Cunningham (bil)

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til: navigasjon, søk
Logo (1922-Serie V-4)

Cunningham Automobile (ikke forbundet med Cunningham-dampvogn eller Briggs Cunningham's biler) var en banebrytende amerikanske produsent av biler. Et av de tidligste kjøretøyer i bil-alderen, bygget fra 1896 til 1936 i Rochester, New York. Den hadde sine røtter i James Cunningham, Son and Company. Det ble stiftet i 1882, og tatt over etter Jakobs død i 1886 av sønnen Joseph. Selskapet laget fine vogner og sleder og ble en ledende produsent av disse kjøretøyene før århundreskiftet. Cunningham gikk over til å produsere biler, bildeler (hovedsakelig hearses), chassisrammer for andre produsenter, og fly. I dag huskes dem best for luksusbiler av høy kvalitet

Eierstyring og vekt på kvalitetsbiler[rediger | rediger kilde]

Cunninghams fokus var på kvalitetsbiler, luksus, eleganse og høy stil. Deres produkter var noen ganger innovative, ofte unike, og i de fleste tilfeller dyre. Da de bygde biler var strategien å bygge en bil som var lik eller bedre enn de beste fra Europa.

Eksperimentering[rediger | rediger kilde]

I 1896 bygde  selskapet en elektrisk drevet vogn, først og fremst for å eksperimentere i en tid da slike elektrisk drevet kjøretøyer var langsomme, og dampdrevne kjøretøyer krevde en autorisert operatør.

Bilproduksjon[rediger | rediger kilde]

De forutså behovet for å bytte til produksjon av hesteløse vogner og Cunningham begynte i 1908 med bensin-drevne biler som ble solgt for 3 500 dollar, en svært høy pris på den tiden. Selskapet bygde bare karosserier. De bygde hver bil ette den enkelte kundes behov og brukte komponenter fra andre produsenter. Motorene kom fra Buffalo eller Continental. Cunningham solgte også elektriske biler basert på sitt eksperimentelle kjøretøy fra 1890-tallet. I 1910 produsererte selskapet alle sine deler og solgte sine biler til priser fra  4 500 til 5 000 dollar.

Den store fire-sylindrede  bil[rediger | rediger kilde]

Fra 1911 tilbød Cunningham komplette biler som ble illustrert i dets første katalog. De var bygget for hånd og produksjon var treg: en og en halv bil per arbeidstaker per år med en arbeidsstyrke på 450 mann. Mye av tre- og metall-arbeidet ble laget for hånd.

Den første av disse bilene var modell J, en veldig stor bil med en Cunningham-bygget 4-sylindret motor på 40 Hk. Akselavstanden var 3 500 mm. Det var fire karosserier å velge : en 7-passasjer Touring car til 3 500 dollar, en runabout (bil)|Runabout]] til 3 250 og en limousin og en landaulet begge til 4 500 dollar. 1912-modellen, J ble tilbudt uten store endringer. Valg av karosseri gikk opp til syv og ytterligere tre åpne karosserier, en 5-passasjer Phaeton, en 4-passasjer Torpedo og en 4-passasjer liten tonneau, begge til 3 500 dollar. Prisene på de andre modellene forble uendret.

I 1913 kom den nye modellen M som erstattet J. Den hadde en litt mindre kraftig motor, 36,1 Hk. Chassiset hadde samme akselavstand som tidligere, og ellers noe mindre endringer av phaeton og torpedo ble registrert for 5 passasjerer nå. Igjen, det var syv karosserier å velge mellom stiler, men en liten tonneau hadde kommet, og en ny 7-passasjer "Berlin Limousin" sluttet seg til utvalget. Prisene var de samme, med unntak av de to limousintyper, der prisene steg til 4 600 dollar

.

Den viktigste endringen i modellen R som dukket opp i 1914 var en akselavstand på 3 600 mm. Passasjerer ble redusert til seks. Torpedo og "Berlin Limousin" ble droppet. Det var nå tre touring biler (for 4, 5 eller 7 passasjerer, henholdsvis). Prisene steg betraktelig. Runabout ble ble priset til 3 500 tourers til 3 750 dollar og limousin og landaulet 5 000 dollar.

Model S, bygget fra 1915 til 1916, var den siste av de store fire-sylindrede Cunninghams. Teknisk sett var disse bilene var ganske lik modell R. Karosseristiler og priser forble uendret. I 1916 ble 5-passasjer touring droppet.

Cunningham V8[rediger | rediger kilde]

Fra begynnelsen, Cunningham biler ble beundret for sine rene linjer. En radiatorramme av tysk sølv var inkludert, og mange av disse bilene  hadde aluminium trinni i stedet for [[stigebrett]], som satte et annet europeisk preg på bilen.

En V8-motoren ble utviklet i 1916 og ble introdusert i V-1 Cunningham serien. En side-ventilert motor på 4,42 liter på 45 [[Hk]] var vurdert av det National Automonile Chamber of Commerce (NACC).

Han kjøpte mange komponenter fra eksterne leverandører. For eksempel, den serien V ' s clutch og girkasse kom fra Brown Lipe, aksler og bak-hjulesbremser fra Timken-Detroit, stempler fra Lynite, og det elektriske system fra Westinghouse.

Veiene var dårlige og Cunninghams var utstyrt med en pumpe og kappesaker for enklere reparasjon av punkterte dekk. Da det ikke var noe service nettverk og eiere som ikke ønsket å la lokale mekanikere reparere deres dyre biler, sendte Cunningham sine egne eksperter til sine kunder.

Serie V Cunninghams hadde en akselavstand på 3 450 mm. Tolv karosserie ble tilbudt første år. Åpne karosserier, fem  til syv-passasjer touring og en ny to-passasjer roadster, en tre-passasjer runabout og en fire-passasjer liten tonneauvar priset til 3 750 dollar. Det var tre nye linneukkede biler, 4 500 dolar for en fire-passasjer coupé, en fem-passasjer sedan og en fire-passasjer roadster coupé. På pristoppen, 5 000 dollar, en fire passasjer touring sedan, seks-passasjer bybil, og en limousin og en Berline til  åtte passasjerer var den dyreste.

Dette var basispriser. Cunningham inviterte sine kunder til å bestille sitt eget karosseri og bistod med konstruksjon og bygging. Slike biler kunne lett koste dobbelt så mye som en tilsvarende kategorisert modell.

Oppført som 1917-modeller var disse bilene tilgjengelig fra 1916. De er blant de tidligste V8-motorer som ble bygget i USA, etter Cadillac V8-modell som ble introdusert i 1914.

Serie V-2 kom med modellåret 1918 og endringer var få. Karosserivalget ble redusert til åtte, prisene økt, og startet nå på 4 250 dollar for åpne biler. Med unntak av en gjeninnført Landaulet på til 5 750 kostet lukkede biler 5 500 hver. Borte var runabout, roadster coupé, sedan og touring. I stedet kom en liten tonneau. Roadster, nå for fire passasjerer, som gjorde det mindre touring bil. For 1919 Berline bybil og coupé stiler ble droppet. En spesiell roadster ble tilgjengelig for å minnes racers bilisten Ralph De Palma's rekord på Sheepshead Bay dette året.

1922 Cunningham V4-Modell 82-En by Limousin

Med serie V-3 som gikk i produksjon  i 1920 kom det mange forbedringer. Mest betydningsfullt var en ny motor, som hadde samme 4,5 liter motor som før. Det var 3 hovedlagrene til hver sylinderrad og aluminium veivaksel ble støpt i to deler. Stemplene var av støpejern og oljepumpen ble drevet fra giret. Overføringen, som tidliger fra Brown Lipe, hadde 4 hastigheter, pluss overdrive. det var også et annet chassis med en akselavstand på 3 450 mm. Tønne-type lykter ble introdusert. Det var tre kategoriserte karosserier med 3 950  mm akselavstand, til en vesentlig høyere pris Roadster-og 4-passasjer touring kostet 6&mbsp;200, og sedan kostet 7 600 dollar. En 6-passasjer touring med lengte chassiss var tilgjengelig for 6 700 dollar. Tre formelle stiler, kalt Drive limousin, Town Limousin og Landaulet var alle priset til 8&nbsp100 dollar. De var blant de dyreste bilene. I 1921 var det få endringer. Nå, det var en touring car og tre formelle stiler (en av dem en Cabriolet cabriolet sedan) på mindre karosseri med priser som startet på 6 000 dollar. På de med større karosserier var det var to touring biler til 6 700 og 6 800 dollar, og en by bil og en cabriolet til 8 100 hver.

Fra 1922 oppga Cunningham i sin katalog ikke lenger priser, bare "Priser på anmodning". Bilene ble nå tilbudt med en fire-trinns manuell girkasse og forøvrig ble serien kalt V-4. Volney-Lacey-bygde 7,5 liter,45 Hk motor erstattet den utdaterte NACC målemetode for 1923, vurdering var 90 hk. 132-tommers (modell 91EN) og 142-tommers (modell 82A) wheelbases fortsatte, med det meste Cunningham-bygget karosseri.

I 1926 forble motoren uendret, og bilene ble nå utstyrt med firehjusbremser.[1]

Flyproduksjon[rediger | rediger kilde]

I 1928 begynte Cunningham å bygge fly som Cunningham-Hall Aircraft Corporation. I likhet med bilene var dens ingeniører nyskapende og de bygde en dobbeltdekker i 1929 som hadde en svært lav landingshastighet, bare 39 Km/t

Selskapets opphør[rediger | rediger kilde]

Cunningham sluttet å produsere biler i 1931, men fortsatte å lage deler for andre bilenprodusenter frem til 1936, da selskapet gikk ut av markedet.

Se også[rediger | rediger kilde]

  • Cunningham-Hall Aircraft Corporation

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Slauson, H. W.; Howard Greene. «“Leading American Motor Cars”». Everyman’s Guide to Motor Efficiency. New York: Leslie-Judge Company.