Eugene Debs

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til: navigasjon, søk
Eugene Debs i en politisk brosjyre fra 1912.
Debs' hjem, nå nasjonalt landemerke

Eugene Victor Debs (født 5. november 1855 i Terre Haute i delstaten Indiana i USA, død 20. oktober 1926 i Elmhurst i Illinois) var en amerikansk leder i arbeiderbevegelsen og politiker, og han var presidentkandidat for det amerikanske sosialistpartiet fem ganger.

Liv og virke[rediger | rediger kilde]

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

Eugene Debs' foreldre, som tilhørte det sosiale mellomskikt, var innvandrere fra Colmar i Elsass. De slo seg ned i Terre Haute, hvor også Eugene skulle tilbringe det meste av sitt liv.

Som 14-åring dro han derfra for å arbeide som fyrbøter i forskjellige jernbaneselskaper. Fem dager etter vendte han tilbake til Terre Haute, der han først fikk ansettelse i en dagligvareforretning. I 1875 ble han grunnleggende medlem av den stedlige avdeling for jernbanefyrbøterforeningen. Der steg han raskt i hierarkiet og ble stedfortredende redaktør for dens tidsskrift, i 1880 dets redaktør, og samme år foreningens generalsekretær.

Politiker, arbeiderleder[rediger | rediger kilde]

1904socialist.jpg

Samtidig markerte han seg i lokalpolitikken. Han ble valgt til delstatsforsamlingen i Indiana for Demokratene i 1880, og dannet i 1893 fagforeningen American Railway Union (ARU), en av de første fagforeningene i landet. Fagforeningen hadde en vellykket streik mot jernbaneselskapet Great Northern Railway i april 1894.

Debs ble senere samme året fengslet fordi fagforeningen hans støttet de streikende arbeiderne ved Pullman-fabrikken, som laget jernbanevogner. Den føderale regjeringen blandet seg inn i konflikten, og sendte regulære troppestyrker fra hæren for å bryte streiken. Streiken ble knust, og det samme ble ARU.

EugeneDebs.gif

Denne erfaringen radikaliserte Debs, som stilte opp som presidentkandidat for Social Democratic Party i 1900. Siden var han kandidat for Socialist Party of America i 1904, 1908, 1912 og 1920, siste gangen mens han satt i fengsel.

Debs var klart anti-rasistisk, han fordømte rasismen gjennom alle sine år som sosialist, og formulerte en gang sitt enkle syn slik: «The Socialist Party is the party of the working class, regardless of color – the whole working class of the whole world.»

Debs var en karismatisk taler som brukte mye av vokabularet til kristendommen og den oratoriske stilen til evangelisk kristendom, selv om han generelt var skeptisk til organisert religion.

Fengaling, tAap av statsborgerskap[rediger | rediger kilde]

Den 16. juni 1918 holdt Debs en antikrigstale i Canton i Ohio, i protest mot første verdenskrig. Han ble på grunn av det arrestert etter Spionasjeloven av 1917, og dømt til ti års fengsel, pluss tap av stemmeretten og det amerikanske statsborgerskapet på livstid.

Mens han satt i fengsel i Atlanta, var han presidentkandidat for sosialistpartiet ved valget i 1920. Han fikk nesten en million stemmer.

Benådning[rediger | rediger kilde]

På slutten av året 1921 ble Debs benådet av president Harding, og han ble sluppet ut av fengselet, men Debs hadde fått svekket helsen sin permanent under fengelsoppholdet. I 1976 fikk Debs tilbake statsborgerskapet sitt, post mortem.

Skrifter[rediger | rediger kilde]

  • Walls & Bars. Socialist Party, Chicago IL 1927.
  • Debs. His Life, Writings and Speeches. With a Department of Appreciations. University Press of the Pacific, Honolulu HI 2002, ISBN 1-4102-0154-6.
  • J. Robert Constantine (utg.): Gentle Rebel. Letters of Eugene V. Debs. University of Illinois Press, Urbana IL o.a., ISBN 0-252-06324-4.
  • J. Robert Constantine, Gail Malmgreen (utg.): The papers of Eugene V. Debs, 1834–1945. A guide to the microfilm edition. Microfilming Corporation of America, Glen Rock NJ 1983, ISBN 0-667-00699-0.

Litteratur[rediger | rediger kilde]

  • William A. Pelz: Klassen-, Geschlechter- und Minderheitenfrage – Eugene V. Debs und der amerikanische Sozialismus, i: JahrBuch für Forschungen zur Geschichte der Arbeiterbewegung. Heft 1, 2002, ISSN 1610-093X, S. 48–54.
  • James Chace: 1912. Wilson, Roosevelt, Taft and Debs – The Election that Changed the Country. Simon & Schuster, New York NY 2005, ISBN 0-7432-7355-9.
  • Ray Ginger: The Bending Cross. A Biography of Eugene Victor Debs. Rutgers University Press, New Brunswick NJ 1949 (omarbeidet nyutgave Thomas Jefferson University Press, Kirksville MS 1992, ISBN 0-943549-21-3).
  • Nick Salvatore: Eugene V. Debs. Citizen and Socialist. University of Illinois Press, Urbana IL o.a. 1982, ISBN 0-252-01148-1.
  • Irving Stone: Adversary in the House. Doubleday, Garden City NY 1947.
  • Marguerite Young: Harp Song for a Radical. The Life and Times of Eugene Victor Debs. Alfred A. Knopf, New York NY 1999, ISBN 0-679-42757-0.

Arkivkilder:

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]