Cripple Creek (Colorado)

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til navigering Hopp til søk
Cripple Creek
Cripple Creek
Western-parade i Cripple Creeks hovedgate.
LandUSA USA
DelstatColorado Colorado
FylkeTeller County
TidssoneMountain Time
Areal2,9 km²
Befolkning1 189 (2010)
Bef.tetthet410 innb./km²
Høyde over havet2 894 meter
NettsideNettside

Cripple Creek
38°44′50″N 105°10′45″W

Cripple Creek er en småby og hovedsete i Teller County i Colorado, USA. Byen ble formelt stiftet (amerikansk: incorporated) i 1892. Cripple Creek ligger på 2 894 meter over havet, like under tregrensen ved sørvestfoten av fjellet Pikes Peak. Nabobyene Victor og Cripple Creek vokste frem som en følge av gullrushet i Colorado på 1890-tallet. Aktiviteten kulminerte i 1900 da byen hadde over 10 000 innbyggere og 500 aktive gullgruver. I 1901 var Cripple Creek endestasjon for 3 forskjellige jernbanelinjer og 2 (elektriske) trikkelinjer. Strømmen ble produsert ved et vannkraftverk noen mil unna, og ble overført ved hjelp av høyspentledninger. Også gruvene tok i bruk elektrisitet for å drive pumper og heisutstyr. Etterhvert som den rikeste malmen var utvunnet, stengte gruvene, og da gullprisen ble fiksert etter andre verdenskrig ble de fleste gruvene ulønnsomme og la ned driften. I dag er innbyggertallet igjen økende, og turisme er blitt en stadig viktigere næringsvei i Cripple Creek.

Historie[rediger | rediger kilde]

Cripple Creek og fjellene etter en regnskur i 2006

De første hvite bosetterne slo seg ned i området på midten av 1800-tallet. I 1890 ble gullfunn gjort noen år tidligere blitt bekreftet å være «ekte vare» (det hadde vært flere tilfeller av «salting» av skjerp - tilsette gullstøv for å lure kjøpere til å betale blodpris for et verdiløst skjerp). Gullforekomstene lå i malmen, og bare en liten del kunne vaskes ut av toppsjiktet. Tyngre utstyr måtte til, og dette skapte behov for transportveier. Byen Cañon City - beliggende i dalføret skapt av elven Arkansas sør for Cripple Creek - bygde en bomvei mellom byene. Veien ble kalt Shelf road (norsk: «hylle-veien»), siden den flere steder gikk på en hylle hugd ut i fjellsiden. Florence, nabobyen til Cañon City ville også ha sin del av fortjenesten av gullrushet, og bygde en gratis-vei opp gjennom elvekløften Phantom Canyon og til Victor og Cripple Creek.

To år senere ble deler av veien gjennom Phantom Canyon brukt som jernbanetrasé da Florence & Cripple Creek Railroad åpnet sin nye smalsporede linje som knyttet gullgruvene til Denver & Rio Grandes (D&RG eller bare Rio Grande) jernbanenett i Florence. Halvannet år etter var Midland Terminal Railways (MT) normalsporede linje ferdig, og knyttet gruvesamfunnet til Colorado Midland Railroads nettverk. Cripple Creek og Victor gruvedistrikt hadde nå to jernbaneselskaper å velge mellom, og fraktratene sank. I 1901 kom den tredje jernbanelinjen gruvedistriktet: Colorado Springs & Cripple Creek District Railway (CS&CCD - ofte kalt the Short Line). Denne banen tok en mer direkte linje til Colorado Springs. F&CC sin linje gjennom Phantom Canyon ble ødelagt av vannmasser i 1912 og ble aldri reparert. I 1920 ble the Short Line lagt ned, og all trafikk gikk over Midland Terminal Railway fram til 1949 da også denne linjen ble lagt ned. I dag drives en smalsporet turistjernbane på en strekning tidligere brukt av Midland Terminal Railway - Cripple Creek & Victor Narrow Gauge Railroad.

Etter at gullgruvene stengte etter andre verdenskrig falt folketallet til litt over 400 i 1970. Siden har det gått sakte men sikkert oppover til dagens nivå. Allerede på 1940-tallet satset bystyret på utvikling av turisme, og i dag markedsføres Cripple Creek som en ekte gullgraverby med røtter tilbake til USAs siste store gullrush.

Kommunikasjon[rediger | rediger kilde]

Shelf Road mellom Cañon City og Cripple Creek ble bygd i 1891.

Colorado State Highway 67 går gjennom Cripple Creek og leder til Victor i sør og Divide og Woodland Park i nordøst. I Divide møtes US Route 24 som går via Manitou Springs til Colorado Springs. I nordvestlig retning går Teller County road 1 til Florissant der den møter US Route 24. Nærmeste lufthavn er Colorado Springs Airport, og nærmeste Amtrak jernbaneforbindelse er i Colorado Springs (ved Amtrak Thruway busslink).

Næringsliv[rediger | rediger kilde]

Like utenfor Cripple Creek ligger den eneste virksomheten som fortsatt utvinner gull i området. Det er et dagbrudd som siden 1976 har vært drevet av Cripple Creek & Victor Gold Mining Company som er en underavdeling av AngloGold Ashanti (Colorado) Corporation. Dette selskapet er igjen datterselskap av AngloGold Ashanti North America som i sin tur er indirekte eid av en av verdens største gullprodusenter: AngloGold Ashanti.[1]

I en avstemning i Colorado i 1991 ble det vedtatt å tillate pengespill (gambling) i Cripple Creek. Gambling blitt en viktig inntektskilde, og byen har 11 forskjellige kasinoer.[2]

Mellom Cañon City, Florence og Cripple Creek er det opprettet en offisiell nasjonal turistveg (national Scenic byway) av USAs samferdselsmyndigheter[3]. Denne rundturen kalles Gold Belt Scenic Byway, og benytter blant annet banetraséen til F&CC gjennom Phantom Canyon, og den tidligere bomveien Shelf Road mellom Cripple Creek og Cañon City.

Bildegalleri[rediger | rediger kilde]

Referanser[rediger | rediger kilde]

Kilder[rediger | rediger kilde]

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]