John Smith av Jamestown

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
John Smith av Jamestown

John Smith (født 1580, død 21. juni 1631) var en engelsk soldat og seiler, nå hovedsakelig husket for sin rolle i etableringen av den første permanente engelske kolonien i Nord-Amerika, og hans korte forbindelse med den innfødt amerikanske prinsessen Pocahontas.

Smith ble født i Alford i Lincolnshire. Han levde et interessant liv, selv om hans skrytende natur gjør det vanskelig for historikere å separere fakta fra hva som er oppdiktet.

Smith forlot hjemmet i en alder av 16 år etter at hans far døde, og rømte til sjøs. Han tjente som leiesoldat i hæren til kong Henrik IV av Frankrike mot spanjolene kjempet senere mot det osmanske riket. Smith ble forfremmet til kaptein mens han kjempet i Ungarn for Habsburgerne, i kampanjen til Mihai Viteazul i 16001601. Etter at Viteazul døde, kjempet han for Radu Serban i Valakia mot Ieremia Movila, men ble såret, fanget og solgt som slave i 1602. Smith hevdet at tyrkeren sendte ham som en gave til sin kjæreste som ble forelsket i Smith og hjalp ham å flykte.

Smith reiste så gjennom Europa og Nord-Afrika før han reiste tilbake til England i 1604. Der ble han involvert i planer om å kolonisere Virginia for å tjene penger gjennom Virginia Company som hadde fått en kontrakt av kong Jakob I av England. Ekspedisjonen satte seil med tre små skip 20. desember 1606. 13. mai 1607 landet bosetterne ved Jamestown.

Hardt vær, mangel på vann og angrep fra Algonquian-indianere ødela nesten kolonien, og i desember 1607, ble Smith tatt til fange og ført frem for den lokale høvdingen, Powhatan. Selv om han fryktet for sitt liv, ble Smith etter hvert gjort til en underordnet høvding av stammen og gav senere æren for dette delvis til høvdingens datter, Pocahontas, som var rundt elleve til tretten år på den tiden. Han sa at hun kastet seg over ham for å hindre at han ble henrettet, men det er betydelig usikkerhet rundt denne fortellingen.

Senere forlot Smith Jamestown for å utforske Chesapeake Bay-regionen og lete etter hardt tiltrengt mat. Han ble etter hvert valgt til president av det lokale rådet i september 1608 og innførte en politikk av disiplin, oppmuntret landbruk med en berømt uttalelse om at «han som ikke arbeider, spiser ikke.» Bosetningen vokste under hans lederskap, men Smith ble alvorlig skadet i et uhell med krutt og måtte reise tilbake til England for behandling i oktober 1609. Han vendte aldri tilbake til Virginia.

I 1614 returnerte han til den nye verdenen i en reise til Maine og Massachusetts Bay, som han kalte New England. Han tilbrakte resten av sitt liv med å skrive bøker til han døde i 1631, 51 år gammel.

Populærkultur[rediger | rediger kilde]

Legenden om Smith og Pocahontas har blitt innarbeidet i utallige bøker, skuespill og filmer, med varierende historisk nøyaktighet. Den nyeste filmen er The New World, tidligere har også Disney kommet med tegnefilmen Pocahontas med Mel Gibson som stemmen til John Smith.

Videre lesning[rediger | rediger kilde]

  • The Project Gutenberg EBook of Captain John Smith, by Charles Dudley Warner [original publication: 1881]
  • David A. Price, Love and Hate in Jamestown: John Smith, Pocahontas, and the Heart of A New Nation, Alfred A. Knopf, 2003