John Maynard Smith

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
John Maynard Smith
John Maynard Smith
Født 6. januar 1920
London, England
Død 19. april 2004 (84 år)
Lewes, East Sussex, England
Nasjonalitet Storbritannia Storbritannia
Institusjoner University of Sussex
Alma mater University of Cambridge og University College London
Fagfelt Evolusjonsbiolog, genetiker
Akademisk veileder J.B.S. Haldane
Doktorgrads-
studenter
Andrew Pomiankowski
Sean Nee
Kjent for Spillteori
Evolusjonen av sex
Signalteori
Priser og utmerkelser Balzanprisen (1991)
Copleymedaljen (1999)
Kyotoprisen (2001)
Linnean Society of Londons Darwin-Wallace Medal (2008)

John Maynard Smith (født 6. januar 1920 i London i England, død 19. april 2004 i Lewes i East Sussex i England) var en englesk teoretisk evolusjonsbiolog og genetiker.

Opprinnelig var Smith utdannet ingeniør for luftfart under den andre verdenskrig, da han tok en grad innen genetikk under ledelse av den kjente biologen J. B. S. Haldane. Maynard Smith var medvirkende i anvendelsen av spillteori til evolusjonen og teorier på en rekke andre problemer som for eksempel utviklingen av teorien om sex og signalering.

John Maynard Smith var sønn av en kirurg, men etter farens død i 1928 flyttet hele familien til Exmoor, hvor han ble interessert i naturhistorie. Han var ganske misfornøyd med mangelen på formelle naturfag ved Eton College og på denne tiden ble han for alvor interessert i Charles Darwin og hans teorier angående evolusjonen.

Etter å ha forlatt skolen sluttet John Maynard Smith seg til kommunistpartiet i Storbritannia og han begynte å studere ingeniørfag ved Trinity College ved Cambridge University. Da den andre verdenskrig brøt ut i 1939, trosset han kommunistpartiets linje og meldte seg frivillig til tjeneste. Han ble avvist av militæret på grunn av dårlig syn og han fikk beskjed om å fullføre sin ingeniørutdannelse, som han gjorde ferdig i 1941. Han har senere sagt at «under omstendighetene var mitt dårlig syn en selektiv fordel, ettersom den stoppet meg fra å bli skutt».

John Maynard Smith giftet seg med Sheila Matthew, og de fikk senere to sønner og en datter (Tony, Carol, og Julian). Mellom 1942 og 1947 fikk han en grad innen design av militære luftfartøy. Han ble gradvis mindre tiltrukket av kommunismen og ble etterhvert et mye mindre aktivt medlem, før han til slutt forlot kommunistpartiet i 1956, i likhet med mange andre intellektuelle, etter at Sovjetunionen brutalt hadde slått ned den ungarske revolusjonen.

I 1962 var John Maynard Smith en av grunnleggerne av University of Sussex, og var en professor der mellom 1965 og 1985. Han ble deretter ansatt som professor emeritus. Før sin død ble bygningen som huset mye av miljø- og biovitenskap ved universitetet i Sussex omdøpt til John Maynard Smith Building, til ære for ham.

John Maynard Smith hadde utgitt en bok med tittelen The Evolution of Sex. Han var også medforfatter til en rekke bøker og publiserte artikler om forskjellige emner innen biologi. I 1991 ble han tildelt Balzanprisen for genetikk og evolusjon «For hans mektige analyse av evolusjonær teori og av den rollen seksuell reproduksjon som en kritisk faktor for utviklingen og overlevelsen av arter». I 1999 ble han tildelt Crafoordprisen sammen med forskerne Ernst Mayr og George C. Williams. I 2001 ble han tildelt Kyotoprisen for hans biologiske forskning.

I John Maynard Smiths ære, har European Society for Evolutionary Biology oppkalt en pris for ekstraordinære unge forskere innen evolusjonsbiologi blitt kalt The John Maynard Smith Prize. Hans siste bok, Animal Signals, medforfattet sammen med David Harper ble publisert i 2003. Han døde av lungekreft mens han satt i en høyrygget stol, omgitt av bøker, i sitt eget hjem i Lewes i East Sussex, den 19. april 2004, i en alder av 84 år.

Priser og utmerkelser (utvalg)[rediger | rediger kilde]