Anton van Leeuwenhoek

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Hopp til: navigasjon, søk
Antoni van Leeuwenhoek
Jan Verkolje - Antonie van Leeuwenhoek.jpg
Født 24. oktober 1632
Delft
Død 26. august 1723
Delft
Nasjonalitet Nederlandsk
Språk nederlandsk
Religion Den nederlandske reformerte kirke
Medlem av Royal Society
Utmerkelser Fellow of the Royal Society
Signatur
Antoni van Leeuwenhoeks signatur

Anton van Leeuwenhoek [le:wənhuk] (også Antoni, Antonie, Anthonie og Theunis ) (født i Delft 24. oktober 1632, død 26. august 1723) var en nederlandsk kjøpmann og vitenskapsmann. Han sto bak store forbedringer av mikroskopet og omtales som «mikrobiologiens far».

Van Leeuwenhoek var født i Delft. Han ble døpt som Thonis Philipszoon, og tok navnet Leeuwenhoek senere i livet. Han var sønn av en kurvmaker, og utdannet seg som tekstilhandler. Fra 1654 hadde han sin egen manufakturhandel i hjembyen. Her brukte han et enkelt mikroskop til å holde mellom tommel- og pekefinger til å studere kvaliteten på produktene. Han kom i kontakt med Christiaan Huygens, som arbeidet med mikroskopi ut fra et vitenskapelig siktemål. Hver for seg og sammen kom de fram til stadig forbedrede utgaver av mikroskopet.

Van Leeuwenhoek slipte mer enn 500 linser i sin levetid, og konstruerte omkring 400 mikroskoper. De beste som er bevart til i dag gir en forstørrelse på 270X, men det er trolig at han med noen av sine mikroskoper oppnådde en forstørrelse på 500X.

Samarbeidet med Huygens resulterte i at han utviklet en lidenskap for mikroskopering. Han satt nettene igjennom og studerte alt han kunne tenke seg under mikroskopet, og noterte omhyggelig ned alt han så. Reinier de Graaf introduserte ham i Royal Society i London, hvor han ble tatt opp som medlem i 1680.

Over en periode på 50 år skrev van Leeuwenhoek omkring 560 brev og avhandlinger til Royal Society og andre vitenskapelige institusjoner om sine oppdagelser. I 1674 oppdaget han infusjonsdyr, i 1676 bakterier, året etter sædceller, og i 1682 kunne han studere muskelfibre under mikroskopet sitt.

Van Leeuwenhoek var en dypt troende kalvinist; han så på arbeidet sitt som en avdekking av Guds store skaperverk, og trodde at oppdagelsene hans ville føre menneskene nærmere Gud.