Stamford Raffles

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Portrett av sir Stamford Raffles.
Sir Thomas Stamford Bingley Raffles

Thomas Stamford Bingley Raffles (født 6. juli 1781 på skipet «Anne» utenfor Port MorantJamaica, død 5. juli 1826 i London) var en britisk koloniadministrator, og grunnlegger av byen Singapore. Han deltok i koloniseringen av Malaya, og under Napoleonskrigene deltok han i felttoget på Java. Raffles grunnla også London Zoo i 1826, samme året som han døde.

Liv og virke[rediger | rediger kilde]

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

Raffles' far var involvert i slavetrafikk og døde da sønnen var bare 14 år gammel. Han gikk da på skole i London. Den unge Raffles startet da som læregutt i Det britiske Ostindiske kompani i London. I 1805 ble han sendt til Penang i Malaysia som saksbehandler hos den britiske guvernøren der.

Karriere i Orienten[rediger | rediger kilde]

Han talte språket malay og vant raskt tillit i regionen og gav ham mulighet til å stige i gradene. I 1811 arrangerte han et felttog mot nederlenderne (etter at kongeriket Holland var blitt annektert av Frankrike) og franskmennene på Java. Britene seirey i løpet av 1½ måned, og Raffles ble utnevnt til viseguvernør. Han bosatte seg i Buitenzorg (nå Bogor) med en liten gruppe engelske overordnede, men beholdt de fleste hollandske embedsmenn i underordnede stillinger. Han fikk hurtig skapt fred i området og overtalte (med gode og mindre gode midler) lokale prinser til å anerkjenne den britiske overhøyhey. Der introduserte han selvstyre og friere landeiendom for bøndene, stoppet slavehandelen og bekjempet deler av opiumshandelen. Han tok også initiativ til å restaurere oldtidsbyen Borobudur.

Imidlertid døde hans hustru Olivia, og så avtalte i 1814 avtalte Storbritannia og Nederland at Java skulle tilbakeføres til nederlandsk styre, samtidig var han blitt beskyldt for embedsmisbruk, noe han ville forsvare seg mot. Av alle disse grunner reiste han tilbake til England. På hjemturen gjorde han forøvrig opphold på St. Helena, hvor han møtte Napoleon, som han imidlertid ikke brød seg om.

I England skrev han boken History of Java, fikk gjenopprettet sitt ry, og ble adlet. Men etter to år ble han utnevnt til guvernør i Bencoolen (nå Bengkulu)Sumatra, og han ble en aktiv diplomat som stadig så etter bedre posisjoner England kunne innta i konkurransen med Nederland i regionen. Dette område var imidlertid ikke så blomstrende, og Raffles arbeidetmed å reformere forholdene etter den modell han hadde brukt i Bogor. Han kunne se det strategiske i å ha handelsstasjoner som Bencoolen, til tross for deres noe beskjedne utkomme, og han så behovet for flere britiske støttepunkter i området i kappestriden mellom Nederlandene og Storbritannia. Blant annet var Riau-arkipelet umiddelbart sør for øya Singapura nord for arkipelet aktuelt som ny koloni. Det var i den forbindelse at han i januar 1819 tok han kontakt med den lokale herskeren sultan Hussein Mohammed Shah av Johore, og så kunne etablere Singapore som en britisk handelsstasjon 6. februar 1819.

Forsøk på å kolonisere Aceh på det nordlige Sumatra ble mindre vellykket. Raffles oppholdt seg nå skiftvis i Bengkulu og Singapore.

Raffles grunnlae skoler og kirker for de innfødte i Singapore, og han lot misjonærer og handel blomstre. Samtidig vokste det raskt opp en by, som var delt i en europeisk og en lokal del. I de følgende år fungerte han som guvernør og leder av både Bencoolen og Singapore. Han ble utsatt for personlige tragedier da tre avf hans børn døde af sykdom innenfor kort tid. Han fikk gjennomført en plan for Singapores utvikling innen han i 1824 vendte hjem til England med sin annen hustru og sitt eneste overlevende barn. Både han og hustruen led av svekket helbred og måtte i behandling.

I London, vurderte han å stille til parlamentet. Dette ble ikke realisert, da Raffles' motstand mot slavehandelen var upopulær. Han grunnla Zoological Society of London i 1825 og tok initiativet til London Zoo, hvor han introduserte arter fra Sumatra, blant annet en orangutang, allerede ved åpningen i 1826.

Verker[rediger | rediger kilde]

Litteratur[rediger | rediger kilde]

  • Nigel Barley: Der Löwe von Singapur. Eine fernöstliche Reise auf den Spuren von Thomas Stamford Raffles. Klett-Cotta, Stuttgart 1996, ISBN 3-608-93186-4.
  • Victoria Glendinning Raffles and the Golden Opportunity, Profile Books Ltd. 2012
  • Charles E. Wurtzburg: Raffles of the Eastern Isles. Oxford University Press, Singapore u. a. 1986, ISBN 0-19-582605-1.

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]

Commons-logo.svg Commons: Kategori:Stamford Raffles – bilder, video eller lyd