Spyridon Louis

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Spyridon «Spyros» Louis (gresk Σπυρίδων (Σπύρος) Λούης – Spyrídon (Spýros) Loúis, født 12. januar 1873, død 26. mars 1940) var en gresk friidrettsutøver. Han vant det første moderne maratonløpet under Sommer-OL 1896 i Athen, og ble dermed nasjonalhelt.

Louis ble født i byen Marousi, som i dag er en forstad nord for Athen. Louis' far solgte mineralvann i Athen, som den gang ikke hadde noen sentral vannforsyning, og sønnen hjalp ham med å transportere vannet.

Forberedelsene[rediger | rediger kilde]

Louis i tradisjonell klesdrakt

Etter at man hadde besluttet å gjenoppta tradisjonen med olympiske leker i 1894, begynte forberedelsene til de første lekene i Athen. Maratonløpet skulle være en av øvelsene, et løp som aldri tidligere var blitt arrangert. Forslaget kom fra franskmannen Michel Bréal, som var inspirert av legenden om sendebudet Fidippides, som hadde løpt fra byen Marathon til Athen for å fortelle om atenernes seier i slaget ved Marathon.

Grekerne viste stor interesse for den nye øvelsen, og det ble arrangert kvalifiseringsløp for de greske deltakerne. Det olympiske maratonløpet ble arrangert 10. april (eller 29. mars etter den julianske kalender, som grekerne brukte den gang). Det greske publikummet utviste stor interesse for lekene, men var skuffet over at ingen av friidrettsøvelsene var blitt vunnet av grekere. At seieren i diskos, en klassisk gresk øvelse, hadde gått til amerikaneren Robert Garrett, hadde vært spesielt tungt å svelge. Siden maratonøvelsen var så tett knyttet opp mot den greske historien, ville et gresk maratongull være svært kjærkomment.

Maratonløpet[rediger | rediger kilde]

Louis

I Marathon gav oberst Papadiamantopoulos startsignalet for det lille feltet med løpere, som bestod av tretten grekere og fire utlendinger. Franskmannen Albin Lermusiaux, som tidligere hadde tatt bronse på 1500 meter, gikk raskt i ledelsen. I byen Pikermi stoppet Louis på en lokal kro for å få seg et glass vin. Han spurte hvor langt foran de andre løperne var, og sa deretter selvsikkert at han ville ta dem igjen før de var i mål.

Etter 32 km var Lermusiaux utslitt, og måtte bryte løpet. Australieren Teddy Flack, som hadde tatt gull på 800 og 1500 meter, overtok ledelsen, mens Louis stadig nærmet seg bakfra. Noen kilometer før mål kollapset australieren, og Louis gikk opp i føringen.

Spenningen i målområdet var stor, og stemningen vekslet etter hvert som det kom nyheter om hvordan løpet utviklet seg. Da Louis kom inn på stadion, brøt jubelen løs, og de to greske prinsene – kronprins Konstantin og Georg løp for å møte ham og fulgte ham på sluttrunden. Den offisielle sluttiden ble 2:58:50. I den offisielle rapporten fra lekene heter det:

Entusiasme på stadion da Spyridon Louis løper inn til seieren under den første olympiade i Aten 1896
"Den olympiske seierherren ble mottatt med stor ære. Kongen reiste seg fra setet og gratulerte ham på det varmeste med seieren. Noen fra kongens hjelpere, og flere medlemmer av komiteen, gikk så langt som å kysse og omfavne seierherren, som til slutt ble båret til hvilerommet under den buede inngangsporten. Scenene som utspilte seg på stadionet lar seg vanskelig beskrive, og til og med utlendinger ble revet med av den entusiastiske stemningen."

Ytterligere to grekere la beslag på de andre og tredje plass. Senere ble det oppdaget at tredjemann, Spyridon Belokas, hadde tilbakelagt deler av løypa i vogn, Han ble dermed diskvalifisert, og bronsemedaljen gikk til ungareren Gyula Kellner.

Spyridon Louis deltok ikke i flere løp etter den olympiske triumfen. Han levde et rolig liv, og arbeidet som bonde, senere i politiet.

Etter OL[rediger | rediger kilde]

Louis

I 1926 ble Louis arrestert, mistenkt for å ha forfalsket militære dokumenter. Etter at han hadde sittet i fengsel i over ett år, ble han frifunnet. Saken skapte store overskrifter i pressen.

Hans siste offentlige opptreden kom i 1936, da han var invitert som hedersgjest til Sommer-OL 1936 i Berlin.

Noen uker før Tysklands invasjon av Hellas, døde Louis i hjembyen Marousi. Mange sportsklubber, både i Hellas og andre land, bærer fremdeles hans navn. Det gjør også hovedstadionet i det olympiske sportskomplekset der sommerlekene i 2004 ble arrangert.

OL-medaljer[rediger | rediger kilde]

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]