Gram Parsons

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Gram Parsons
Cecil Ingram Connor III
Gram Parsons
Gram Parsons i 1972
Født 5. november 1946
USA Floridas flagg Winter Haven, Florida
Død 19. september 1973
USA Californias flagg Joshua Tree nasjonalpark, California
Sjanger Countryrock
Instrument Vokalist, gitar, piano
Aktive år 19631973
Plateselskap Reprise, A&M
Tidligere band
The Byrds
The Flying Burrito Brothers

Gram Parsons eg. Cecil Ingram Connor (født 5. november 1946 i Winter Haven, Florida, død 19. september 1973 i The Joshua Tree, California) var en amerikansk countrysanger, gitarist, pianist og komponist. Parsons hadde aldri de helt store kommersielle suksessene, men har vært svært innflytelsesrik gjennom hvordan han kombinerte country- og rockemusikk og var slik en inspirasjonskilde for mange, blant andre Keith Richards, Elvis Costello og særlig Emmylou Harris. Både hans liv og hans død har bidratt til at han er blitt en kultperson.

Han kom fra en velstående bakgrunn, men faren begikk selvmord da han var liten, og moren giftet seg igjen. Han vokste opp i Waycross, Georgia.

Navnet Ingram ble forkortet til Gram, og han fikk sin stefars etternavn Parsons. Både hans økonomiske uavhengighet og det at han ikke var avhengig av de andre musikerne, gjorde at han levde et omflakkende og rastløst liv. Han startet bandet The International Submarine Band da han var student ved Harvard. Bandet flyttet til California og spilte inn albumet Safe at Home. Dette albumet har en frisk lyd og inneholder nye tolkninger av blant annet Johnny Cash' «I still miss someone» og egne komposisjoner. Bandet ble imidlertid oppløst etter innspillingen og Parsons ble med i The Byrds. Det var opprinnelig tenkt at han her skulle ha en litt tilbaketrukket rolle, men han tok snart over, og dette kommer tydelig fram på albumet Sweetheart of the Rodeo, som låter annerledes enn noe annet The Byrds har gjort, siden det er rendyrket countrymusikk. Da The Byrds skulle på turne til Sør-Afrika, sluttet Parsons, inspirert av Rolling Stones om at det var umoralsk i spille der under apartheidtiden.

Parsons' neste prosjekt var The Flying Burrito Brothers, som han startet sammen med Chris Hillman, som også kom fra The Byrds. Denne gruppa spilte inn to album, hvor særlig den første, The Gilded Palace of Sin, er en mesterlig blanding av country, rock og soul. Parsons ga så ut de sterke soloalbumene GP og Grievous Angel, som skulle bli hans siste. På disse albumene spilte han sammen med Elvis Presleys band, men særlig Emmylou Harris' bidrag var betydelige, hennes stemme og harmonier. Deres gode duetter kommer særlig fram på «Love Hurts» og «Return of the Grievous Angel».

Som så mange andre musikere på denne tiden misbrukte også Parsons alkohol og narkotiske stoffer. I 1973 døde han av en overdose i Joshua Tree nasjonalpark i California. Hans død gikk ikke upåaktet hen. En av hans roadier, Philip Kaufmann, som hadde fått tak i en hippie, Michael Martin, som eide en likbil. Med den stjal de kisten med Parsons i før det skulle fraktes til hjembyen, og kjørte det ut i ørkenen ved Joshua Tree, hvor han satte fyr på kisten og Parsons lik. Senere fikk de to en bot for å ha stjålet kisten, men ikke liket. Historien rundt Gram Parsons død er framstilt i komedien "Grand Theft Parsons" fra 2003.

Litteratur[rediger | rediger kilde]

  • Meyer, David (2007). Twenty Thousand Roads: The Ballad of Gram Parsons and His Cosmic American Music. New York, NY: Villard Books. ISBN 978-0-375-50570-6. 
  • Road Mangler Deluxe, Phil Kaufman with Colin White, White-Boucke Publishing, 2005. ISBN 1-888580-31-3
  • Are You Ready for the Country: Elvis, Dylan, Parsons and the Roots of Country Rock, Peter Dogget, Penguin Books, 2001. ISBN 0-14-026108-7
  • In the Country of Country: A Journey to the Roots of American Music, Nicholas Dawidoff, Vintage Books, 1998. ISBN 0-375-70082-X
  • Hickory Wind: The Life and Times of Gram Parsons, Ben Fong-Torres, Pocket Books, 1991. ISBN 0-671-70513-X
  • Grievous Angel: An Intimate Biography of Gram Parsons, Jessica Hundley and Polly Parsons, Thunder's Mouth Press, 2005. ISBN 978-1-56025-673-1
  • Gram Parsons: God's Own Singer, Jason Walker, Soundcheck Books, London, 2012. ISBN 978-0-9566420-3-5