å kjøpe alle biler Royce kunne produsere! Betingelsen var at ingen andre skulle selge dem og at de også skulle bære navnet til Rolls slik at bilene skulle hete Rolls-Royce. Avtalen om at bilen fra nå av skulle bære navnet Rolls-Royce ble endelig undertegnet 23. desember 1904. Royce sin 10 hesters bil byttet nå navn til Rolls-Royce 10hp.

Salgsbrosjyren inneholdt: «The most silent two-sylinder car in the wourld», «Three speed forward and reverse. Direct drive in top speed. Price: £ 395».

Flymotorer[rediger | rediger kilde]

Statue av Royce utenfor Rolls Royce sitt hovedkvarter.

Etter en tid ble bilproduksjonen skilt ut av Royce & Co og fusjonert med C.S. Rolls & Co til Rolls-Royce Limited. Selskapet ble fort leverandør av pansrede kjøretøyer og flymotorer. Produksjonen av flymotorer ble fort den dominerende for selskapets økonomi. Royce arbeidet mye med høyytelses stempelmotorer. Mange vil si kronen på verket var Rolls-Royce Merlin. Henry Royce konstruerte i 1928 flymotoren «R» for bruk i Shneider Trophy, en hastighetskonkurranse for sjøfly. Motoren ble montert i sjøflyet Supermarine S6B. Dette flyet og denne motoren ble utviklet til Supermarine Spitfire, som ble verdens raskeste fly og britenes beste jagerfly under 2. verdenskrig.

Adling[rediger | rediger kilde]

Henry Royce ville, ulikt Rolls, ikke arve noen barontittel. Likefullt ble Royce slått til ridder og adlet som «Baronett» 26. juni 1930. Han kalte seg deretter «Sir Henry Royce». Royce ble også utnevnt til offiser av Order of the British Empire.

Henry Royce døde 22. april 1933, 70 år gammel.